De Nissan Delta Wing

GT: Honda-fabriekscontract in Japans Super GT voor Carlo van Dam

120203_honda_supergt
Het strijdwapen voor Carlo van Dam in het Japans Super-GT-kampioenschap 2012

Autocoureur Carlo van Dam is door de Honda Motor Company gecontracteerd als fabrieksrijder; de Nederlander werd vandaag in Tokio door de Japanse autofabrikant gepresenteerd als Honda-coureur in de Super GT Series, het grootste en belangrijkste autosportkampioenschap van Japan. De 25-jarige Carlo rijdt dit jaar in de snelste Super GT-klasse (de GT500) met een Honda HSV-010 van het Honda-fabrieksteam Dome, zijn teamgenoot is de Japanner Takashi Kogure.

Tekst en foto: PR

“Ik ben vanzelfsprekend enorm blij met de kans voor Honda te mogen racen”, aldus Carlo, die sinds 2008 in Japan racet en daar reeds het nationale Formule 3 kampioenschap won. “De Super GT Series is hier de absolute top, met deelname van alle grote autofabrikanten. De Honda HSV-010 is eìeìn van de beste GT500-auto’s en Dome is eìeìn van de sterkste en meest gerenommeerde teams en bovendien ook verantwoordelijk voor de ontwikkeling van de HSV. Ik ben er dan ook trots op dat ik bij mag dragen aan nieuw succes voor zowel Honda als Dome.”

Carlo werd eind vorig jaar door Honda uitgenodigd voor een test met de HSV-010. “Dat ging goed en leidde uiteindelijk tot de vraag of ik voor ze wilde komen rijden. Daar hoefde ik uiteraard niet lang over na te denken, want als autocoureur zijn dit de kansen die je ambieert. Ik heb inmiddels nog eens drie dagen getest op het circuit van Sepang in Maleisië en de eerste indruk was erg positief. De HSV-010 is een fantastische, erg snelle auto en het team is groot en uitermate professioneel. Voor de openingsrace zullen we nog een aantal tests afwerken. Ik kijk enorm uit naar de eerste wedstrijd.”

Kalender Super GT 2012 Series:
1 april Okayama 300 km
4 mei Fuji 500 km
10 juni Sepang 300 km (Maleisië)
29 juli Sugo 300 km
19 augustus Suzuka 1000 km
9 september Fuji 300 km
30 september Autopolis 300 km
28 oktober Motegi 250 km

Sportscars: Jeroen Bleekemolen met Rebellion-LMP1 in Sebring en Le Mans

120131_daytona_jeroen_portret
Afgelopen weekeinde nog actief in Daytona: Jeroen Bleekemolen

Jeroen Bleekemolen ontwikkelt zich meer en meer tot een lange-afstandsspecialist. Nadat hij met de Dunlop 24H DUBAI van twee weken geleden en de Rolex 24 At Daytona van afgelopen weekeinde deze maand al twee 24-uursraces reed (en met de overwinning in Doebai en de tweede plek in Daytona een bijna perfecte score behaalde), kwam hij met het Zwitserse Rebellion-team tot overeenstemming voor de deelname aan twee andere lange-afstands-klassiekers, de 12 Uur van Sebring in maart en de 24 Uur van Le Mans in juni. Bij beide races, die meetellen voor het dit jaar nieuwe FIA World Endurance Championship, vormt Bleekemolen een team met de Italiaan Andrea Belicchi en de Zwitser Harold Primat. Vorig jaar eindigde Bleekemolen met zijn toenmalige Rebellion-teamgenoten Neel Jani en Nicolas Prost in Le Mans als zesde, waarmee hij en zijn teamgenoten de best geklasseerde combinatie met benzinemotor waren. Rebellion-teammanager Bart Hayden zegt: “Ik ben blij dat Jeroen voor de twee langste races van het jaar terug is bij ons team. Jeroen is een goede, constante en snelle lange-afstandscoureur met gevoel voor het team.” Ook Bleekemolen kijkt uit naar de voortzetting van de samenwerking met Rebellion: “Ik ken de mensen in het team al van vorig jaar en ik heb twee sterke teamgenoten. Ik weet dat het team hard gewerkt heeft om het totaalpakket sinds vorig jaar verder te verbeteren.” Overigens rijdt Bleekemolen voor Sebring nog een lange-afstandsrace, namelijk de 12 Uur van Bathurst op 26 februari. Daar komt hij uit met een Mercedes-Benz SLS AMG van Black Falcon Racing, het team waarmee hij ook in Doebai won.

Tekst: René de Boer
Foto's: Rebocar, PR


120131_jeroen_rebellion_lm2011
Vorig jaar was Rebellion het best geklasseerde team met benzinemotor in Le Mans

Sportscars: Bijzondere jubileumeditie Rolex 24 At Daytona

Daytona_analyse_TRG_podium
Jeroen Bleekemolen geheel links op het podium, samen met (vlnr) Steven Bertheau, Marc Goossens, Wolf Henzler en Spencer Pumpelly (Foto: Porsche)

Twee weken na de overwinning tijdens de Dunlop 24H DUBAI, zijn eerste zege in een 24-uursrace, stond Jeroen Bleekemolen in Daytona alweer op het podium. Weliswaar ging het tijdens de ‘50th Anniversary Rolex 24 At Daytona’ niet om een overwinning, maar met een verschil van slechts negen seconden op de winnaars in de GT-klasse kwamen Bleekemolen en zijn teamgenoten Spencer Pumpelly, Marc Goossens, Wolf Henzler en Steven Bertheau met hun TRG-Porsche 911 GT3 wel heel dicht bij de zege in de klasse. Zowel in de prototype-klasse als bij de GT’s bleef de strijd tot het einde spannend. “Als iemand dit gezien heeft, en nu geen fan van sportwagenracen is, dan weet ik het ook niet meer”, zei AJ Allmendinger, die deel uitmaakte van het winnende team in de prototype-klasse. In een analyse blikt AUTOSPORT.NL nog een keer terug op de vijftigste editie van de klassieker, die zonder meer een gedenkwaardige race was.


Tekst: René de Boer
Foto's: Rolex/Stephan Cooper


Daytona_analyse_start
Start van de race in de Prototype-klasse

Natuurlijk was de vijftigste editie van de lange-afstandsklassieker in Florida iets bijzonders. De nieuwe generatie van de Daytona Prototypes beleefde zijn wedstrijdpremière, en het moet gezegd dat de Corvettes en de Rileys er een stuk beter uitzien dan de oude auto’s, die niet voor niets door sommige Britse collega’s werden aangeduid als ‘proto-turtles’. Of dat allemaal goed zou gaan, werd door velen voorafgaand aan de race in twijfel getrokken, want diverse teams kregen hun nieuwe auto’s pas gedurende de week in Daytona, maar afgezien van de Suntrust-Corvette, die vanwege een mechanisch probleem al na een half uur uit de race was, en een probleem met de versnellingsbak voor de nummer 02-Ganassi-BMW, reden de nieuwe prototypes zonder noemenswaardige aanloopperikelen de wedstrijd uit en doorstonden daarmee hun vuurdoop met verve.

Daytona_analyse_DP_veld
Het DP-veld voor de 50th Anniversary Rolex 24 At Daytona

Spannend tot het eind
Interessant was het wel om te zien hoe de nummer 8-Riley-Ford na een excursie van Lucas Luhr, die bij de Busstop moest uitwijken voor een GT-auto, vanaf de vroege ochtend vrijwel geheel zonder diffusor rondreed, zonder dat dit ook maar enig noemenswaardig effect had op de rondetijden. Waarom echter de Ford-motoren zo goed waren dat het volledige DP-podium bezet werd door Ford-teams (twee keer Michael Shank, een keer Starworks), kunnen we echter ook niet met zekerheid zeggen. Laten we het er maar op houden dat de teams met een Riley-Ford net iets minder problemen kenden dan de concurrentie. Mooi racen was het zeker, vooral de directe duels tussen Ryan Dalziel en Justin Wilson en Allan McNish en Oswaldo Negri. Zo zien we het graag, en wie van tevoren voorspeld had dat de top drie binnen 50 seconden zou eindigen, was waarschijnlijk hard uitgelachen. Natuurlijk, het Grand-Am-systeem, waarbij de eerste auto die een ronde achterstand heeft tijdens een ‘full-course-yellow’ die ronde weer mag inhalen en zo in dezelfde ronde komt als de leiders, helpt om het spannend te houden, maar daar is toch niets mis mee?

Daytona_analyse_Corvette_DP
Corvette-DP, een stuk mooier dan de vroegere 'proto-turtles'

Lees verder...

Toyota TS030 Hybrid klinkt beter als die ... diesels.

Sportscars: Geen Daytona voor Tony Kanaan, wel Indycartest voor Rubens Barrichello?

Teleurstelling op Daytona. De Starworks-inschrijving van Tony Kanaan, Ryan Hunter Reay en EJ Viso werd vanochtend voor de 24U dit a.s. weekend ingetrokken!

Tekst Willem J. Staat
Foto Ford Racing

2012_daytona_test_starworks_team
De Starworks Ford Riley No 2 van Tony Kanaan, Ryan Hunter Reay en EJ Viso werd
door loze sponsorship-beloftes teruggetrokken. De Ford Riley komt mogelijk met een
andere bemanning aan de start. Overigens deed Tony Kanaan zijn landgenoot Rubens
Barrichello een Indycar-aanbod.

Geen 24U Daytona voor Indycar-coureurs
Grote teleurstelling bij de Indycar-coureurs Tony Kanaan, Ryan Hunter Reay en EJ Viso. Vanmorgen vroeg werd hun inschrijving ingetrokken omdat de benodigde sponsorgelden niet waren overgemaakt. Teameigenaar Peter Baron: “Wij hebben zolang mogelijk gewacht, maar op het allerlaatste moment ging de deal niet door, en wij kunnen deze inschrijving niet uit eigen zak financieren."

De Indycar-coureurs zijn dan ook zwaar teleurgesteld. EJ Viso: “Wij beschikten over een sponsor die dit mogelijk wilde maken. Maar toen trok hij zich plotseling terug. Tony en Ryan zijn dan ook zwaar teleurgesteld. Maar deze dingen gebeuren nu eenmaal.”

Voor Ryan Hunter Reay, die sinds 2006 aan het evenement deelneemt, was de teleurstelling eveneens groot. “De 24 Uur is een traditie voor mij geworden en nu moet ik hem voor de eerste maal missen!”

Teameigenaar Peter Baron onderhandelt koortsachtig met andere partijen om de auto met andere rijders aan de start te krijgen. In de loop van de dag wordt een er een statement van het team verwacht.

Anderzijds heeft Tony Kanaan zijn landgenoot Rubens Barrichello een aanbod gedaan om op korte termijn zijn Dallara DW12 Indycar te testen!





Radical testdag voor potentiële deelnemers

radical_sr3

Op 30 januari 2012 organiseert Intrax Racing, de organisator van de Radical Benelux Cup, op het Circuit Park Zandvoort een testdag voor potentiële deelnemers. Ben je opzoek naar de meest uitdagende raceserie van 2012 of weet je nog niet in welke klasse je wilt gaan racen dan biedt deze testdag je de mogelijkheid om je verder te oriënteren.

Tekst en foto: PR

In 2011 debuteerde de Radical SR3 op Zandvoort. Na vele jaren is er weer een officieel Sportscar kampioenschap in de Benelux. De Radical SR3 is de meest populaire Sportscar van dit moment. In de afgelopen 10 jaar zijn er al meer dan 1000 gebouwd. Dat geeft al aan dat het een kwalitatief goed product is, dat over de hele wereld op diverse circuits al veel racekilometers met succes heeft afgelegd.

De naam Radical zegt al genoeg over deze raceauto. De initiatiefnemers Mick Hyde en Phil Abbot wilden niet zomaar een sportscar neerzetten. Het moest innovatief en unique zijn. En daarin zijn ze zeker geslaagd. Op Zandvoort worden tijden van 1 minuut 40 seconden gereden met deze 570 kg lichte en 210 pk sterke racewagen. Vooral de snelheid in de bochten is erg indrukwekkend.

Deelname aan de Radical Cup beperkt zich niet alleen tot het racen op Zandvoort. De Radical Benelux Cup wordt op 3 verschillende circuits verreden. Met de SR3 is het ook mogelijk om races te rijden in andere kampioenschappen. In 2012 staan er meer dan 40 races op de diverse kalenders in Europa met geweldige circuits als Silverstone, Brands Hatch, Donington (GB), Paul Ricard (F), Barcelona (E), Imola, Valelunga (I) en de Red Bull Ring (Aut).

De opzet van het racen in de Radical Benelux Cup maakt het mogelijk om met twee rijders in één wagen deel te nemen. Zo kan je al voor een budget vanaf € 20.000,- per rijder competitief deelnemen.

Naast het racen is het natuurlijk mogelijk om sponsoren te trakteren op een onvergetelijke rit als passagier in de Radical. Als passagier zit je slechts enkele centimeters boven het asfalt en ervaar je de fenomenale bochtensnelheden en G krachten.

We bieden iedereen die serieus wil gaan deelnemen aan de Radical Benelux Cup de mogelijkheid om op 30 januari te komen testen op Zandvoort. De test sessie zal bestaan uit 8 – 10 ronden. De kosten zijn € 600,- excl. btw inclusief verzekering. Deelnemers dienen wel over een racelicentie te beschikken. Indien je besluit om een Radical SR3 aan te schaffen om deel te gaan nemen aan de Radical Benelux Cup 2012 dan wordt de testdag bij een seizoen inschrijving aan je terugbetaald.

Om je aan te melden of voor meer informatie stuur je een e-mail naar ron@radicalbeneluxcup.nl met je contactgegevens en een voorkeur datum. Eén waarschuwing dient wel gegeven te worden: Racen in een Radical is verslavend!

“Groene Grand Prix” in London 2013?

De Britse Lord Paul Drayson, in het verleden uitkomend in de ALMS-series en op Le Mans, heeft het idee geopperd om in de straten van Londen in 2013 een elektrisch autosportevenement te houden, ofwel de “Groene Grand Prix

Tekst Willem J. Staat
Foto: Lola Cars

2012_lola_groen
Gaat de groene Lola van Lord Drayson voor een revolutionarie omwenteling in de
sport zorgen?

“Groene Grand Prix” in Londen 2013?
Lord Paul Drayson is ervan overtuigd dat Londen bij uitstek een uitstekende plek is om een wedstrijd voor elektrische racers te houden! De Brit heeft volgens het toonaangevende Britse vakblad “AUTOSPORT” al met diverse Londense hoogwaardigheidsbekleders de nodige gesprekken gevoerd. Ook bij de FIA zou men van deze gesprekken inmiddels op de hoogte zijn gesteld.

Drayson: “Op dit moment staat de kalender voor de Formule E nog niet vast. Maar het zou fantastisch zijn indien één van de wedstrijden in Londen verreden kon worden.” De FIA heeft inmiddels duidelijk gemaakt dat men dit soort evenementen graag in de grote steden wil laten plaatsvinden. Het Olympische Park in Londen zou hiervoor uitermate geschikt kunnen zijn.”

“Om aan de uitstootnormen te voldoen, moeten steden als Londen de mensen aanmoedigen om elektrisch te gaan rijden. De autosport is een uitstekend instrument om hen te overtuigen dat het “cool” en opwindend is om dit te doen” stelt de Lord.

Omdat het Olympisch gedeelte tot een afgesloten terrein behoort, behoeft men niet aan de overheidsnormen te voldoen die in Engeland voor een stratenwedstrijd gelden. Een woordvoerster van het Britse Olympisch comité verklaarde wel oren naar de plannen van Drayson te hebben, maar kon hierover verder geen uitsluitsel geven.

Afgelopen week toonde de Brit Drayson in Birmingham zijn nieuwe speeltje, de Lola B12/69 EV. Deze is gebaseerd op een Lola LMP1-chassis uit 2009 en beschikt over technologieën die in de nieuwe elektrische Formule E-eenzitter gebruikt gaan worden. In 2013 zullen er een aantal wedstrijden plaatsvinden en in 2014 komt er een volledig door de FIA gesanctioneerd kampioenschap!




Sportscars: Vermoorde Hybride Toyota Peugeot al voor seizoensstart?

Peugeot zorgde de afgelopen dagen voor schokkend nieuws door zich uit het WEC en Le Mans terug te trekken. Als hoofdoorzaak werd de herwaardering van de Euro in Frankrijk genoemd. Daardoor kon het Franse merk haar budget voor het seizoen niet sluitend krijgen. Inmiddels “brulde” de Hybride Toyota op Paul Ricard. Uit het Toyota kamp werden direct na de test enkele interessante opmerkingen gelanceerd!

Tekst Willem J. Staat
Fotos PR

2012_hybride_toyota_lmp

Wordt de Toyota een diesel killer?
Afgelopen week werkten Alexander Wurz, Nicolas Lapierre en Kazuki Nakajima op het circuit van Paul Ricard hun eerste shake-down af. Voorlopig zijn er nog weinig specificaties van de Toyota vrijgegeven. Het is een bolide die zowel van een brandstof als een elektrische motor is voorzien. Naar aanleiding van het plotselinge terugtrekken van Peugeot hebben zich twee opmerkelijke zaken voorgedaan. Een Toyota PR-man twitterde of men bij Peugeot misschien van de snelle rondetijden geschrokken was. En ook coureur Nicolas Lapierre liet zich eveneens via Twitter niet onbetuigd. “Volgende week gaan wij met de eerste officiële tests beginnen. Onze nieuwe auto zal de dieseltechniek vermoorden. Ik kan nauwelijks wachten.” Woorden met een veelzeggende betekenis?


2012_hybride_toyota_lmp_2

Sportscars: Peugeot trekt stekker uit lange-afstandsprogramma

120118_peugeot_finish_zhuhai
De finishvlag voor het seizoen 2011 op Zhuhai bleek voor Peugeot Sport van symbolische waarde

In een melding die kwam als de spreekwoordelijke donderslag bij heldere hemel kondigde Peugeot woensdagmiddag aan, met onmiddellijke ingang alle fabrieksactiviteiten in de sportwagenracerij te staken. De aankondiging komt nagenoeg exact twee maanden voor de start van het voor dit jaar nieuwe World Endurance Championship, dat op 17 maart van start gaat met de 12 Uur van Sebring. Vorig jaar won Peugeot de kampioenstitel in de Intercontinental Le Mans Cup, waaruit het WEC is ontstaan. Allerwegen werd verwacht dat de strijd tussen Audi en Peugeot, die de afgelopen jaren het beeld in de sportwagenracerij bepaalde, ook dit jaar in het nieuwe kampioenschap zou worden voortgezet. Dat komt er nu niet van. Peugeot noemt “de moeilijke economische omgeving in Europa” als een van de redenen voor de genomen beslissing. “Peugeot heeft ervoor gekozen, zich met zijn beschikbare middelen te concentreren op de verkoopresultaten.” Blijkbaar speelt daarin autosport op topniveau niet langer een rol.

Tekst: René de Boer
Foto's: Peugeot Sport


120118_peugeot_2009_lmzege
Dubbelzege voor Peugeot tijdens de 24 Uur van Le Mans 2009

Over gebrek aan successen kon Peugeot de afgelopen jaren in de lange-afstandsracerij bepaald niet klagen. Van de laatste 16 races waaraan het fabrieksteam van Peugeot Sport deelnam, won het team er 14, met de dubbelzege tijdens de 24 Uur van Le Mans in 2009 als belangrijkste wapenfeit. In 2010 en 2011 won Peugeot de ILMC-titels, al gebiedt de eerlijkheid natuurlijk wel te zeggen dat concurrent Audi publicitair in diezelfde jaren veel beter scoorde door her winnen van de 24 Uur van Le Mans.

120118_peugeot_hybrid
De HYbrid4 komt niet verder dan het ontwikkelingsstadium

Dat Peugeot het fabrieksprogramma met de 908 stopzet, is des te verrassender, omdat er al volop werd gewerkt aan de HYbrid4, een wedstrijdauto met hybridetechnologie, die volgens verwachting van velen vanaf 2014 in Le Mans een belangrijke rol zal gaan spelen. Over de situatie van Anthony Davidson, Sébastien Bourdais, Franck Montagny en Stéphane Sarrazin, de fabriekscoureurs die nog bij Peugeot Sport onder contract stonden, bestaat nog geen duidelijkheid. Alex Wurz, die eveneens de afgelopen jaren voor het Franse team racete, nam afgelopen najaar al het heft in eigen handen en tekende voor Toyota, dat dit jaar met een beperkt programma terugkeert in de lange-afstandsracerij.

120118_peugeot_intro2006
Presentatie van de plannen tijdens de Salon van Parijs in oktober 2006

Op 15 oktober 2006 kondigde Peugeot Sport op de autosalon van Parijs de terugkeer met een eigen fabrieksteam in de lange-afstandsracerij aan, een tak van sport waarin het merk begin jaren negentig met de 905 al vele successen vierde. Vanaf 2007 racete Peugeot in de Le Mans Series, in de voorbereiding op de 24 Uur van Le Mans startte het merk ook een aantal keren in de ALMS-wedstrijden van Sebring en Road Atlanta. Vorig jaar besloot Peugeot het seizoen met een overwinning tijdens de laatste ILMC-race op het circuit van Zhuhai in China. Dat blijft dus voorlopig de laatste zege voor de 908 van het fabrieksteam. Of de bestaande auto's nog door privéteams zullen worden ingezet, is op dit moment nog niet bekend.

120118_peugeot_teamfotozhuhai2011
Teamfoto bij de seizoensfinale 2011 in Zhuhai

Bleekemolen in 2012 ALMS in de LMP2 klasse

Sportscars: Jeroen 15 DECEMBER 2011 | PAGINA 1 VAN 1

lola

In 2012 zal ik weer in de American Le Mans Series rijden voor Black Swan Racing samen met Tim Pappas. Het wordt mijn derde seizoen met het Amerikaanse team. Nadat we twee jaar achter elkaar kampioen geworden zijn in de GTC klasse met een Porsche, komen we volgend seizoen uit in de LMP2 klasse.

We hebben twee super jaren achter de rug waarbij wij, op een race na, alle races op het podium hebben gestaan. In totaal 13 keer in 14 races. Ook heb ik 8 keer gewonnen en 11 pole positions behaald. Tijd voor de volgende uitdaging dus. Het is super om in de sportscars uit te komen. Geweldige auto's om mee te rijden, zeker op de uitdagende Amerikaanse circuits. We hebben onlangs op Sebring getest in een LMP1 auto om te kijken met welke auto we gaan rijden volgend seizoen. Het wordt een keuze tussen de Pescarolo-Nissan of een Lola-Honda. De Pescarolo beviel in ieder geval goed op Sebring. Ik kon een mooi vergelijk maken met de Lola omdat ik er al eerder heb gereden in een LMP1 auto. Voor Tim was het zijn eerste keer in een Sportscar. Dat beviel goed en hij was meteen op snelheid.

Voor het einde van het jaar zullen we een keuze maken met welke auto en motor we gaan rijden. Dan kunnen we snel beginnen met testen om ons goed voor te bereiden op deze nieuwe uitdaging. De toekomst van de LMP auto's ziet er goed uit getuige alle fabrikanten die mee gaan doen. Dus ik ben ontzettend blij dat we met Black Swan ook deze kant op gaan. Ik ga de ALMS weer combineren met andere races en klassen volgend jaar dus ik kan weer uitkijken naar een druk seizoen!

Groeten,
Jeroen

Sportscars: Kalender Lange-Afstands-WK 2012 bekendgemaakt

111112_logo_wec
Dit is het officiële logo van het FIA World Endurance Championship

Tijdens de finale van de Intercontinental Le Mans Cup in het Chinese Zhuhai hebben de FIA en de Automobile Club de l’Ouest de kalender voor het nieuwe FIA World Endurance Championship (WEC) bekendgemaakt. Geen echte verrassingen, met de klassiekers in Sebring en Le Mans, Europese races in Spa en Silverstone, wedstrijden in Sao Paulo en Bahrein en tenslotte rondes in het Verre Oosten op Fuji en een nog nader te bepalen race in China. ‘Petit Le Mans’, dit jaar nog onderdeel van de ILMC, ontbreekt, wat opnieuw een flinke klap voor de American Le Mans Series betekent. Bovendien, en daarmee zal met name Audi niet blij zijn, vallen vijf van de acht geplande races samen met de DTM. Voor een rijder als Mike Rockenfeller, die dit jaar nog een dubbel programma met ILMC en DTM reed, wordt dat dus lastig…

Tekst: René de Boer

De kalender:
17 maart 12 Uur Sebring (Verenigde Staten)
5 mei Spa-Francorchamps (België)
16 juni 24 Uur Le Mans (Frankrijk)
25 augustus Silverstone (Groot-Brittannië)
16 september Sao Paulo (Brazilië)
30 september Fuji (Japan)
20 oktober Bahrein
11 november China



DSC: Indrukwekkende evenementen kalender Supercar Challenge voor 2012

110425_soelen1

Er is een indrukwekkende kalender samengesteld, met het races op de circuits van Assen, Zandvoort, Spa-Francorchamps, Zolder en de Nurburgring. Er zijn een groot aantal grote publieksevenementen zoals natuurlijk het GT1 en Superleague evenementen op Zolder en de GAMMA racing Days op Assen en de ADAC Masters op Zandvoort . Beide groepen zullen minimaal tijdens 8 evenementen actief zijn en zo mogelijk, indien de laatste onderhandelingen succesvol worden afgesloten, tijdens 9 evenementen.

Tekst en foto's: DSC

Daarnaast zal een delegatie, buiten het DSC kampioenschap om, mee doen tijdens de 24 uur van Zolder en een aantal teams hebben zich ingeschreven voor een gastrace op het Circuit van Monza. Een fraai en vol programma derhalve.

Voorlopige kalender kampioenschap Supercar Challenge 2012:

3-4-5 april: Pre season testdagen , Circuit Zolder *
20-21-22 april: FIA GT1 World Cup , Circuit Zolder
4-5-6 mei: ADAC Masters GT3 , Circuit Park Zandvoort
25-26-27 mei: GTOpen-F2 , Nurburgring
22-23-24 juni: GTOpen- F2 , Spa-Francorchamps
6-7-8 Juli: Superleague Dutch GT , Circuit Zolder
3-4-5 augustus: GAMMA Racing Days , TT-Circuit Assen
24-25-26 augustus: DTM , Circuit Park Zandvoort (1)*
14-15-16 september: Superleague Formula, TT-Circuit Assen (2)*
12-13-14 oktober: Racing Festival Spa , Spa-Francorchamps
26-27-28 oktober: Finaleraces Assen , TT-Circuit Assen

Opm.: * onder voorbehoud definitieve goedkeuring en definitieve data.
(1) Alleen divisies GT en Supersport 1
(2) Alleen divisies Supersport 2, Sport 1 en Sport 2

Invitatie evenementen buiten DSC kampioenschap:
5 tm. 9 september 2012 24 Uur van Zolder , Circuit Zolder
28-29-30 september 2012 AvD 100 Meilen rennen , Autodromo di Monza

126f3437448e2b6a47f165ff517faca21

De sportieve en technische organisatie van de Supercar Challenge
Het kampioenschap staat open voor teams en rijders uit de gehele EU in het bezit van een door een ASN uitgegeven Nationale licentie. Alle rijders komen in aanmerking voor punten in het kampioenschap op voorwaarde dat ze aan minimaal 4 evenementen deelnemen. Alle races worden verreden onder auspiciën van de Nederlandse KNAF welke eventuele klachten, beroepsprocedures en geschillen zal behandelen.

Tijdens alle races zijn een Nederlandse KNAF sport- en technische commissaris aanwezig welke als Voorzitter van het College, respectievelijk Hoofd TC voor de Supercar Challenge zullen optreden. Vanzelfsprekend zal onze vaste wedstrijdleider Bobbe Veldkamp verantwoordelijk zijn voor het raceverloop.

De algehele organisatie is in handen van V-Max Racing Management te Breda waar op dagelijkse basis Dick van Elk en Renate Vissers actief zijn. Rondom de evenementen wordt dit team aangevuld met een grote groep vrijwilligers met een autosport hart. Voor allen is de ultieme doelstelling een plezierig autosportweekend voor de deelnemers te organiseren.

Naast de Supercar Challenge is VRM ook verantwoordelijk voor de organisatie en promotie van complete evenementen zoals de Zolder Superleague in Juli en de Finaleraces op Assen waar de VRM ook als gastheer zal optreden voor de andere deelnemende klassen.

Bizarre crash tijdens 24 uur van Spa-Francorchamps

bizarre_crash_24_uur_spa_francorchamps_2011

Wat afgelopen weekend het meest gevaarlijke moment van de 24 uur van Spa-Francorchamps was? De start met 62 auto's tegelijk? Of een inhaalpoging in Eau Rouge in de donkere nacht? Wel nee, het op klaarlichte dag binnenrijden van de pitstraat! Kijk en wees verbaasd over de bizarre actie van deze Lamborghini-coureur. En geloof het of niet: deze bolide was ingeschreven in de PRO-Cup! Gelukkig bleven de geschrokken baanmarshals ongedeerd.

Sportscars: Porsche vanaf 2014 weer met prototype op Le Mans

le_mans_start

Porsche wil in de toekomst weer meedoen om de algemene zege in de 24 uur van Le Mans. Het vermaarde Duitse merk gaat een nieuwe LMP1 prototype ontwikkelen. De fans moeten nog wel even geduld hebben, want de plannen dienen in 2014 gerealiseerd te worden. Met 16 overall zeges op Le Mans, is Porsche de meest succesvolle fabrikant in de beroemde endurance klassieker.



24 Hours of Le Mans 2011 - Allan McNish Massive Crash Audi #3

Sportscars: FIA schrijft vanaf 2012 lange-afstands-WK uit

2011_ws_peloton_komt_door_les_combes
Nu nog ILMC, volgend jaar weer een echt WK

De World Motorsport Council van de FIA, vandaag in vergadering bijeen in Barcelona, heeft besloten om, in samenwerking met de Automobile Club de l'Ouest, vanaf volgend jaar weer een officieel lange-afstands-WK uit te schrijven. De 24 Uur van Le Mans maakt deel uit van dit WK, waarvoor nog minstens vijf andere evenementen meetellen. Dit jaar is de Intercontinental Le Mans Cup de facto al een soort van mondiale serie, maar de toekenning van WK-status door de FIA geeft nog extra waarde aan deze serie. Er zullen wereldtitels voor coureurs en constructeurs worden toegekend, plus een wereldtitel bij de merken in de GT-klasse.

Tekst: René de Boer
Foto: Willem J. Staat


Total 24 Hours of Spa 2011: Titanengevecht

Door: Michaël Oosterlinck

2011 kondigt zich voor de legendarische Total 24 Hours of Spa aan als een klapper, en zelfs een dubbele klapper! Het was al bekend dat 12 constructeurs het tegen elkaar zullen opnemen en heel wat onder hen willen de legendarische Belgische trofee mee naar huis nemen, om die een ereplaatsje in de fabriek te geven.
 
Maar het komt ook tot een duel tussen racefilosofieën, want diezelfde teams zullen het ook tegen enkele Gentlemen Drivers moeten opnemen… En tijdens de Belgische klassieker is het bij die confrontatie al meer dan eens tot een herhaling van het scenario van de Schildpad en de Haas gekomen!

De Blancpain Endurance Series, door Stéphane Ratel rond de Total 24 Hours of Spa opgebouwd, kreeg in Monza een succesvolle start, met 35 wagens op de grid. De verwachtingen werden ook tijdens de drie uur durende uithoudingsrace ingelost, want de wedstrijd kende een bewogen en onderhoudend verloop.

De karavaan heeft ondertussen zijn tenten opgeslagen in Navarra, voor de tweede race op de kalender. Bovenaan de tussenstand prijkt de Porsche 997 GT3R AutOrlando Sport van Ruberti, Roda en Gianmaria. Aston Martin, Audi, BMW, Ferrari, Ford, Ginetta, Lamborghini, Lotus, Maserati, Nissan hebben echter allemaal bewezen dat ook zij voor de zege kunnen gaan.

Met de 24 Uur in het achterhoofd

In afwachting wordt er binnen de SRO Groep hard gewerkt om de Total 24 Hours of Spa, hoogtepunt van de Blancpain Endurance Series, degelijk voor te bereiden. De inschrijvingslijst geldt ondertussen als een ware referentie en de kaap van 60 deelnemers is al bereikt. Zowat 250 rijders zullen aan het stuur van een Aston Martin, Audi, BMW, Dodge, Ferrari, Ford, Lamborghini, Lotus, McLaren, Mercedes, Nissan en Porsche de beroemde Ardense etmaalrace betwisten!

Hoewel nog niet alle teams vastliggen weten we nu al dat het kruim van de Belgische rijders het zal opnemen tegen de beste internationale GT-racers, waaronder ook een aantal ex-F1-rijders. En dan hebben we het uiteraard ook over het Amerikaanse team United Autosports van Zak Brown en Richard Dean. Hun Audi’s R8 LMS worden getemd door Johnny Herbert, Stefan Johansson, Mark Blundell en Eddie Cheever. Een indrukwekkende lijst waar ook nog de Nederlander Arie Luyendyk, tweevoudig winnaar van de 500 Mijl van Indianapolis, werd aan toegevoegd.

Audi wordt verder vertegenwoordigd door het team van Vincent Vosse, WRT - Belgian Audi Club, met de Zweed Mattias Ekström, DTM-icoon, de Portugees Filipe Albuquerque, meest recente winnaar van de Race of Champions, Bert Longin, Greg Franchi die recent nog schitterde in het Europees kampioenschap FIA GT3, Andrea Piccini, leider in het huidige wereldkampioenschap FIA GT1, Stéphane Ortelli en Marcel Fässler… Ook Audi Sport Team Phoenix zet twee R8 LMS in.

Indrukwekkende Ferrari 458 Italia armada

Tegenover de Audi’s staan onder andere de Ferrari’s en het grote Duitse team Vita4One met onder andere Michael Bartels, Frank Kechele en Nico Verdonck, Sofrev ASP met ondermeer Jérôme Policand, Patrice Goueslard en Julien Jousse, het Britse Scuderia Vittoria met Giacomo Petrobelli, Carlos Iaconelli en Matteo Bobbi. Allemaal renstallen die beroep doen op de nieuwe Ferrari 458 Italia, een te duchten bolide.

Ook Aston Martin is sterk aanwezig, met Team Hexis AMR, leider in het wereldkampioenschap FIA GT1, die onder andere Frédéric Makowiecki en Yann Clairay laten rijden. Barwell Motorsport is van de partij met Tim Verbergt, Jeffrey Van Hooydonk en Tom Kimber-Smith, en dan is er nog het beroemde Ecurie Ecosse, na lange tijd terug op het hoogste niveau.

BMW kan rekenen op twee teams: Faster Racing by DB Mortorsport en Need For Speed by Schubert Motorsport. De officiële rijders van het merk zouden met de te duchten Z4 GT3 voorin moeten kunnen strijden.

Titelverdediger Porsche wordt vertegenwoordigd door AutOrlando en Prospeed Competition, en ook daar worden grote namen aan het stuur verwacht.

Marc VDS Racing rijdt thuiswedstrijd

Het Marc VDS Racing Team uit Charleroi laat uiteraard zijn Ford GT’s rijden, met Markus Palttala, Bas Leinders en Maxime Martin op de topwagen.

Mercedes maakt zijn terugkeer in Spa en pakt via Black Falcon en MS Racing, goed voor meerdere SLS AMG, meteen zwaar uit.

Lamborghini en de performante Gallardo LP600 worden vertegenwoordigd door Reiter/Blancpain en Rhino’s Leipert Motorsport.

Skyline en MP4-12C van de partij

De nieuwe Nissan Skyline GT3 en McLaren MP4-12C worden de grote attractiepolen van de Total 24 Hours of Spa, want die bolides zullen tijdens deze wedstrijd voor het eerst in actie komen! Binnen CRS Racing is men volop bezig met de ontwikkeling van de meest recente McLaren en nu al is geweten dat de rijders die zich van die taak kwijten Alvaro Parente, Oliver Turvey en Andrew Kirkaldy zijn. Dat belooft…

Opgelet voor de Pro-Am

Tegenover die teams die quasi uitsluitend beroep doen op professionele rijders vormen de deelnemers van de categorieën Pro-Am, Gentlemen Trophy en GT4 Cup ontegensprekelijk die ziel van de Total 24 Hours of Spa. Voor deze teams is dit een waar avontuur en ze willen maar één ding: winnen.

Het symbool bij uitstek voor deze instelling is zonder twijfel Marc A. Hayek. De ‘boss’ van Blancpain is niet alleen de partner van de Total 24 Hours of Spa, tellend voor de Blancpain Endurance Series, maar ook een meer dan verdienstelijk gentleman-driver. Als groot autosportliefhebber heeft hij dan ook zijn hart verloren aan de Ardense etmaalrace.

Binnen de Pro-Am categorie rijden ook AF Corse, GPR AMR en Eddy Renard, Gulf Team First, Reiter-Blancpain, Vita4One, Rhino’s Leipert Motorsport, De Lorenzi Racing, Sofrev ASP, Kessel Racing, DB Motorsport, Sport Garage, maar ook Graff Racing met Olivier Panis en de Mercedes SLS AMG. Een lijst waar ook nog Haribo Team Manthey, Preci Spark, Guy Clairay Racing, Lotus Italia, RJN, Mülhner Motorsport, RMS, Freeman Gepa en Signa Sport worden aan toegevoegd.

Sterke amateurs

Net omdat er heel wat categorieën zijn kunnen heel wat teams bestaande uit ware autoliefhebbers mee deel uitmaken van het grote feest. Dat geldt bijvoorbeeld ook voor Signa Racing. Het team uit Nijvel, onder leiding van Patrick Chaillet, is blij opnieuw van de partij te zijn: “Sinds twee jaar wilden we onze Viper laten evolueren om haar niet alleen sneller, maar vooral betrouwbaarder te maken. Door de reglementen van de Gentlemen Trophy zijn is die reddende update nu ook toegelaten. Ons doel is dan ook duidelijk: we willen de klasse winnen!”

Het team van Olivier Muytjens en Ralph Fraipont, Level Racing, is een andere vaste waarde van de Total 24 Hours of Spa: “Onze Porsche 911 GT3 Cup blijft een te duchten wapen voor deze etmaalrace. Dat we aan deze grootse en mooie wedstrijd in Francorchamps kunnen deelnemen levert ons heel wat plezier op en we wilden dat grote autosportfeest dan ook onder geen beding missen!”

In welke categorie ze ook uitkomen, rijders die het over de Total 24 Hours of Spa hebben doen dan steeds met moeilijk te verhullen passie in de ogen. Ze hebben het over prestaties, maar ook over strategie, menselijke strijd, het verleggen van de limieten. Het gevecht tussen de verschillende merken en binnen de verschillende categorieën zal dus verschrikkelijk zijn! Dit schitterende feest belooft heel boeiend te worden, met tentoonstellingen, animaties en het grote concert van Bob Sinclar… Alle ingrediënten zijn dus aanwezig om er een onvergetelijke editie van de Total 24 Hours of Spa/Blancpain Endurance Series van te maken.
Bron: Persbericht
Foto's: "

Audi wint eerste veldslagen, zware crashes in Spa

Door: Michaël Oosterlinck
Gepost op: 05-05-2011

Endurance Races
Opgepast de 1000 Km van Spa staat uitzonderlijk op de agenda op zaterdag en niet op zondag, met een start om 14u05 zaterdagnamiddag, maar dat neemt niet weg dat de eerste vrije trainingen van de editie 2011 van de ILMC 1000 km van Spa behoorlijk bewogen zijn geweest.
 
Rond het middaguur blies Audi eerst koud en dan warm, met een schuiver voor de wagen met nr° #2, met Benoit Tréluyer achter het stuur. Even later zagen we de Audi R18 TDI N°3 van Capello-Kristensen-McNish met een tijd van 2.03.844 (203,6 km/u gemiddeld) bovenaan het uitslagenblad komen. Op de tweede plek vonden we nog een gloednieuwe Audi met een diesel onder motorkap, met name de wagen van Bernhard-Dumas-Rockenfeller, op twee tienden.

De eerste Peugeot 908, het exemplaar van Lamy-Bourdais-Pagenaud werd derde, op 373 duizendste van een seconde van de snelste tijd. De slag om de Ardennen tussen de Duitse en Franse troepen lijkt dus ingezet.

Op een zevende plek vonden we de eerste private wagen, de Peugeot 908 van Oreca, die eerder dit seizoen de eerste wedstrijd van de Intercontinental Le Mans Cup, de 12 Uur van Sebring, won. Olivier Panis weet dat “het onmogelijk zal zijn om met de versie 2010 van de Peugeot de zege op pure snelheid te behalen. We zullen het moeten hebben van de betrouwbaarheid en hopen dat ze vooraan te hard gaan...”

Sébastien Bourdais (Peugeot) trok ook al zijn eerste conclusies: “Audi lijkt hier een beetje in het voordeel te zijn, maar Le Mans met zijn lange rechte lijnen is bijzonder verschillend van Spa. Bovendien gaat het hier om een wedstrijd over zes uur, met veel wagens, op een piste die merkelijk korter is, er kan dus veel gebeuren.”

Bij de benzineprototypes vonden we vooraan de Lola-Toyota Rebellion van Prost-Jani (op iets minder dan 5 seconden van de snelste diesel) voor de Quiffel Zytek en de Pescarolo.

In LM P2 ging de besttijd naar de HPD ARX Strakka van Leventis-Watts-Kane (12de algemeen), voor de Oreca-Nissan van Mailleux-Ordonez-Ayari. Onze landgenoot Nicolas De Crem reed met zijn Oreca-Nissan van Thierry Boutsen Energy Racing naar de vijfde plek, drie plaatsen beter dan de OAK-Pescarolo-Judd van de Italiaanse Belg Andrea Barlesi.

In GTE Pro, zetten de Ferrari 458 AF Corse van Fisichella-Bruni en Vilander-Melo de toon, met een voorlopige snelste tijd van 2.20.911. De snelste Porsche (Lieb-Lietz) en BMW (Priaulx-Alzen) gaven een seconde op de Italianen toe. De Porsche 997 van Prospeed, met onder meer Marc Goossens werd 10de, achter de beste wagen in GTE AM, de Ferrari 430 van Hummel-Christodoulou-Quaife. Onze landgenoot Stéphane Lémeret werd vijfde in de Ferrari 430 AF Corse.

’s Middags volgde er dan een tweede sessie met opnieuw Audi vooraan. Ditmaal vonden we de drie R18 TDI op de eerste drie plaatsen, tot de sessie na een crash van Jean-Christophe Boullion op de Raidillon onderbroken werd. De Rebellion werd behoorlijk beschadigd, maar zal zaterdag zeker terug zijn. De snelste tijd vooraan was trouwens voor de jonge Duitser met Belgische roots, André Lotterer, die met een tijd van 2.03.134 ook de snelste van de dag was.

André Lotterer: “Ik hou van dit circuit en ben er trouwens ongeveer opgegroeid met mijn vader en moeder die met hun team RAS ettelijke edities van de 24 Uur van Spa gereden hebben.”

De sessie werd na de crash even hervat, maar al even snel weer definitief afgebroken, na een behoorlijke klapper tussen de RML HPD ARX N°36 van de Brit Mike Newton (voor een medische checkup naar het hospitaal van Verviers overgebracht) en de snelste Peugeot, het N°9 met Pedro Lamy achter het stuur, maar die kwam ongedeerd uit de crash. De wagen van RML zien we dit weekend waarschijnlijk niet meer terug.

De Quiffel Zytek was nu de snelste benzine LM P1, terwijl de Zytek Nissan van Kimber Smith-Ojjeh-Chalandon de snelste in LM P2 was. De Crem en Barlesi werden respectievelijk 5de en 8ste.

In GTE Pro bleef Ferrari vooraan, ditmaal met Rob Bell in de JMW 458 Italia. Prospeed Competition (Goossens-Holzer) werd 11de, terwijl Stéphane Lémeret in de AF Corse Ferrari 430 tweede werd in GTE Am, achter de Porsche van Narac-Armindo.

In de ATS F3 Cup was de pole voor Marco Sorensen, terwijl Jordi Weckx 18de op 21 werd, op bijna 5 seconden van de pole. Benjamin Bailly zal in de Radical Cup als vierde vertrekken.

Vrijdag staat de laatste vrije sessie op het programma, tussen 11u50 en 12u50, terwijl de kwalificaties voor de GT’s tussen 15u50 en 16u10 verreden worden en voor de prototypes tussen 16u20 en 16u40.

Uitslag sessie 1: 1.Capello-Kristensen-McNish (Ita-Den-Schot/Audi R18 TDI) 2.03.844 ; 2. Bernhard-Dumas-Rockenfeller (Dui-Fra-Dui/Audi R18 TDi) op 0.210 ; 3. Lamy-Bourdais-Pagenaud (Por-Fra-Fra/Peugeot 908) op 0.373 ; 4. Fassler-Lotterer-Treluyer (Zwi-Dui-Fra/Audi R18 TDI) op 1.485 ; 5. Montagny-Sarrazin-Minassian (Fra/Peugeot 908) op 1.548 ; 6. Gene-Wurz-Davidson (Spa-Oos-GB/Peugeot 908) op 2.081 ; 7. Lapierre-Duval-Panis (Fra/Peugeot 908 HDI) op 3.361 ; 8. N.Prost-Jani (Fra-Zwi/Lola-Toyota) op 4.989 ; 9. Belicchi-Boullion (Zwi-Fra/Lola-Toyota) op 5.167 ; 10. Amaral-Pla (Por-Fra/Zytek) op 6.057 ;… 12. Leventis-Watts-Kane (Gr-GB-GB/HPD ARX) op 7.488 (1ers LMP2) ;… 17. DE CREM-Kraihamer (BEL-Oos/Oreca-Nissan) op 10.049 ; 22. BARLESI-Da Rocha-Lafargue (BEL-Fra-Fra/Pescarolo-Judd) op 11.375 ; 29. Fisichella-Bruni (Ita/Ferrari F458 Italia) op 17.067 (1ers GTE-Pro) ; 40. GOOSSENS-Holzer (BEL-Dui/Porsche 997 RSR) op 19.879 ; 45. LÉMERET-Perazzini-Cioci (BEL-Ita-Ita/Ferrari 430) op 21.129

Uitslag sessie 2: 1.Fassler-Tréluyer-Lotterer (Zwi-Fra-Dui) 2.03.124 ; 2. Capello-Kristensen-McNish (Ita-Dan-GB) op 1.237 ; 3. Bernhard-Dumas-Rockenfeller (Dui-Fra-Dui) op 1.281 ; 4. Lamy-Bourdais-Pagenaud (Por-Fra-Fra) op 2.348 ; 5. Lapierre-Duval- Panis (Fra) op 3.838 ; 6. Gene-Wurz-Davidson (Spa-Oos-GB) op 4.026 ; 7. Amaral-Pla (Por-Fra) op 4.419 ; 8. Montagny-Sarrazin-Minassian (Fra) op 5.423 ; 9. Lahaye-Moreau-Ragues (Fra/Pescarolo-Judd) op 5.735 ; 10. Jani-Prost (Zwi-Fra) op 5.880 ;… 12. Ojjeh-Chalandon-Kimber Smith (Zytek-Nissan) op 7.441 (1ers LMP2) ; 18. Kraihamer-DE CREM (Oos-BEL) op 12.310 ; 23. BARLESI-Da Rocha-Lafargue (BEL-Fra-Fra) op 15.240 ; 25. Bell-Walker (GB/Ferrari F458 Italia) op 18.322 (1ers GTE Pro) ; 39. GOOSSENS-Holzer (BEL-Dui) op 22.921 ; 40. LÉMERET-Perazzini-Cioci (BEL-Ita-Ita) op 23.017
Bron: Persbericht
Foto's: www.peugeot-sport.com

Sportscars: Debuut Jan Lammers in Oreca-hybride LMP1 uitgesteld

oreca_hybride_2011_1

Zoals vorige week aangekondigd stond het debuut van Jan Lammers in de met een conventionele 2.0 liter en vier cilinders tellende turbo-diesel motor uitgeruste Oreca-hybride LMP1 sportscar gepland voor de race op Spa-Francorchamps. Helaas heeft HOPE Racing besloten om dit debuut tot nader order uit te stellen. “Tijdens testen op Paul Ricard is er iets kapot gegaan in ons KERS-systeem”, vertelt Lammers. "We willen dit eerst helemaal verholpen hebben voor we aan een race gaan beginnen.”

Tekst: Marco Antheunisse
Foto: PR

“Ik vind dat een normale gang van zaken”, licht Lammers het besluit toe. “Wanneer we zelf gaan testen kunnen we een hele dag aan de gang gaan en op die manier goed resultaat boeken. In de voorbereiding van een lange afstandsrace als nu Spa-Francorchamps heb je steeds een uurtje dat je iets kunt doen en moet je vervolgens weer wachten. Dat schiet dan niet op. Natuurlijk is het jammer dat we niet aan deze race kunnen meedoen, ik ben daar altijd klaar voor.”
Toch nog lachend besluit de Le Mans-winnaar: “Gelukkig is er ook goed nieuws; We gaan dit hele seizoen rijden in de Oreca-hybride LMP1.”

Porsche cup crash, Imola 2011

Sportscars: Aston Martin trekt zich terug voor 1000KM Spa

Aston Martin heeft zich voor de 1000KM van Spa volgend weekend officieel teruggetrokken zo liet het team vandaag in een persverklaring weten.


Tekst Willem J. Staat
Foto: Aston Martin

142_amr_le_mans_test_2011203958

Aston Martin niet aan de start in Spa
Technische problemen rond het cilinderhuis zorgden tijdens de voortests op Le Mans afgelopen weekend voor de nodige hoofdbrekens bij Aston Martin. Op dit moment bevindt men zich bij Aston Martin nog in de beginfase van een driejaren plan.

David Richards: “Wij zouden naar Spa kunnen gaan maar dan wordt er een agenda van dingen gecreëerd die momenteel onhaalbaar zijn. Wij moeten bij het testen ons eigen tempo bepalen. En dit betekent langeafstandstests van de motor en het aërodynamische pakket.

Sportscars: Nieuwe TDI motor voor de Audi R18 TDI

Bij de nieuwe Audi R18 TDI denkt Dr. Ulrich voor de toekomst al aan nieuwe technologieën. Bij de ontwikkeling van de LMP1 R18 TDI werd reeds aan een eventuele toepassing van een elektrische krachtbron gedacht.

Tekst Willem J. Staat
Foto’s Audi

audi_achterkant

Audi denkt aan de toekomst
Audi sportdirecteur Wolfgang Ulrich: “Wij houden ons intensief met dergelijke systemen bezig. Zodra deze op Le Mans voldoende efficiënt zijn, zullen wij deze inzetten. Hoewel de Dieselmotoren ondanks de succesvolle inzet van Audi sinds 2006 steeds meer geknepen zijn, houdt men vast aan het TDI concept. Bij Audi is men als uitvinder van de TDI-motor er nog steeds van overtuigd dat deze technologie één van de modernste en meest efficiënte vormen is om als krachtbron voor een personenauto te dienen. Ook op Le Mans waar een specifieke motorprestatie, gering brandstofverbruik en geringe uitstoot vereist zijn.”

Omdat het reglement van de L’Automobile Club de L’Ouest wezenlijk kleinere motoren voorschrijft dan voorheen is de keuze gevallen op de compacte 3,7L V6 TDI-motor, die ongeveer 25% lichter is dan de V10 Krachtbron uit de R15 TDI en die voor de technici in de toekomst als basis kan dienen voor elektronaandrijving of het terugwinnen van energie. “Bij een V8 Motor zou dit zeker niet het geval weest zin” aldus Ulrich Baretzky van de motorenafdeling van Audi Sport.

Audi verrast niet alleen met een extreem compacte motor. Ook het concept is voor een LMP1 Prototype innovatief te noemen. Om het zwaartepunt zoveel mogelijk te verlagen en de luchtstroom van het voertuig te verbeteren heeft men de uitlaat naar boven gelegd. Een systeem dat reeds eerder in de Formule l werd toegepast. De V6 TDI motor van de R18 TDI beschikt over een extreem laag zwaartepunt en een cylinderhoek van 120 graden en is daarmee al veel verder dan de F1 technologieën uit de tachtiger jaren. Wel is dit de basis voor toekomstige Audi producten,

audi_r18_tdi_uitlaat


In tegenstelling tot alle voorgaande LMP1 Prototypes van Audi beschikt de R18 TDI slechts over één Turbolader. Verder beschikt de R18 TDI over slechts één grote uitlaat. Bij Audi werd sinds 2009 aan het concept gewerkt. Een nadeel voor de fans is dat misschien wel één van de meest stille LMP1 bolides is, die Audi ooit gefabriceerd heeft. Toch is Tom Kristensen vol lof. “Ik vind hem fantastisch.”




DSC: Eerste race valt ten prooi aan Rick Abresch

110409_abresch1

Op een zonovergoten circuit van Hockenheim werd vandaag de allereerste race van het nieuwe DSC-seizoen verreden. Na de spannende kwalificatie op vrijdag was iedereen benieuwd wie waar zou staan in de race. In de GT-divisie bleek vijf man vooral in de beginfase zeer aan elkaar gewaagd. Uiteindelijk bleek Rick Abresch met zijn Corvette C6.R GT1 na een goede pitstop de snelste van de groep, gevolgd door Diederik Sijthoff en Dave Basu. In de Supersport I-divisie ging de overwinning naar Bert van der Zweerde met zijn BMW-silhouette. Achter Van der Zweerde eindigden Kees Kreijne en het duo Ertan/Wijnen op de plekken twee en drie. Wolf Nathan viel al vroeg in de race uit door problemen met zijn Porsche.

Tekst en foto's: DSC

110409_bovenbalk1

In de GT-divisie was de beginfase van de race uitermate spannend. Diederik Sijthoff had met zijn ETEC-Viper de beste start en slaagde erin om zijn achtervolgers voor te blijven. Achter Sijthoff rukte Cor Euser op naar de tweede plaats. Sijthoff kon zich daar de eerste ronden een paar seconden van losrijden.
Niels Bouwhuis en Milko Tas kennen nog geen goede start van het seizoen. Na veel technische problemen ging Tas in de tweede ronde zelf in de fout waardoor de Mosler achterwaarts in de bandenstapels eindigde. “In de opwarmronde bleek mijn deur niet goed dicht te zitten. Ik dacht er eerst aan om naar de pits te gaan maar bedacht me toen dat een baanpost me misschien ook wel kon helpen. Ik ben dan ook bij een post gestopt en zij duwden de deur weer dicht, waarna ik weer kon aansluiten aan het veld”, aldus Milko Tas. “De start ging goed en ik haalde meteen al wat auto’s in, maar toen viel de auto weer stil. De hoofdstroomschakelaar bleek uit, maar die kon ik ook weer aanzetten.” Daarna ging Tas helaas zelf in de fout en eindigde zijn Mosler bij het opkomen van het rechte stuk in de bandenstapels. “Ik ging denk ik op de inmiddels koud geworden banden iets te hard de bocht in. Echt heel erg jammer.”

110409_tas_mosler1

Ook voor Jean Glorieux was de race van korte duur. De Aston Martin-coureur verremde zich namelijk in de hairpin waardoor hij tegen de BRL van Barry Maessen aanreed. De Aston Martin moest met veel schade aan de kant worden gezet.
Achter de op de tweede plaats liggende Euser ontvouwde zich in de beginfase van de race een spannend schouwspel, want Alex van ’t Hoff, Rick Abresch en Dave Basu konden allen aansluiten. Dit drietal wisselde regelmatig van posities. De eerste twintig minuten van de race hield Euser knap stand, want niemand van zijn achtervolgers slaagde erin om voorbij te gaan aan de Marcos LM600 van de ervaren coureur.
110409_sijthof1

Uiteindelijk ging Euser voor de Mercedes-tribune in de fout waardoor Rick Abresch kon profiteren. “Ik was op gebruikte banden gestart”, vertelde Euser na afloop. “In de beginfase van de race kon ik die andere auto’s nog wel achter me houden, maar daarna was het gewoon klaar.” Na Abresch gingen ook Van ’t Hoff en Dave Basu voorbij aan Euser.
Het lukte Sijthoff niet om voor de pitstops een groot gat te slaan met zijn achtervolgers. Rick Abresch bleef met zijn Corvette C6.R GT1 binnen een paar seconden van de Viper-coureur. Bij het openen van het pitwindow ging Abresch bovendien meteen naar binnen. Dit bleek een goede zet, want na de pitstops bleek Abresch voorbij te zijn gegaan aan de ETEC-Viper.

110409_basu1

Na de pitstops kwam de eerste plaats van Rick Abresch eigenlijk niet meer in gevaar. Diederik Sijthoff verklaarde na afloop dat zijn banden ook niet meer optimaal waren. “In het begin ging het goed, maar daarna begon de auto meer te glijden. Het lijkt erop dat de Viper nog niet echt zuinig met zijn banden omgaat.” Achter Sijthoff lag Alex van ’t Hoff nog een tijdje op de derde plaats, maar hij moest voortijdig met technische problemen naar binnen komen. “Mijn spruitstuk was gescheurd. Anders had ik denk ik nog wel tweede kunnen worden”, legde Van ’t Hoff na afloop uit. Achter Abresch en Sijthoff eindigde Dave Basu daardoor op de derde plaats.

110409_zweerde1

In de Supersport I-divisie had Bert van der Zweerde met zijn BMW-silhouette een goede start. Vanaf de vierde plaats rukte de jonge coureur meteen op naar de tweede plek, achter Wolf Nathan. In de tweede ronde lukte het Van der Zweerde zelfs om voorbij te gaan aan de snelle Porsche, die niet veel later met technische problemen moest uitvallen. “We hebben het hele weekend al problemen met de V-snaar van de motor”, aldus Wolf Nathan. “Die is er al een paar keer afgelopen. Waarschijnlijk zit er iets scheef maar we hebben nog niet precies kunnen vinden wat.” Ook tijdens de race bleek dit de boosdoener en het duo Nathan/Van Lagen scoorde dus geen punten.
Van der Zweerde had inmiddels een gat kunnen slaan naar zijn naaste concurrenten. Tweede was Charlie Frijns komen te liggen, die niet ver daarachter Kees Kreijne achter zich aanhad. Het lijkt erop dat de Aston Martin van Kreijne dit seizoen weer een stukje sneller is geworden, want er werden door Kreijne goede rondetijden genoteerd. Achter Kreijne vochten Jacky van der Ende, Erol Ertan en Nelson van der Pol om de vierde positie.

110409_kreijne1

Na de pitstops was Kees Kreijne voor Charlie Frijns op de tweede plaats beland. Frijns reed daarna naar Kreijne toe, ging Kreijne zelfs voorbij maar spinde een paar ronden later waardoor hij weer een paar plaatsen verloor. “Ik werd aangetikt door de Viper van Sijthoff”, was de verklaring van een balende Frijns achteraf. De regerend kampioen viel hierdoor terug tot de vijfde positie.
Door de spin van Frijns kwam Jacky van der Ende met zijn BRL op de derde plaats te liggen. Van der Ende kreeg hierna de hete adem van het volledige team van Carworld Motorsport in zijn nek. Zowel René Wijnen, die het stuur had overgenomen van Erol Ertan, als Charlie Frijns sloten aan bij de BRL-coureur.

110409_wijnen-ertan1

Hierdoor ontvouwde zich in de slotfase een spannende strijd tussen deze drie coureurs. René Wijnen lukte het om Van der Ende nog in te halen, maar tegen Charlie Frijns hield de BRL-coureur nog knap stand. Frijns bleef hierdoor steken op de vijfde plaats in zijn divisie.
Aan Bert van der Zweerde ging dit alles voorbij. Na een problematische vrijdag, waardoor s’nachts nog in België een nieuw stuurhuis werd gehaald en men vreesde voor een van de wiellagers, kende de BMW van Van der Zweerde in de race weinig problemen. Hierdoor kon de eerste plaats met een ruime voorsprong behaald worden. Kees Kreijne pakte met zijn Aston Martin de tweede plaats, voor het duo Ertan/Wijnen op positie drie.

FIA GT1: Basseng en Winkelhock winnen kwalificatierace, Hezemans en Catsburg tweede

2011_basseng_q_race
De kwalificatierace van het FIA GT1 wereldkampioenschap op Zolder is gewonnen door de Lamborghini coureurs Marc Basseng en Markus Winkelhock. In een bizarre wedstrijd, waarin maar negen auto’s finishten, versloegen zij de opnieuw sterk rijdende Mike Hezemans en Nick Catsburg in de China Racing Corvette en Tomas Enge en Alex Muller in de Young Driver Aston Martin.

Tekst: Nelson Valkenburg
Foto: Willem J. Staat


Drama bij de start
Bij de start van de wedstrijd ging het compleet mis voor Nicky Pastorelli. De Nederlander dook als leider de eerste bocht in met Stefan Mucke naast hem. Mucke probeerde het aan de buitenkant waarbij de Lamborghini van Pastorelli en de Aston Martin elkaar raakten. Pastorelli verloor hierbij de controle en werd naast Mucke ook nog eens geraakt door de Nissan van Peter Dumbreck. Voor alle drie de coureurs bleek dit ongeluk het einde van de wedstrijd te zijn en is het dus opnieuw Pastorelli die een pole-position na een startcrash niet kan omzetten in een overwinning.

2011_winnaar_basseng_q_race
Marc Basseng viert zijn overwinning

Toch een Lamborghini als winnaar

De grote winnaar van de mêlee aan het begin van de wedstrijd was Markus Winkelhock. De Duitser ging in de openingsfase van de dertiende startplek naar de derde stek maar het beslissende punt kwam pas na de verplichte pitsstops. Marc Basseng nam de Lamborghini over en ging op jacht naar Christian Hohenadel in de Hexis Aston Martin en Mike Hezemans in de Team China Corvette. Hezemans, wiens teamgenoot Catsburg de leiding had gepakt in de eerste helft van de wedstrijd, was niet opgewassen tegen de ontketende All-Inkl Lamborghini waarna Basseng in de aanval ging bij Hohenadel. Met nog vier ronden te gaan raakten de twee auto’s elkaar waarbij de ophanging van de Aston Martin brak en Hohenadel uitviel. Basseng kon hierdoor onbedreigd naar de zege, voor Hezemans en Catsburg die met drie seconden de Young Driver Aston Martin van Tomas Enge en Alex Muller voor konden blijven.

2011_catsburg_action
Nick Catsburg reed een geweldige stint in de China Corvette

Kox vierde, Dusseldorp zesde
Die Aston Martin finishte ternauwernood als derde want een paar hondersten achter Enge finishten Karl Wendlinger en Peter Kox in de Swiss Racing Team Lamborghini als vierde. De beide ervaren mannen bleven constant uit de problemen en konden aan het einde van de race zelfs nog in de aanval voor het podium maar kwamen uiteindelijk net wat te kort. Niet op het podium maar wel tevreden waren Clivio Piccione en Stef Dusseldorp. Ondanks een slechte kwalificatie en 30kg strafgewicht finishten de leiders in het kampioenschap als zesde waardoor een topnotering in de hoofdrace dus nog steeds mogelijk is morgen op het circuit van Zolder.

Uitslag kwalificatierace
1. Basseng/Winkelhock All-Inkl Lamborghini 1h00m19.287s
2. Hezemans/Catsburg China Corvette + 3.251s
3. Muller/Enge Young Driver Aston + 6.715s
4. Wendlinger/Kox Swiss Lamborghini + 6.778s
5. Martin/Makowiecki Marc VDS Ford + 7.055s
6. Piccione/Dusseldorp Hexis Aston Martin + 11.128s
7. Luhr/Krumm JR Nissan + 33.588s
8. Nilsson/Janak Swiss Lamborghini + 1m12.490s
9. Rossi/Camara DKR Corvette + 1m17.326s

Uitgevallen
Hohenadel/Piccini Hexis Aston Martin 36 laps
Campbell-Walter/Brabham Sumo Power Nissan 33 laps
Zonta/Bernoldi Sumo Power Nissan 29 laps
Pavlovic/Matzke Belgian Ford 10 laps
Beche/Ickx Belgian Ford 10 laps
Turner/Mucke Young Driver Aston 3 laps
Dumbreck/Westbrook JR Nissan 1 lap
Schwager/Pastorelli All-Inkl Lamborghini 1 lap
Hennerici/Leinders Marc VDS Ford 0 laps

DSC: Mosler van Blueberry Racing compleet uitgebrand op Hockenheim

110407_brand21

Dit weekend is de Dutch Supercar Challenge neergestreken op het F1-circuit van Hockenheim. Dit weekend vinden daar de eerste races plaats, maar op de donderdag er al volop getraind. Zo ook door Nol Köhler, die dit weekend de Mosler MT900 GT3 van Blueberry Racing samen met Berry van Elk zou besturen.

Tekst en foto's: DSC

Na een viertal installatieronden stuurde Köhler de Mosler de pits in voor de gebruikelijke controles. “Dit doen we eigenlijk altijd om te controleren of alles goed functioneert”, aldus teammanager Dennie van Os. “Koppelingen controleren, kijken of er geen vloeistof op de bodemplaat ligt. We hebben zelfs met een lamp de bodemplaat nagekeken om te kijken of er geen vloeistof op lag en of er dus niks lekte. Alles zag er goed uit, dus stuurden we Nol weer terug de baan op zodat hij verder aan de Mosler kon wennen.”

110407_brand11

De tweede stint bleek echter van korte duur. Na een twee ronden begon de Mosler in de Parabolika-bocht hevig te roken. “Ik had nog niks in de gaten, maar kreeg bij het aanremmen ineens allemaal rook in mijn cockpit”, vertelt Nol Köhler. “Ik besloot toen om de auto bij de hairpin meteen aan de kant te zetten. Gelukkig kon ik zelf toen vrij snel uit de auto komen.” De Mosler kwam stil te staan voor een baanpost met een brandblusser. Ondanks verwoede pogingen van de baanpost ging de brand echter niet uit. De brandweer was na tien minuten ter plekke maar dat was te laat om de Mosler nog te redden.

Afgaande op het spoor dat de Mosler achterliet in de Parabolika en de rookontwikkeling (voornamelijk witte rook) gaf de brandweer aan dat het waarschijnlijk een oliebrand is geweest, die zeer moeilijk te blussen is. Waarschijnlijk is een olielekkage de oorzaak geweest, maar de precieze oorzaak is zeer moeilijk te achterhalen. In ieder geval een flinke domper dus voor Blueberry Racing, Nol Köhler en Berry van Elk. Op dit moment is nog niet bekend of Van Elk dit jaar nog terugkeert in de GT-divisie.

FIA GT1: Knallende Start in Zolder

Het openingsweekend van het nationale circuitseizoen in België, lange tijd bekend onder de naam New Race Festival, maakt al sinds meer dan twee decennia deel uit van de traditie van Circuit Zolder.

Tekst en Foto: PR

2011_fia_gt1_-_picture_-_communication_3

Na een lange winterslaap trappelt het publiek van ongeduld en het zakt dan ook meestal in grote getale naar Limburg af om de nieuwigheden te ontdekken (en dat zijn er nogal wat dit jaar) en om opnieuw de schitterende sfeer van de Belgische GT- en Toerisme-kampioenschappen op te snuiven.

Deze keer zullen de toeschouwers nog meer redenen hebben om richting Zolder te komen, want de drie races van de BTCS en de Belcar worden verreden in het kader van het wereldkampioenschap FIA GT1, die na de openingsmanche in Abu Dhabi twee weken geleden voor het eerst dit seizoen in Europa in actie komt.

Tussen Aston Martin, met de DBR9 van Piccione-Dusseldorp winnaar van het eerste weekend, Ford, Corvette, Lamborghini en Nissan zal het allicht stormen onder de Limburgse dennenbomen. De evenwichtige strijd wordt onder andere uitgevochten door enkele ex-F1-rijders, zoals Markus Winkelhock, Karl Wendlinger, David Brabham, Tomas Enge, Enrique Bernoldi en Ricardo Zonta, en bovendien worden de wedstrijden extra gekruid door de vele Belgische teams en rijders, die zeker ook kans maken op een hoofdrol.

De jonge Maxime Martin, in duo met de Fransman Makowiecki, wist de kwalificatierace in Abu Dhabi te winnen, vooraleer met de Ford GT van het Marc VDS Racing Team als achtste te eindigen in de kampioenschapsrace. De twee zullen evenveel zin hebben op revanche als hun teammaten Bas Leinders en Marc Hennerici, die in de Emiraten met heel wat pech af te rekenen kregen. Marc van der Straten haalde ook alles uit de kast om Ford in het kampioenschap te houden, door een nieuwe renstal te creëren, Belgian Racing. Bij dat team onder andere Vanina Ickx, ambassadrice van de ‘Glamour Days’ (er nog even aan herinneren dat de vrouwen die zich inschrijven via www.circuit-zolder.be en www.zolderglamourdays.be de meeting gratis kunnen bijwonen en als VIPs worden ontvangen in de ‘glamour’-tent), en in Zolder teamgenote van de Zwitser Mathias Beche. 42 jaar na de historische overwinning van haar vader in de 24 Uur van Le Mans zal ook Vanina met een Ford GT racen. En hoewel ze de start niet al wandelend zal nemen en misschien de wedstrijd niet zal winnen, zal ze alleen al door haar aanwezigheid, vriendelijkheid, beschikbaarheid en strijdlust het Belgische publiek kunnen begeesteren.

2011_fia_gt1_-_picture_2_-_communication_3

Er zijn nog twee andere Belgische renstallen van de partij: DKR en SRT zetten elk een Corvette in, waardoor het aantal GT1’s op de startgrid van de twee wedstrijden (één op zaterdag en één op zondag) op achttien komt. Echte sprintraces dus, wat wordt bevestigd door het kleine verschil – minder dan een halve seconde – tussen de winnende Aston Martin en de Nissan GTR van Dumbreck-Westbrook aan het eind van de ‘Championship Race’ in Abu Dhabi. Als het om GT-races gaat, weet organisator Stéphane Ratel hoe je het spektakel moet verzorgen.

Maar ook de Belcar-rijders, die op zondag tussen 11u en 14u hun eerste wedstrijd zullen afwerken, zullen heel wat laten zien: de Porsche, Audi, Lamborghini en Ferrari zullen hun strijd van vorig jaar verder zetten en krijgen voortaan ook te maken met de sterke Mercedes-nieuwkomer (hou het BV-duo Koen Wauters en Anthony Kumpen maar goed in de gaten) en ook met de terugkerende Corvette en Ford. Om de podiumplaatsen zal er dus fel gevochten moeten worden.

Als kers op de taart zijn er dan nog de eerste twee, negentig minuten durende, wedstrijden (één op zaterdag, één op zondag) van de Belgian Touring Car Series, met een strijd tussen Renault, Volvo, Jaguar en Kia bij de silhouettes en een confrontatie tussen Seat, BMW, VW en Mazda in T3. Het peper en zout van een reeds lekkere meeting dus, en bovendien zal de zon van de partij zijn.

U hebt het begrepen, er zijn heel wat redenen om volgend weekend naar Circuit Zolder af te zakken. U mag dit vuurwerk absoluut niet missen. Voor een kaartje voor zondag betaalt u 25 euro, een weekendticket kost er amper 35. En niet vergeten dat u ook van een voordeeltarief kan genieten, door voor 30 euro een combiticket voor de FIA GT1 en het wereldkampioenschap voor toerwagens (WTCC) – over twee weken in Zolder – te kopen. Surf dus snel naar www.circuit-zolder.be om uw tickets te reserveren, het loont meer dan de moeite. Dit aanbod is geldig tot vrijdag 23u59

Schitterende terugkeer voor Pescarolo Sport in LMS

Door: Michaël Oosterlinck
Gepost op: 03-04-2011

Endurance Races
Henri Pescarolo (68) had zijn terugkeer in de Le Mans Series niet beter kunnen dromen. De levende autosportlegende zag hoe de vandaag 40 jaar geworden Emmanuel Collard de Pescarlo Judd als winnaar over de meet stuurde. Na één uur kwam deze wagen aan de leiding, en dat is gedurende de laatste vijf uur niet meer veranderd.
 
Een faillissement hield Pescarolo en zijn team weg van de circuits, maar Henri en co zijn er in geslaagd om de wagen terug de piste op te krijgen. Minder budget, andere, minder bekende partners maar hetzelfde resultaat als anders. De Pescarolo Judd is niet meer de jongste auto, maar wel één van de meest betrouwbare van het veld, en dat heeft geloond. Een schitterende start van de Le Mans Series voor het Franse team.

De start van de 6 Hours of Le Castellet verliep desastreus. Bij de organisatie ging het licht figuurlijk even uit en deze riep een extra formatieronde in het leven. Het licht bleef, ondanks tegensprekende stellingen van de organisatie, echter wel degelijk op groen. Achteraan het veld ontstond paniek toen men zag dat de safetycar op de piste was gebleven, met als gevolg dat zo goed als alle Porsche´s werden uitgeteld. Drama voor het Duitse merk, dat de bolide´s van Prospeed, Felbermayr en IMSA Performance verloor. Porsche zou de GT-categorie niet winnen.

Na enkele safetycar-procedures en pech bij Rebellion Racing kwam Pescarolo nog binnen het eerste uur aan de leiding, een positie die ze daarna niet meer zouden afstaan. Christophe Tinseau, Julien Jousse en de jarige Emmanuel Collard brachten de wagen als winnaar over de streep, en weten nu hoe het voelt om het succes van weleer te beleven.

Op zich werd LMP1 een maat voor niets. Met slechts vijf wagens, en hooguit één die uit de problemen bleef, stelde het maar weinig voor. Andrea Belicchi kwam in de slotfase nog fel opzetten, maar moest met de Rebellion Lola vrede nemen met de punten van de tweede plaats.

Derde algemeen is een positie die in de handen viel van de winnende LMP2-bolide, de Greaves Motorsport Zytek van Tom Kimber-Smith, Gary Chalandon en Karim Ojjeh. Zij haalden het voor de Pecom Racing Lola van Mattias Russo en de Strakka Racing HPD van Nick Leventis. Het is duidelijk dat die laatste wagen nog heel wat vermogen mist.

Pegasus Racing pakte de zege in FLM, nog een categorie die maar weinig voorstelt. Julien Schell won de klasse, voor de Genoa Racing Oreca van Elton Julian.
GTE is veruit de mooiste klasse, maar deze werd tijdens de startcrash zoals gezegd wat onthoofd. Felbermayr, dat wel nog met één auto derde eindigde in de categorie, IMSA Performance Matmut en Prospeed kwamen en niet in het stuk voor.

De weg lag dus open voor Ferrari dat een vlekkeloze race kende. JMW Motorsport behaalde een knappe overwinning, in de Ferrari F458 Italia van Rob Bell en James Walker. Gianmaria Bruni werd tweede in een Ferrari van AF Corse, voor de Felbermayr Porsche van Horst Felbermayr Senior en Horst Felbermayr Junior, geflankeerd door Gerold Ried. Een wel erg knap resultaat als je het ons vraagt. Deze Porsche won bovendien de GTE-AM klasse.

Tot slot melden we nog een erg teleurstellend debuut van de nieuwe Lola Aston Martin, die bij momenten echt niet vooruit kwam. De wagen van ondermeer Stefan Mücke eindigde 29ste.

De volgende race voor de LMS en de Intercontinental Le Mans Cup is de 6 Uren van Spa-Francorchamps, begin mei.
Foto's: www.lemans-series.com / DPPI

Belcar: Onder een goed gesternte

Wind en regen ’s morgens en een opdrogende piste ’s namiddags, dat waren de omstandigheden van de Test Day van het Belcar Endurance Championship die vandaag op Circuit Zolder plaats vond. Dat weerhield de gloednieuwe Mercedes SLS GT3 van kampioen Anthony Kumpen en Koen Wauters er niet van om meteen de bakens uit te zetten.

Tekst en Foto: PR
belcar2011-test_day

KRK snel op Zolder in de regen
De wagen van KRK was de snelste in alle omstandigheden en op het einde van de dag zette Kumpen een tijd neer van 1.33.223, een goede seconde sneller dan de Aston Martin DBRS9 van Eddy Renard die door het team van Pino wordt ingezet. De rijders voor de Belcar zijn ondertussen ook gekend met de Zwitser Henri Moser en Michael Schmetz. Ook Ludovic Sougnez kroop achter het stuur, maar dan met het oog op de Blancpain Endurance Series.

De Aston Martin Brussels Petronas DBR9 van Jeffrey Van Hooydonk en Tim Verbergt was heel snel op natte ondergrond, maar een teamvoorstelling ’s avonds verplichtte het team om Zolder vroeger te verlaten dan de concurrentie en dus was er geen tijd op droge piste. De tweede SLS van KRK van Wauters/Vanthoor zette uiteindelijk de derde tijd neer.

Audi dan, waar de R8 LMS N°1 van François Verbist en Enzo Ide de vierde tijd neerzette, maar het team was ook druk bezig met Bert Longin, die de tweede wagen van het team zal besturen. “Het was niet voorzien, maar we zijn druk op zoek naar een snelle rijder met budget om Bert bij te staan”, legt de teambaas van WRT, Vincent Vosse uit.

De Corvette Z06 van Delahaye Racing was er niet, want het team concentreerde zich op de drie Mégane uit BTCS en ook de Porsche 997 RSR GT3 van Prospeed (Goossens-Soulet) was er niet, gezien de activiteiten van het team in Paul Ricard. Het team is vertrouwd genoeg met het Limburgse asfalt om goed voorbereid te zijn.

“We hopen op 25 wagens voor de start van het seizoen”, legde promotor Hans Van de Ven ’s middags nog uit en hij was dan ook gelukkig dat een aantal deelnemers uit de klassen toerisme en GT Open ook hun opwachting maakten. Zo waren er de knappe BMW van Verhoeven, de Viper GT1 ex-GLPK van Wim Lumbeek, ingezet door DVB Racing dat ook de Lamborghini Gallardo van Dany De Laet en Niels Lagrange inzet. Level Racing, Speedworld, McDonalds Racing, MSE en Belgium Racing trainden ook duchtig op Circuit Zolder, maar die laatste twee zitten nog met twijfels omtrent hun toekomst. Hans van de Ven weet dat en legde ’s middags ook uit “dat de autosportverantwoordelijken aan de piramide van de autosport moeten werken en dat ook de basis van de sport belangrijk is, niet enkel de top. We hebben sterren zoals Kumpen en Goossens nodig, maar ook de amateurs uit de buik van het startveld.”


Start Super GT uitgesteld na aardbeving Japan

Door: Michaël Oosterlinck
Gepost op: 29-03-2011

Endurance Races
Carlo van Dam meldt ons vanuit Tokio dat de eerste race voor het Japanse Super GT kampioenschap, ten gevolge van de aardbeving en tsunami in Japan eerder deze maand is uitgesteld. De Nederlander zou normaal dit weekend starten aan zijn eerste volledige campagne in de populaire Japanse klasse.

FIAGT1: Dusseldorp zorgt voor sensatie in Abu Dhabi

Door: Michaël Oosterlinck
Gepost op: 26-03-2011

FIA GT
De Nederlandse lezers kennen hem wellicht beter dan de Belgische, maar zijn prestaties de afgelopen twee jaar in de Duitse Formule 3 gingen niet onopgemerkt voorbij. Vandaag presteerde hij echter het ondenkelijke. Stef Dusseldorp, een 21-jarige Nederlander, heeft aan de zijde van Clivio Piccione in een Hexis Aston Martin de eerste Championship Race van het seizoen voor het FIA GT1 World Championship gewonnen.
 
Race twee werd er één om duimen en vingers bij af te likken. Op de limiet racen met wagens die zo goed als gelijkwaardig zijn, en dat alles op een veilige en sportieve manier. Dat is waar de fans van de GT-racerij, en de autosportfans in het algemeen, van dromen. Kortom: deze race was promotie voor de autosport.

Maxime Martin vertrok in de VDS Ford GT vanuit pole na de overwinning tijdens de Qualifying Race deze ochtend, maar door een slechte start zakte Martin naar de derde plaats. Nog voor de pitstop slaagde onze landgenoot er echter in om zijn positie terug te pakken.

Maar bij de pitstop, in welke Martin het stuur doorgaf aan Fred Makowiecki, gebeurde het ondenkbare. Bij het uitrijden van de pitlane haakte `Mako´ in de Nissan van Ricardo Zonta, die daardoor kreeg af te rekenen met een lekke band en enkele extra pitstop´s moest maken.

Makowiecki kwam derde te liggen, na Richard Westbrook in de JRM Nissan, maar dat duel werd abrupt onderbroken door een drive through penalty voor de VDS Ford. Een pijnlijke, maar terechte beslissing van de koersdirectie, die Martin en Makowiecki terugsloeg naar de achtste plaats in het eindklassement.

Vooraan was er onduidelijkheid over de stand, aangezien die aangaf dat niet Richard Westbrook in de Nissan, maar wel de 21-jarige Nederlander Stef Dusseldorp aan de leiding reed. Een vergissing dacht iedereen, maar niets was minder waar. Dankzij een fenomenale pitstop, misschien wel één van de snelste uit de jonge geschiedenis van dit wereldkampioenschap, kwam de Hexis Aston Martin wel degelijk aan de leiding.

Ondanks hevige druk van topper Richard Westbrook hield Dusseldorp stand. Voor het eerst reed deze jongeman met een dak boven zijn hoofd op een racecircuit, maar meteen is het bingo.

Ook voor Clivio Piccione is het de eerste overwinning in het wereldkampioenschap GT1. Bovendien komt het duo aan de leiding van het wereldkampioenschap, dat over 2 weken richting Zolder trekt.

Richard Westbrook en Peter Dumbreck namen vrede met de tweede plaats, voor de Lamborghini van Markus Winkelhock en Marc Basseng. De top-6 werd gecompleteerd door de tweede Hexis Aston Martin en de beide Young Driver Aston Martin´s. De Lamborghini van de Nederlander Peter Kox bleef als zevende voor de Ford van Maxime Martin uit.

Uitslag Championship Race - FIA GT1 Abu Dhabi:
1. Piccione / Dusseldorp - Aston Martin
2. Dumbreck / Westbrook - Nissan
3. Winkelhock / Basseng - Lamborghini
4. Hohenadel / Piccini - Aston Martin
5. Mücke / Turner - Aston Martin
6. Müller / Enge - Aston Martin
7. Wendlinger / Kox - Lamborghini
8. Martin / Makowiecki - Ford
9. Brabham / Campbell-Walter - Nissan
10. Hezemans / Catsburg - Corvette
Foto's: www.gt1world.com / DPPI

2011 wordt een Grand Cru-editie voor de 24 Hours of Spa

Door: Michaël Oosterlinck
Gepost op: 24-03-2011

Endurance Races
De officiële voorstelling van de Blancpain Endurance Series in Parijs was de start van het seizoen 2011 en gaf de talrijk opgekomen pers een eerste blik op dit ambitieuze programma dat de Total 24 Hours of Spa als hoogtepunt heeft. Dit nieuwe en door Stéphane Ratel gecreëerde kampioenschap is een boeiende terugkeer naar de roots van de GT-racerij en lijkt nu al een schitterende start te zullen nemen. Een hele opsteker zo vroeg op het seizoen!
 
Stéphane Ratel (CEO - SRO Motorsport Group): “De reacties van de teams en de rijders op de creatie van de Blancpain Endurance Series is best uitzonderlijk te noemen! Heel wat prestigieuze teams zullen met getalenteerde rijders aan de start komen, in alle categorieën. Zo zullen er 15 merken vertegenwoordigd zijn. Bij hen langverwachte nieuwe wagens van Mercedes en Ferrari en ook exclusieve bolides van McLaren of Nissan. Voor de Total 24 Hours of Spa merken we ongeziene interesse, waardoor de race de op één na grootste 24 Uurs-race ter wereld kan worden. De editie 2011 zou wel eens de geschiedenis kunnen ingaan als één van de beste ooit…”

Zo zou de symbolische kaap van 60 wagens op de startgrid kunnen worden overschreden, wat een hele prestatie zou zijn, gezien dat enkel bolides uit de GT3 en GT4-categorieën zullen zijn!

Jean-Francois Chaumont (Event Director – RACE): “Het blijkt dus een goede formule te zijn om voorrang te geven aan de GT3’s en GT4’s, formule die ook door de Blancpain Endurance Series werd overgenomen. Een verstandige beslissing, want zo werden heel wat topteams aangetrokken, want zij kunnen nu voor de algemene overwinning gaan. Deze editie van de Ardense etmaalrace zou wel eens heel explosief kunnen worden. Hoewel het nog wat vroeg is om het aantal inschrijvingen mee te geven, staat het nu al vast dat er tijdens de Total 24 Hours of Spa een hoogstaande strijd zal uitgevochten worden…”

Een blik op de startgrid voor de Belgische zomerklassieker belooft inderdaad een ongenadige strijd tussen de verschillende merken. Oordeel zelf maar:

De nieuwe Ferrari F458 Italia zal goed vertegenwoordigd zijn, met onder andere de regerende wereldkampioenen Vitaphone Racing, maar ook AF Corse, Sofrev ASP of nog Vitoria Racing. Het Italiaanse merk laat ook enkele F430 Scuderia rijden, via Sport Garage.

De nieuwe en langverwachte Mercedes SLS AMG wordt ingezet door het uitstekende Black Falcon en de regerende Franse kampioenen Graff Racing.

De laatste evolutie van de te duchten Lamborghini Gallardo wordt ingezet door Rhino Leipert Racing, DVB Racing en Reiter Engineering.

De BMW Z4 GT3, die naar Francorchamps afzakken om te winnen, zijn met vier, verdeeld over de teams van DB Motorsport en Need for Speed by Schubert Motorsport.

Ze zullen echter moeten afrekenen met de Audi R8 LMS, ingezet door het WRT team van Vincent Vosse, de Amerikanen van United Autosport en de Duitsers van Phoenix Racing.

De Porsche 911 GT3 R, in 2010 winnaars in de GT3-categorie, zal zijn titel verdedigen via de Belgische teams van Mülhner Motorsport en ProSpeed Competition maar ook via renstallen als GDL Racing, Autorlando, RMS, Manthey Racing, Speed Lover en Level Racing.

Ook de Engelsen, en meer in het bijzonder de Aston Martin DBRS9, zullen ook van de partij zijn, met de terugkeer van het legendarische Ecurie Ecosse, het Franse - en in het WK GT1 zeer succesvolle - Hexis Racing en het nieuwe Belgische team GPR AMR.

De Belgen van Delahaye Racing verdedigen de kleuren van Corvette.

Het uitzonderlijke team van Marc VDS Racing laat meerdere Ford GT3 rijden, wagens die ook zullen worden ingezet door het Engelse RPM. VDS Racing Adventures laat dan weer de zeer aantrekkelijke Ford Mustang FR500 GT3 rijden.

Het CRS Racing team ontfermt zich over de fantastische en langverwachte McLaren MP4-12c.

Het Franse GCR zal allicht de enige vertegenwoordiger van Dodge zijn, met een Viper 2.

De GT4-categorie bestaat onder andere uit Nissan 370Z (RJN Motorsport), BMW M3 (Foenix Racing), Aston Martin Vantage (Rhesus, Gentle Swiss Racing, HMR), Porsche 911, Ginetta G50 en Maserati GranTurismo MC die het zullen opnemen tegen de nieuwe Lotus Evora.

Deze lijst is ver van volledig, want er zijn nog heel wat projecten die bestudeerd worden. U zal dus al over een glazen bol moeten beschikken wil u in één van de vier categorieën een pronostiek uitspreken.

Wat evenwel wel al vast staat, is dat het publiek de grote winnaar van deze editie zal worden, want het krijgt een epische wedstrijd voorgeschoteld, een legendarische strijd tussen prestigieuze merken, een ongenadig gevecht tussen rijders met internationale uitstraling…

Hoogstaande competitie, non-stop animaties, een exclusieve sfeer… u kan nu al maar beter de data van 28, 29, 30 en 31 juli vrijhouden, om niets te missen van het hoogtepunt van de Blancpain Endurance Series!
Bron: Persbericht
Foto's: www.grandprixfotografie.nl

FIA GT1: Nick Catsburg debuteert met Selleslagh Racing

nick_catsburg_1

Nick Catsburg zal zijn debuut maken in het gerenommeerde FIA GT1 World Championship tijdens de eerste race op het circuit van Abu Dhabi. Afgelopen week is de regerend Eurocup Mégane Trophy kampioen uit Voorthuizen tot een akkoord gekomen met het succesvolle Selleslagh Racing. Samen met zijn ervaren landgenoot Mike Hezemans zal Catsburg deze openingsrace één van de Corvette C6 R besturen die het team in 2011 aan de start brengt van dit prestigieuze wereldkampioenschap voor GT wagens.

Tekst en foto’s: PR

Na de afgelopen jaren diverse successen te hebben gevierd in de Formule Ford en Formule Renault 2.0, maakte de HBO (Communicatie) student in 2009 de overstap naar de toerwagens. In zijn tweede seizoen was de Nederlander op de internationale circuits heer en meester en pakte met grote overmacht de titel in de Eurocup Mégane Trophy. Als beloning kreeg de 23-jarige coureur van Renault Sport een heuse test in een Nissan GT-R GT1 aangeboden. Catsburg kwam uit voor het fabrieksteam van Nissan/nismo op het circuit van Motegi in Japan. Na zijn goede optreden was er vanuit het FIA GT1 erg veel interesse voor Catsburg. Naast Corvette zijn ook Aston Martin, Lamborghini, Nissan en Ford vertegenwoordigd op dit hoogste niveau.

Eerste race seizoen
Met de eerste wedstrijden in het vooruitzicht reist de snelle coureur uit Gelderland komende week naar Abu Dhabi voor de seizoensopener op het Yas Marina circuit (25-26 maart). ,,Ik ben erg blij met deze geweldige kans om bij Selleslagh Racing in het FIA GT1 World Championship te debuteren’’, zegt Catsburg. ,,Hoewel ik dit jaar mijn vizier zal richten op het FIA GT3 kampioenschap, grijp ik deze kans natuurlijk met beide handen aan. In de eerste race zal ik een duo vormen met niemand minder dan Mike Hezemans. Een droom die uitkomt om samen met zo’n ervaren coureur een team te vormen. Ik zal in de komende week veel van hem leren. Graag wil ik het team en Mike bedanken voor hun vertrouwen. Ik verheug me al enorm op deze races.’’

nick_catsburg_2

Japan
,,Ten slotte wil ik nog stil staan bij de ramp in Japan waar ik onlangs nog racete op het circuit van Motegi. Het is raar om te lezen dat het circuit nu een puinhoop is, terwijl ik daar twee weken geleden nog was. Ik hoop dat de samenleving daar de draad snel weer zal en kan oppakken.’’

Sportscars: Jeroen Bleekemolen: 'Sebring goede test voor Le Mans'

rebellion

Tijdens de 12-uursrace op het circuit van Sebring was er Nederlands succes. Samen met Tim Pappas en Damien Faulkner reed Sebastiaan Bleekemolen een uitstekende wedstrijd waarin de Black Swan Racing Porsche continue de snelste auto in de GTC klasse was. Al gauw was een marge van ongeveer een ronde voorsprong opgebouwd en die werd niet meer afgestaan. Na afloop kon Bleekemolen dan alleen maar trots zijn: “Dit team heeft keihard gewerkt voor een fantastisch resultaat. Wat een wedstrijd…”

Ook Jeroen Bleekemolen stond aan de start van deze 12-uurs race. Hij schreef na afloop van de race het volgende:

,,Tijdens de 12-uursrace van Sebring ben ik samen met Neel Jani en Nico Prost in de Rebellion Racing Lola-Toyota als 7de gefinisht. We zijn gestart vanaf een 8ste plaats. Ik ging als tweede de auto in en had twee goede stints. Later in de race heb ik nog twee stints gedaan en daarmee 4 uur in de auto gezeten. We hadden een goede snelheid en waren niet veel langzamer dan de diesel LMP1's van Audi en Peugeot. Het was leuk om de strijd aan te gaan en bij de vele herstarts aan te haken bij de snelste sportscars ter wereld.''

Goede test voor Le Mans
,,Onze auto had voor Sebring nog geen meter gereden en ook de motor van Toyota is nieuw. Dus dat we de race zonder grote problemen hebben uitgereden is een goede prestatie. En zeker een goede voorbereiding op de 24 uur van Le Mans. Tijdens de race hebben we wel een paar kleine problemen gehad, waardoor we net de aansluiting met de kop verloren. We hadden onder andere twee lekke banden en mijn teamgenoten werden beiden geraakt waardoor we de achterbody moesten vervangen. Ook was het zicht door het raam aan het eind van de stints erg slecht. Zeker in het donker werd dat een probleem. Maar we kunnen tevreden zijn. Ik heb een paar leuke gevechten gehad en snelle en constante stints gereden.''

sebastiaan_podium

Superrace Sebastiaan
,,Het team waar ik normaal in de ALMS voor uitkom, Black Swan Racing won de race in de GTC klasse. Mijn broer Sebastiaan reed voor hun en heeft dus een superrace achter de rug. Nu ga ik snel terug naar Europa. Als ik land, kan ik meteen door naar Zandvoort om te testen. En vanuit daar door naar de Nordschleife. Daar ga ik met een hele mooie auto rijden en racen. Maar daarover meer later deze week. Het seizoen was al bijna vol maar er komen nog meer mooie dingen bij! Groeten, Jeroen.''

Oreca blaast fabrieksteams weg in Sebring

Door: Michaël Oosterlinck
Gepost op: 20-03-2011

Endurance Races
De Oreca Peugeot heeft verrassend de 12 Uren van Sebring gewonnen. Lang zag het er naar uit dat één van de officiële Peugeot´s de overwinning zou pakken, maar uiteindelijk pakten Nicolas Lapierre, Loïc Duval en Olivier Panis de zege.
 
"Never change a winning team", klinkt de bekende spreuk. Oreca runde, in tegenstelling tot het fabrieksteam van Peugeot, een oudere Peugeot 908 HDI FAP, en die keuze zullen ze zich bij Oreca niet beklagen.

Franck Montagny, Pedro Lamy en Stéphane Sarrazin leken op weg naar een soevereine zege tot de Peugeot in het tiende uur de pits binnen moest en een ronde verloor, omdat wat bodywork moest vervangen worden. Bij Oreca maakten ze dankbaar gebruik van de situatie, en Panis, Lapierre en Duval pakten de overwinning.

Bij Peugeot bleef de schade niet beperkt tot één positie, want ook de tweede plaats ging verloren. Het werd een schitterend debuut voor de Highcroft HPD LMP1 van David Brabham, Marino Franchitti en Simon Pagenaud, die tweede werden, gevolgd door de eerste officiële Peugeot.

Audi en Peugeot kenden overigens geen vlekkeloze race. Op de Audi met startnummer 1 kregen ze af te rekenen met een klapband. De auto van Mike Rockenfeller, Romain Dumas en Timo Bernhard kwam daardoor niet verder dan de vijfde plaats.

De tweede Audi, die van Tom Kristensen, Dindo Capello en Allan McNish, had na enkele uren een ongeval met de Peugeot van Alexander Wurz, Marc Gene en Anthony Davidson in de laatste bocht en dat kostte beide wagens enkele ronden. De schade bij de Audi viel mee, deze wagen werd nog vierde, maar bij Peugeot gingen twintig ronden verloren en de auto kwam zo niet verder dan de achtste plaats op zeventien ronden.

Tussendoor vinden we nog de Dyson Lola en de Rebellion Lola terug op de zesde en zevende plaats.

GT werd opnieuw een kijkstuk om duimen en vingers bij af te likken. Het was een strijd tussen Ferrari, Porsche, BMW en Corvette, maar uiteindelijk was het BMW dat niet minder dan de dubbel pakte. De overwinning was voor Andy Priaulx, Dirk Muller en Joey Hand, gevolgd door Augusto Farfus, Bill Auberlen en Dirk Werner.

Corvette moest zich neerleggen bij een derde podiumstek, met de auto van Olivier Beretta, Tommy Milner en Antonio Garcia. Ook de vierde plaats was voor Corvette, gevolgd door de eerste AF Corse Ferrari. Bij Ferrari hadden ze echter op meer gehoopt. Hetzelfde kan worden gezegd van Porsche, dat zesde en zevende werd met de exemplaren van Flying Lizard.

In LMP2 was de overwinning voor de Level 5 Honda-Lola van Scott Tucker, Ryan Hunther-Reay en Luiz Diaz. LMPC, de klasse voor de Formula Le Mans auto´s, werd dan weer oververdiend gewonnen door Cameron, Petersen en Guasch, terwijl in GTC de zege was voor de Black Swan Porsche van Pappas, Faulkner en (Sebastiaan) Bleekemolen.

Uitslag 12 Hours of Sebring 2011 - ALMS / ILMC:
1. Lapierre/Duval/Panis - Peugeot (LMP1)
2. Brabham/Franchitti/Pagenaud - HPD + 31.868
3. Montagny/Sarrazin/Lamy - Peugeot + 44.502
4. Capello/Kristensen/McNish - Audi + 5L
5. Bernhard/Dumas/Rockenfeller - Audi + 6L
6. Dyson/Smith/Cochran Dyson - Lola + 8L
7. Prost/Jani/Bleekemolen - Lola + 12L
8. Wurz/Gene/Davidson - Peugeot + 17L
9. Petersen/Cameron/Guasch - Oreca FLM + 20L (LMPC)
10. Priaulx/Muller/Hand - BMW + 20L (GT)
19. Krohn/Johnson/Rugolo - Ferrari + 30L (GTE-AM)
20. Tucker/Hunther-Reay/Diaz - Lola + 32L (LMP2)
21. Pappas/Faulkner/Bleekemolen - Porsche + 33L (GTC)
Foto's: www.oreca.fr / media

Sportscars: Snelste tijd voor Peugeot in derde training

De Peugeot van Wurz/Gene/Davidson liet in de laatste training voor de 12 Uur van Sebring de snelste tijd registreren, nadat de “oude” Audi LMP 15 in beide andere sessies bewezen had nog steeds tot de snelste LMP1 bolides te behoren.
In de eerste beide sessies domineerde Audi volledig.

Tekst Willem J. Staat
Foto’s Ed Heuvink


thufast
In de eerste twee trainingen waren de Audi's bijzonder snel.

Peugeot snel tijdens nachttraining
Met een tijd van 1.48.90 liet de fabrieks Peugeot 908 voorlopig de snelste tijd voor de 12U van Sebring registreren. De Lola B10/60 Coupé van de combinatie Jeroen Bleekemolen/Nicolas Prost/Neel Jani liet in de drie sessies resp. de 6e, 7e en 8e tijd registreren.

jeroenm
De fraaie Rebellion Lola Toyota van Jeroen Bleekemolen in actie.
 

De GTC Porsche van Pappas. Faulkner en Bleekemolen liet achtereenvolgend een tweede, zesde en 8e tijd registreren. De tijden van de Lamborghini Gallardo van de combinatie Pastorelli/Schwager waren voorlopig teleurstellend. Meer dan een gemiddelde 18e plek zat er voorlopig niet in.


sebthu
Het zicht voor Sebastiaan Bleekemolen is redelijk beperkt....

pasto
Moeilijk begin voor Pastorelli/Schwager met de Lambo.

Sportscars: Test van Jeroen Bleekemolen met Rebellion Racing op Paul Ricard

480_test_jeroen_0545

Mijn eerste test met Rebellion Racing zit erop. We hebben twee dagen op Paul Ricard gereden tijdens de officiële Le Mans Series test. Ik had al lang niet meer met een LMP auto gereden, dus ik keek er erg naar uit. De laatste keer was in 2008 met de Porsche RS Spyder LMP2.

Op de eerste dag kon ik aan het einde van de ochtend voor het eerst rijden. Eerst hadden mijn teamgenoten Neel Jani en Nico Prost gereden. Helaas begon het een beetje te regenen, maar het was wel net droog genoeg voor slicks. Toen ik naar buiten ging brak helaas de aandrijfas, waardoor ik maar 1 ronde gereden heb. In de middag ben ik meteen begonnen met een run van 10 ronden om de auto te leren kennen. Dat ging super. Ik stond op dat moment meteen op P2, ondanks dat de banden al twee stints oud waren. Ik hoefde dus niet lang te wennen aan de auto. Het voelde meteen weer helemaal vertrouwd. LMP1 auto’s blijven toch wel een van de mooiste auto’s om mee te racen. Veel downforce, prima remmen en veel vermogen. De topsnelheid op Paul Ricard lag rond de 300km/u. In Le Mans zal het allemaal nog een stukje sneller gaan. We eindigden de dag op P4, op een halve seconde van de snelste tijd. 

480_test_jeroen_0541

Tweede dag
De tweede dag ging ik weer tegen het einde van de ochtend de auto in. Helaas begon het weer te regenen en had doorrijden weinig zin. Helemaal op het einde droogde het op en was de baan weer zo goed als droog. Toen heb ik nog 3 ronden gedaan. We eindigde de test als snelste, dus de snelheid zit er goed in. Ik heb totaal maar ongeveer 20 ronden kunnen rijden, vooral vanwege het weer. Het was meestal te droog voor regenbanden en te nat voor slicks. Maar misschien was dat maar goed ook. Ik zou deze test eigenlijk missen, maar door het aflasten van de Porsche Supercup in Bahrain kon ik er toch bij zijn. Ik had al een stoel gemaakt, maar die was al in Sebring, waar we volgend weekend in actie komen. Dus moest ik met de stoel van Prost en Jani rijden. Die zijn een stukje kleiner, dus ik zat heel slecht in de auto. Als een oud vrouwtje zo dicht op het stuur en het leverde de nodige blauwe plekken op. Vooral in de snelle bochten met veel G-krachten was het erg oncomfortabel. Zeker niet ideaal, maar beter rijden met pijn in plaats van kijken.

480_test_jeroen_0548

We zijn de test iets eerder gestopt, omdat het hele team gelijk door moest naar Sebring. Daar beginnen we maandag ochtend om 8 uur met de vrije trainingen, dus het schema was erg krap. Een deel van het team was in Amerika en het team heeft ook een derde auto die daar klaarstaat. Ik ben heel erg benieuwd waar we staan ten opzichte van de concurrentie in Sebring. In Paul Ricard waren we al sneller dan een aantal goede teams, waaronder Pescarolo. Maar in Sebring staan de fabrieksteams van Audi, Peugeot en Aston Martin ook aan de start. Dus de concurrentie is enorm. De regels zijn veranderd, waardoor we met onze benzine motor niet veel langzamer zouden moeten zijn dan de diesels. Ik kijk er in ieder geval naar uit. We gaan de hele week trainen en zaterdag is de 12 uursrace. Ik was zeker onder de indruk van het team. Hoewel er nog weinig getest is, lijkt de Toyota motor al goed betrouwbaar. We gaan in ieder geval voor een mooi resultaat!

Groeten,

Jeroen

Sportscars: Voorbeschouwing 12 uur van Sebring (LMP1 & LMP2)

031401333142

De 12 uur van Sebring staat voor de deur en eigenlijk betekent dat maar één ding: het seizoen gaat nu echt beginnen. Natuurlijk, sportscarfans zijn nog maar net bijgekomen van een fantastische 24 uur van Daytona maar Sebring wordt toch iets anders beleefd. Simpel gezegd, op het hobbelige asfalt van Sebring begint de voorbereiding op de 24 uur van Le Mans en dat zie je terug op de inschrijflijst. Niet minder dan 57 auto’s in vijf verschillende klasses doen mee aan de opener van de American Le Mans Series en de Intercontinental Le Mans Challenge

Tekst: Nelson Valkenburg
Foto’s: American Le Mans Series

Debutantenbal in LMP1
De LMP1 klasse is de strijd van oud tegen nieuw. Peugeot, Aston Martin en Acura debuteren op het circuit in Florida een nieuw chassis en een nieuwe motor. De Fransen zijn met twee sterke auto’s en een lang en succesvol testprogramma eigenlijk al helemaal klaar voor de uitdagingen van Sebring. Een heel ander verhaal is het voor Aston Martin. Prodrive is de afgelopen maanden flink achterop geraakt met de bouw van de AMR-1 en heeft een geplande tweede inschrijving al moeten annuleren vanwege tijdsgebrek. Dat zou betekenen dat Darren Turner, Stefan Mücke en Adrian Fernandez een ongeteste auto krijgen, geen ideale situatie. De situatie van Acura is zo mogelijk nog vreemder. Acura schijnt al maanden bezig te zijn met de nieuwe LMP1 maar niemand heeft de auto gezien of wil er iets over loslaten. Ook zijn er nog steeds geen rijders bevestigd wat erop kan duiden dat het project achter op schema loopt. Aan de andere kant, als je niet weet wie de coureurs zijn, kun je ze ook niets vragen over een mysterieus project….

031120090115
Is de 'oude' Audi R15+ opgewassen tegen de nieuwe Peugeot?

Oud maar vertrouwd
Tegenover het nieuwe materiaal staan vooral Audi en ORECA. Audi heeft ervoor gekozen om op Sebring met twee aangepaste Audi R15+’s van vorig jaar te starten. De nieuwe R18 heeft al veel testkilometers gemaakt maar het team van Dr. Ullrich kiest dus voor zekerheid. De hoop bij Audi is dat bij de eerste ronde van de ILMC Peugeot steken laat vallen en Audi met een bewezen auto maximaal kan profiteren terwijl de nieuwe R18 ‘bulletproof’ wordt gemaakt. ORECA echter rijdt het hele seizoen met de oude Peugeot 908 maar het team van Hughes de Chaunac is veel te ervaren en inventief om een bijrol te spelen. Zeker met Loïc Duval en Nicolas Lapierre achter het stuur moet de ORECA Peugeot vooraan te vinden zijn om tegen het einde van de wedstrijd de kastanjes uit het vuur te halen voor het Franse merk.

cytosport_aston
De Cytosport Aston Martin, de enige sterke Amerikaanse LMP1-inschrijving

Privé verrassingen
Vlak achter deze teams zitten teams als Cytosport, Rebellion, Dyson en Oak Racing. Cytosport heeft deze winter de overstap gemaakt van de Porsche LMP2 naar een Lola-Aston Martin van vorig seizoen. Gekeken naar de rondetijden kan deze auto niet meekomen met de fabrieksinschrijvingen maar het team van Greg Pickett bewijst keer op keer dat zij voor een verrassing kunnen zorgen. Veel sneller is de Rebellion Lola-Toyota. In 2010 was Rebellion constant de snelste “benzine” auto. Laten nu net de aanpassingen van het reglement moeten de benzine auto’s dichterbij de diesels hebben gebracht wat de kansen van Rebellion groter maakt. De Toyota-motor is onbewezen maar de engineers in Keulen leveren altijd vakwerk. Voeg daarbij de kwaliteiten van Neel Jani, Nicolas Prost en vooral Jeroen Bleekemolen en je hebt een kanshebber voor het podium. Kanshebbers zijn Oak Racing en Dyson niet. Oak Racing komt voor het eerst uit in de LMP1 klasse en mogen dan wel een sterk rijderstrio hebben in de eerste auto, genoeg ervaring om Sebring echt aan te kunnen vallen hebben ze niet. Dyson Racing heeft wel ervaring, kwam zelfs een aantal keer heel dichtbij een overwinning maar de Lola-Mazda, eigenlijk een LMP2 auto, is niet sterk genoeg om voorin mee te kunnen strijden.

oak
Ervaring kan de doorslaggevende factor zijn voor Oak Racing in LMP2

LMP2 blijft onvoorspelbaar.
Een echte favoriet aanwijzen is in de LMP2 klasse lastig maar de Signatec Oreca-Nissan is in ieder geval een grote kanshebber. Het chassis mag dan officieel helemaal nieuw zijn, de Oreca 03 stamt natuurlijk direct af van de sterke LMP1 auto. De kracht van de Nissan krachtbron is nog onbekend maar NISMO moet in staat zijn om de concurrentie hierin het hoofd te bieden.
Die concurrentie komt vooral van Honda. De in Amerika gebouwde motoren zitten in de LMP2 klasse achterin twee Level 5 Lola’s. Het team van Scott Tucker maakt hiermee de overstap van de LMPC, in Europa bekend als Formula Le Mans, naar het grotere werk. De Lola is een solide chassis en met Christophe Bouchut in de gelederen lijkt een pole-position zeker maar met vooral minder bekende namen is een klasse-zege nog een hele opgave. De twee andere auto’s in het veld zijn een Oak Racing Pescarolo-Judd, bemand door snelle amateurs en een LNT Radical SR9. Dit is de grote verrassing op de inschrijflijst. LNT was namelijk naast Ginetta ook gedeeltelijk eigenaar van Zytek maar aan die samenwerking is een einde gekomen. Geen Ginetta-Zytek dus voor directeur Lawrence Tomlinson maar een Radical die hij deelt met Rusty Mitchell en de altijd snelle maar onberekenbare Luke Hines.

Oud tegen nieuw, ervaring tegen nieuwelingen. De LMP1 en LMP2 klasses hebben alles in zich om voor een spektakel te zorgen tijdens de 12 uur van Sebring. Maar naast de strijd om de overwinning zelf krijgen we ook meteen de eerste echte aanwijzing van hoe de machtsverhoudingen liggen in 2011.

Sportscars: Aston Martin presenteert nieuwe LMP1

aston_race_front34_final_61bfa811-0c25-4c06-8349-04b4a2d7f92f

Aston Martin heeft twee weken voor de 12 uur van Sebring de AMR-One gepresenteerd.  De bijzonder vormgegeven LMP1 luidt een nieuw tijdperk in voor Aston Martin en moet de komende jaren Audi en Peugeot het hoofd gaan bieden in de INtercontinental Le Mans Challenge en de in de 24 uur van Le Mans.
 
Test: Nelson Valkenburg
Foto’s: Aston Martin Racing

 
Nieuwe koers
Bij de bouw van de nieuwe LMP1 is er een volledig nieuwe koers ingeslagen door Aston Martin. Was de vorige auto niets meer dan een aangepast Lola-chassis, de AMR-One is volledig ontworpen en getekend door de mannen van Prodrive en Aston Martin Racing. Iets wat Aston Martin Racing-baas David Richards nog optimistischer stemt: “ Het team is ontzettend druk geweest de afgelopen maanden om een auto te bouwen die er niet alleen fantastisch uitziet maar ook nog eens de nieuwe ACO-reglementen het beste benut.”
 
Opvallende verschijning
De AMR-One is zowel technisch als qua uiterlijk opvallend. Zo breekt Aston Martin met de trend om de auto’s steeds compacter te maken. Integendeel, de ruimte tussen voor en achterwielen van de nieuwe LMP1 oogt een flink stuk hoger dan die van de concurrentie terwijl  aan de achterkant een complexere centrale uitlaat is toegepast. Motorisch zijn er ook nieuwigheden want de AMR-One wordt aangedreven door een nieuwe zes-in-lijn benzinemotor waarvan Aston Martin nog geen verdere details wil prijsgeven.  

aston_race_lowprofile_final_25fcdeae-0904-4bd2-bfaf-18ce1904e4bc
Het bijzondere profiel van de nieuwe Aston AMR-One

Sterk rijdersvijftal
Naast de nieuwe auto zijn ook de rijders voor komend seizoen bekendgemaakt. Darren Turner, Stefan Mucke, Adrian Fernandez, Andy Meyrick en Harold Primat komen uit voor het Britse merk op Le Mans. De eerste drie coureurs kruipen op Sebring achter het stuur van de enige ingeschreven AMR-One.  Wie het laatste zitje in gaat nemen is nog niet bekend gemaakt maar verwacht wordt dat Tomas Enge een grote kanshebber is.
 
Een unieke, nieuwe auto die nog maar net voor Sebring klaar is. De zwaarste lange-afstands wedstrijd wordt een enorme uitdaging voor het Britse merk dat doet waar het goed in is: een eigen plan trekken in het gevecht tegen de Franse en Duitse diesels.

Sportscars: Wereldpremiere Peugeot 908 Hybrid 4 in Geneve

Peugeot presenteert als follow-up van de 908 introductie in februari j.l de 908 Hybrid4 op het Autosalon van Geneve. Voor 2011 heeft men bij Peugeot ambitieuze doelstellingen.

Tekst Willem J. Staat
Foto's Peugeot

peugeot_hybrid_4-1
Mogelijk gaat Peugeot Hybride racen met de Hybrid4

Peugeot presenteert 908 Hybrid in Geneve
De nieuwe 908 werd ontworpen om aan het nieuwe endurance reglement te voldoen en speelt een belangrijke rol in het offensief van het merk met betrekking tot milieu. De combinatie van rijplezier met respectvolle milieubewuste prestaties staat bij Peugeot hoog in het vaandel. Nu komt daar de Hybrid4 technologie bij en dit moet de diesel en elektrische krachten combineren.

908 Hybrid4 technologie
Sinds de introductie van de hybride Peugeot in 2008 op Silverstone heeft men bij Peugeot het werk met dezelfde ingenieurs gecontinueerd. Het systeem dat in de 908 Hybrid4 gebruikt wordt herstelt de kinetische energie maar slaat het tegelijkertijd onder het remmen weer op voordat het weer voor de acceleratie gebruikt wordt. Door het gebruik van de “gerecyclede” energie wordt de effiency van de krachtbron aanmerkelijk verbeterd.

Het systeem levert een powerboost van ongeveer 80 BHP gedurende de seconden van “recycling” De opnieuw gewonnen energie(500kJ tussen twee remfases) wordt in lithium-ion batterijen opgeslagen voordat het automatisch onder het accelereren naar de achterwielen gevoerd wordt(geen push to pass functie). Het is mogelijk om alleen in de pitlane in de elektrische modus te rijden. En deze modus zal gebruikt worden voor de homologatie van de auto.

Peugeot heeft voor de nieuwkomer wel een doel gesteld. Tijdens de officiële voortests op Le Mans zal de auto op 24 april worden ingezet. Of dit ambitieuze project bereikt kan worden hangt af van de ontwikkeling van de 908 en ook hoe de 908 Hybrid 4 zich tijdens de eerste officiële test eind maart zal gedragen.

Chassis: Carbon Monocoque

Versnellingsbak: Sequentiële hydraulische zesbak met één achteruit.

Motor
Diesel V8 HDI FAP
3,7L
550 Pk


Lees verder...

Carlo van Dam in Japanse Super GT met Porsche

Door: Michaël Oosterlinck
Gepost op: 11-02-2011

Endurance Races
Carlo van Dam racet komend jaar in de Super GT Series, het grootste en belangrijkste autosportkampioenschap van Japan. Carlo (24) komt uit voor het Japanse team Direction dat is gevestigd in Gotemba en een nieuwe Porsche 911 GT3 R inzet in de GT300-klasse. Zijn teamgenoot is de Japanner Hiroshi Hamaguchi.
 
“De vraag om de complete Super GT Series te rijden sprak me vanzelfsprekend meteen aan”, aldus Carlo, die in 2008 het Japanse Formule 3-kampioenschap won en de afgelopen jaren al regelmatig aan Super GT races deelnam voor Toyota en Subaru. “Het team is ervaren en bovendien ken ik de engineer al goed.

“Yokohama is onze bandenpartner en de staat van dienst van Porsche in de GT-racerij spreekt natuurlijk voor zich. Samen met Hiroshi [Hamaguchi] zal ik proberen het maximale uit het seizoen te halen. Ik heb er zin in, Super GT is in Japan zeer populair en prestigieus en het is dan ook mooi dat ik nu het volledige kampioenschap zal afwerken. De Porsche 911 GT3 R arriveert een dezer dagen in Japan en volgende week testen we er op het circuit van Fuji voor het eerst mee, daarna volgen meer testdagen in maart.”

De Super GT Series 2011 start op zondag 3 april as. op Okoyama en telt dit jaar acht races in Japan en Maleisië plus een speciale, afsluitende wedstrijd in november. De kalender is te vinden op supergt.net/en. In de GT300-klasse starten behalve Porsches ook auto’s van ondermeer Nissan, Toyota, Ferrari, Mazda, Honda en Aston Martin.

Voor Carlo betekent zijn nieuwe contract een tweede verhuizing naar Japan: “Ik ga vanaf volgende week in Tokio wonen. Het wordt hoe dan ook een druk jaar, want ik heb de afgelopen maanden nog een aantal aanbiedingen gekregen van een fabrikant en een team uit andere raceklassen. Daarover kan ik binnenkort meer vertellen, het wordt voor mij hoe dan ook een intensief seizoen waar ik met veel plezier naar uitkijk.”
Bron: Persbericht
Foto's: "

Sportscars: Nissan verbindt zich aan Signature LMP2 team

nissan-signature-racing-lmp2-2
Een van de grotere verrassingen op de inschrijflijst voor de 24 uur van Le Mans is de aanwezigheid van twee Signatech Oreca-Nissan’s in de LMP2 klasse. Inmiddels is duidelijk geworden dat het gaat om het Signature Racing team dat met officiële steun van Nissan aan de start staat van zowel Le Mans als de Intercontinental Le Mans Cup.

Tekst: Nelson Valkenburg
Foto’s: Signature


Zoektocht naar succes
Het is, na een seizoen met een LMP1 Courage-Oreca in 2009 en een Aston Martin in 2010, weer een nieuw begin voor het Franse team dat de grootste successen in de Formule 3-klasse heeft geboekt. Toch is het team van Philippe Sinault ook in de sportscars inmiddels een vaste waarde, zo bewijst de runner-up positie in de Le Mans Series van vorig jaar. Toch verruilt Signature de Aston Martin, en daarmee de LMP1 klasse voor de nieuwe Oreca 03 in de zoektocht naar succes.

Tweejarige overeenkomst
De nieuwe partner voor Signature in die zoektocht is Nissan dat, na vele mislukte pogingen en een afwezigheid van twaalf jaar, dus weer terugkeert naar de 24 uur van Le mans. Via NISMO, het vaste motorsportbedrijf van de Japanners, krijgt Signature de komende twee seizoenen de beschikking over de nieuwe Nismo VK45 V8, inclusief fabriekssteun. Daarnaast gaan Signature en Nissan samenwerken op het gebied van marketing om de nieuwe partnership kracht bij te zetten.

Signature trots
Didier Calmels, teammanager van het Signature team, dat dus komend seizoen onder de nieuwe naam Signatech door het leven zal gaan, is uiteraard ontzettend blij met de komst van Nissan als nieuwe partner: “Wij bij Signature zijn ontzettend blij en vooral trots dat Nissan ons heeft gekozen als het team voor de officiele terugkeer naar Le Mans. De technologie van Nissan is voor ons het wapen om successen te behalen op Le Mans en in de ILMC.”

Mailleux eerste rijder
Inmiddels is bevestigd dat Frank Mailleux, de vaste coureur van het team, ook in 2011 achter het stuur gaat zitten. De overige coureurs worden vervolgens bekend gemaakt tijdens de autoshow van Genève maar het lijkt zeker dat Nissan minstens een Japanner toevoegt aan het team.

Begin jaren negentig was Nissan een van de grote kanshebbers op Le Mans. Samen met Signature zal het komend jaar geen concurrent zijn van de grote teams in de LMP1-klasse, maar als Nissan succesvol is in de kleinere klasse komt wellicht het grotere werk weer in beeld.

Sportscars: Peugeot helemaal klaar voor 2011

11_lm_90x28

Peugeot is klaar voor 2011. Dat is de boodschap die vandaag luid en duidelijk naar voren is gebracht tijdens de presentatie van de nieuwste LMP1. “Wij gaan voor de Intercontinental Le Mans Cup en de 24 uur van Le Mans. Met minder nemen we niet genoegen”, waren de strijdvaardige woorden van Peugeot Sport manager Olivier Quesnel.


Tekst: Nelson Valkenburg
Foto’s: Peugeot Sport


Bijna helemaal nieuw
Op het eerste gezicht lijkt de nieuwe LMP1 veel op de ‘oude’ 908. Zelfs de naam is hetzelfde gebleven, iets wat bij wijze van verrassing bekend werd gemaakt. “We hebben veel succes gehad met de 908. Een ander typenummer hoort niet bij deze auto”, vindt Technisch directeur Bruno Famin. Maar op de naam na is bijna niets hetzelfde aan deze nieuwe 908. “Op kleine zaken, zoals de ruitenwissers, na is deze auto geheel nieuw.”

Nieuwe reglementen
De grootste veranderingen zijn de nieuwe 3,7 V8 dieselmotor en de veranderde aerodynamica. “De nieuwe reglementen zorgen voor een nieuwe motor die 550 pk levert, ongeveer 150 minder dan voorheen”, legt Famin uit. “Daarnaast is er hard gewerkt om, ondanks de verplichte haaienvin en andere reglementswijzigingen, toch een goede balans in de auto te krijgen.” Een ander nieuw aspect zijn de voorwielen die in navolging van Acura en Audi rondom even groot zijn.

11_lm_90x26

Duidelijke doelen
De eerste test met de nieuwe auto werd al in juli van 2010 gedaan en sindsdien heeft het testteam duizenden kilometers gemaakt met de nieuwe 908. Met een duidelijk doel, verteld Quesnel. “We doen in 2011 mee aan het complete ILMC kampioenschap waar we een titel te verdedigen hebben.” Hetzelfde kan niet gezegd worden van Le Mans waar Peugeot vorig jaar zijn grootste nederlaag opliep. “Na Le Mans hebben we elkaar goed aangekeken en was de conclusie snel getrokken. We houden vertrouwen in elkaar en zijn dus niet in paniek geraakt.

Bekende namen achter het stuur
Dit betekent dat Peugeot ook teruggrijpt op de huidige coureurs. Stéphane Sarrazin, Frank Montagny en Alex Davidson rijden het volledige seizoen en worden aangevuld door Sebastien Bourdais, Marc Gene, Simon Pagenaud, Alexander Wurz, Nicolas Minassian en Pedro Lamy in wisselende samenstellingen. Op Le Mans en tijdens de 6 uurs race van Spa-Francorchamps worden drie auto's ingezet. Tijdens de vijf andere wedstrijden staan twee 908's aan de start.

Voor Le Mans betekent dit de volgende rijderscombinaties:

#07 : Wurz/Davison/Gene
#08 : Sarrazin/Montagny/Minassian
#09 : Bourdais/Pagenaud/Lamy

Een nieuwe auto dus voor Peugeot Sport. Maar met een uiterst degelijke voorbereiding en een rijdersbezetting die voor niemand onder doet zijn de Fransen klaar om de rivaliteit met Audi volledig op te pakken.






Kortnieuws: FIA GT1 en Le Mans

Door: Michaël Oosterlinck
Gepost op: 04-02-2011

Endurance Races
Marc Hennerici vervoegt komend seizoen de troepen van het Belgische VDS Racing in het FIA GT1 wereldkampioenschap. De 29-jarige Duitser reed vorig seizoen nog in een Corvette van Phoenix Raciung, maar maakt nu dus de overstap naar Ford, waar hij het stuur zal delen met een tot nog toe onbekende rijder. Maxime Martin en Bas Leinders werden wel al bevestigd.
 
De nieuwe Peugeot `90X´, waarbij de X zou staan voor een nog onbekend getal, is dan toch niet zo mysterieus als gedacht. De constructeur gaat gewoon verder met de Peugeot 908 HDI FAP, die opvallende wijzigingen heeft ondergaan op vlak van het design. De nieuwe Peugeot krijgt net als de nieuwe Audi een opvallende `rugvin´.

De nieuwe Peugeot is uitgerust met een V8 turbo diesel motor. De belangrijkste wijziging is dus de overschakeling van een V12 naar een V8.

Tot slot nog dit: De Nederlander Jeroen Bleekemolen en Guy Smith zullen Rebellion Racing vervoegen tijdens de komende 24 Uren van Le Mans.
Foto's: Peugeot Sport

De Total 24 Hours of Spa slaan een nieuwe weg in

Door: Michaël Oosterlinck
Gepost op: 04-02-2011

Endurance Races
RACE, de organisator van de Total 24 Hours of Spa wou na een uitstekende editie in 2010 de grootste GT-wedstrijd ter wereld nog verder laten groeien.
 
In 2010 konden we dan wel een spannend duel tussen Porsche, BMW en Ferrari aanschouwen, toch bleef het de bedoeling om de Ardense etmaalrace opnieuw op te nemen op een kalender van een volwaardig kampioenschap.

Dat doel is nu bereikt, want de Total 24 Hours of Spa zijn voortaan de blikvanger op de kalender van de Blancpain Endurance Séries.

Stéphane Ratel schetst de grote lijnen voor 2011: “Deze nieuwe referentie werd in het leven geroepen door de SRO Motorsport Group en is voorbehouden aan GT3 en GT4-wagens. Het kampioenschap werd geschoeid op de leest van de Total 24 Hours of Spa, met gelijkaardige sportieve en technische reglementen, en ook vergelijkbare procedures. De Blancpain Endurance Series bestaat uit vijf wedstrijden, met de Total 24 Hours of Spa als absoluut hoogtepunt. Door het format van wedstrijden van drie uur keren we helemaal terug naar de roots van de GT-racerij. De door de RACB opgestelde en door de FIA goedgekeurde kalender bestaat uit races op prestigieuze circuits als Monza, Magny-Cours, Silverstone en Navarra. Dat het kampioenschap enkel en alleen openstaat voor GT3 en GT4-wagens is een belangrijke troef voor de Total 24 Hours of Spa en ook de Blancpain Endurance Series in zijn geheel. Het basisprincipe van de twee disciplines zijn de gelijke prestaties van alle wagens. Zo wordt de wedstrijdstrategie extra belangrijk en zal het niveau van de races indrukwekkender zijn dan ooit tevoren!”

De GT3- en GT4-categorieën die door de SRO Motorsport Group werden gecreëerd zijn ondertussen tot een mondiale referentie uitgegroeid. Het is dan ook ongezien dat zoveel constructeurs in één en dezelfde discipline hebben geïnvesteerd: Lamborghini, Audi, Ferrari, BMW, Aston Martin, Mercedes, Corvette, Porsche, Nissan, McLaren, Lotus, Dodge, Ford, Maserati, Ginetta, Chevrolet… Zo worden aan de start van de Total 24 Hours of Spa meer dan elf merken verwacht!

Jean François Chaumont, hoofd van de organisatie van de Total 24 Hours of Spa : “Voor ze het in Francorchamps tegen elkaar opnemen werken de deelnemers aan de Blancpain Endurance Series al twee wedstrijden af, dat betekent dat het kampioenschap al op kruissnelheid zal zitten. Dat het kampioenschap nu rond de GT3’s en GT4’s zal draaien bevalt ons ten zeerste. We zijn er van overtuigd dat de diversiteit en kwaliteit van die twee categorieën een ongelooflijk spektakel zal opleveren, een confrontatie tussen de verschillende merken op het hoogste niveau. Dat betekent ook dat de toeschouwers van de Total 24 Hours of Spa de veelbesproken Mercedes zullen kunnen aanschouwen. De nieuwe McLaren MP4/12 GT3 zal ondertussen, net zoals de Nissan Skyline GT3, haar grote racedebuut hebben gemaakt en zou dus ook in Spa op de startgrid kunnen staan. Hetzelfde geldt voor de Lotus Evora GT4, de wagen waarmee de legendarische constructeur haar comeback maakt. Volgens de eerste nieuwtjes over de Blancpain Endurance Series zijn grote teams, met een meer dan degelijke reputatie in de GT-racerij, heel erg geïnteresseerd. Ik denk dan ook dat we tijdens de volgende weken heel wat goed nieuws zullen te horen krijgen.”

Eén van de belangrijkste kenmerken van de Blancpain Endurance Series is de door de rijders gevraagde onderverdeling van het deelnemersveld. Zo zijn er in de GT3 drie klassen.

De GT3 Pro Cup is voorbehouden aan de professionele rijders, de GT3 Pro Am Cup is voor teams die zijn samengesteld uit profs en gentlemen drivers, en tenslotte is er ook nog de Citation Cup, die de nationale GT’s vervangt en volledig gereserveerd is voor de gentlemen drivers en wagens van minstens één jaar oud.

De GT4, die zich wil profileren als de instapklasse van de GT-racerij, bestaat uit twee categorieën: de GT4 Cup, die is voorbehouden aan de pro-am teams, en de in Spa afwezige Supersport Cup.

Tijdens het weekend van de Total 24 Hours of Spa worden de fans bovendien ook vergast op de Blancpain Lamborghini Super Trofeo, het Frans kampioenschap F4, maar vooral ook op een manche van de nieuwe FIA Formula 3 International Trophy.

Deze Belgische manche van de Cooper Tires British International F3 Series, een organisatie van SRO Londen, werd net als Hockenheim, de Grand Prix van Pau, de Masters in Zandvoort, en de Grand Prix van Macau en Korea opgenomen in deze nieuwe Trofee die getalenteerde jonge rijders richting F1 moet stuwen.

Op meer dan zes maanden voor de Total 24 Hours of Spa, geprogrammeerd van 27 tot 31 juli, zijn de vele teams al volop aan hun voorbereidingen bezig. Het kan het spektakel alleen maar explosiever maken!
Foto's: www.gt2europe.com

Sportscars: Succesvolle eerste test voor de Audi R18

Bij Audi Sport lopen de voorbereidingen voor de 24 Uur van Le Mans ruim 4,5 maanden van tevoren al op volle toeren. Bij tests op Sebring maakte de Audi R18 zijn debuut. Ook een gereviseerde versie van de R15 TDI kwam in actie.


Tekst Willem J. Staat
Foto’s Audi Sport

audi_motorsport_110131_0007
Twee generaties Audi op Sebring en allebei competitief

Succesvolle eerste test voor de Audi R18
Met de R18 werd op Sebring afgelopen weekend een aantal langeafstandstests afgewikkeld. Bij het tweede chassis werd veel aan ontwikkelingswerk gedaan. De Audi R15 plus plus die bij de 12 Uur van Sebring, meetellend voor de ILMC, zal worden ingezet, werd vooral aan de basisafstemming gewerkt. Ook deed men een aantal long runs. Alle negen Audi-coureurs kwamen afgelopen week in actie.

Dr Wolfgang Ulrich: “Wij zijn met de Performance van de Audi R18 bij de eerste kennismaking op Sebring erg tevreden. Onze keus viel op deze baan omdat er hier van het materiaal nogal wat gevergd wordt. De temperaturen zijn hier momenteel beter dan in Europa en bovendien geeft het droge weer de zekerheid dat de long runs volgens plan kunnen worden afgewerkt. Op een natte baan zouden de belastingen minder geweest zijn en het testresultaat minder doorslaggevend.”

audi_motorsport_110131_0007_2
De gloednieuwe Audi R18 kwam afgelopen week in de VS in actie.

Sportscars: Jeroen Bleekemolen in LMP1 met Rebellion Racing

rebellion

Geweldig nieuws! Dit seizoen ga ik weer met sportscars racen! Ik zal tijdens de 12 uur van Sebring, de 24 uur van Le Mans en Petit Le Mans in de Lola-Toyota LMP1 van Rebellion Racing rijden. Samen met Neel Jani en Nicolas Prost. Uiteraard ben ik heel blij met deze plek. Het team heeft veel potentie en beschikt over goede middelen om een snelle en betrouwbare auto neer te zetten.


Mijn laatste keer in de sportscars was in 2008 toen ik met Porsche LMP2 de 24 uur van Le Mans en de 1.000km van Nurburgring gewonnen heb. Sindsdien wilde ik altijd al graag terugkomen in de LMP's. Het is geweldig om met zo'n auto te rijden. Topsnelheden liggen rond de 335 km/u en de auto's hebben niet veel minder downforce dan een Formule 1 auto.

De Lola waar we mee rijden is een auto die zich inmiddels bewezen heeft. Zelf het Aston Martin fabrieksteam gebruikte de Lola als basis de afgelopen 2 seizoenen. De motor wordt gebouwd door Toyota. Het voormalige formule 1 team, gevestigd in Keulen, is nooit gesloten en gaat nu dus onder andere onze motoren ontwikkelen. Het betekent de terugkeer van Toyota naar de 24 uur van Le Mans en reken maar dat ze ervoor zorgen dat ze hun zaakjes goed voor elkaar hebben. Met hun succesvolle historie in de lange afstandsraces zijn ze dat verplicht. Bovendien worden de regels dit seizoen aangepast, waardoor de diesels van Audi en Peugeot niet zo veel voordeel meer hebben als voorheen.

Ik kijk enorm uit naar de 3 races die ik met het team ga doen. Hopelijk leidt het tot iets moois voor de toekomst. In Sebring zal ik voor het eerst in de auto zitten. Het team zal al eerder gaan testen maar ik heb door mijn andere programma's geen tijd om daarbij aanwezig te zijn. Maar in Sebring kunnen we veel trainen en is meteen een super voorbereiding op Le Mans. Met mijn teamgenoten ben ik ook blij. Neel Jani is voormalig testrijder van Red Bull in de Formule 1, is kampioen geweest in de A1GP en heeft races gewonnen in GP2. Nicolas Prost, zoon van 4-voudig wereldkampioen Formule 1 Alain Prost, ken ik ook van de A1GP en is een hele snelle rijder. Beiden rijden al twee jaar voor het team en zijn dus inmiddels zeer ervaren met lange afstandsraces.

Een probleem bij deze deal werd wel mijn American Le Mans Series seizoen. Ik zou weer het hele kampioenschap rijden voor BlackSwan Racing, maar moet nu dus een aantal races missen. Gelukkig wil het team mij evengoed heel graag hebben en zoeken ze een vervanger voor de races die ik niet kan rijden. Dus zal ik dit seizoen naast Sebring en Petit Le Mans ook nog in vijf ALMS races in aktie komen in de GTC klasse.

De rest van mijn programma wordt op 12 februari aangekondigd en ik kan beloven dat het heel druk wordt. Ik zal zo goed als ieder weekend een race hebben. Het seizoen is na twee 24 uursraces in Dubai en Daytona voor mij al vol aan de gang. Daarnaast ben ik ook druk aan het testen. En met een terugkeer naar de LMP1 gaat het weer een heel mooi jaar worden!


Groeten,
Jeroen


Sportscars: Raikkonen concurrent Bleekemolen op Le Mans?

Oud wereldkampioen Kimi Raikkonen presenteerde zijn motorcrossteam. Maar volgens het Italiaanse vakblad “Autosprint” wordt de Fin morgen in Parijs bij de officiële Peugeot presentatie als één van de Le Mans-coureurs van Peugeot voorgesteld!

Tekst Willem J. Staat
Foto: Peugeot

peugeot_90x
Komt oud Ferrair-coureur Kimi Raikkonen met de Peugeot 90X tijdens de 24U van Le Mans
in actie. Het Italiaanse vakblad "AUTOSPRINT" is ervan overtuigd dat de Fin terugkeert
op de circuits.

Raikkonen op Le Mans?
Volgens het Italiaanse vakblad “AUTOSPRINT” zal Kimi Raikkonen als één van de Peugeot 90X-coureurs worden voorgesteld. Raikkonen rijdt zoals bekend in het WRC met een Citroën DS3. De Fransman Sebastien Loeb, die al eerder voor het merk op Le Mans uitkwam, liet enkele weken al doorschemeren weinig trek te hebben in een Le Mans deelname. Waarschijnlijk zal Raikkonen op Le Mans diens plek innemen. Voor PSA-sportdirecteur is Raikkonen natuurlijk de ideale vervanger van Loeb op Le Mans. Mocht het Italiaanse vakblad “AUTOSPRINT” inderdaad over de juiste informatie beschikken, dan is dit goed nieuws voor de Kimi-fans. Hij keert van de rallyepaden dus toch weer terug op de circuits?


Sportscars: Update Daytona 24UBleekemolen aan de leiding in GT. Ganassi domineert overall

Voorlopig goed nieuws uit Daytona. Jeroen Bleekemolen voert het GT klassement aan, terwijl het team van Ganassi de wedstrijd op dit moment beheerst.

Tekst en Foto's Ed Heuvink

54pitnight
De nr. 54 van Jeroen Bleekemolen tijdens een nachtelijke pitstop.

Goede kansen Bleekemolen op eindzege GT-klassement
Na ruim 19 uur in de Rolex24 at Daytona, heeft Jeroen Bleekemolen de leiding genomen in de GT klasse. Onze landgenoot reed samen met zijn partners een bijna foutloze nacht. Slechts eenmaal bleef het gaspedaal hangen waardoor Pilet spinde, gelukkig zonder ernstige gevolgen. Voordat Bleekemolen de leiding nam in deze categorie was het filmster Patrick Dempsey die, samen met zijn partners, aan de leiding lag. Met nog vijf uur te gaan gaat de GT strijd nu tussen de TRG Porsches van Bleekemolen en partners en de 911 GT3Cup met o.a. Andy Lally, de snelste auto in de kwalificaties.Er zijn slechts een handvol uitvallers, al blijven sommige auto's zoals de Camaro van Gavin zijn rondjes rijden: op meer dan 140 ronden achterstand op Bleekemolen.

07morning
De No 7 Camaro verkeerde vanochtend in tweedehands staat, maar reed nog wel.


In de overall strijd leiden de beide Ganassi auto's voor de Porsche Riley van ondermeer Max Papis en Christian Fittipaldi.


0102
De Ganassi-bolides drukken hun stempel op de wedstrijd.

Chip Ganassi bovenaan in spetterende Rolex 24

Door: Michaël Oosterlinck
Gepost op: 30-01-2011

Endurance Races
De Rolex 24 At Daytona, de opener van het Amerikaanse Grand-Am seizoen, draait uit op een thriller van formaat. Chip Ganassi en Action Express maken er een schitterend kijkstuk van, en bij het ter perse gaan van dit artikel is het onmogelijk om te zeggen wie nu echt aan de leiding gaat in de race.
 
Joey Hand gaat in de Chip Ganassi BMW Riley dan wel virtueel aan de leiding, maar het spel van de pitstop´s speelt hoog op. Hand deelt die auto met Memo Rojas, Scott Pruett en Graham Rahal, een echt dreamteam voor deze wedstrijd.

De Action Express Porsche Riley van David Donohue volgt nu als tweede op een kleine vijftien seconden, terwijl de tweede Action Express Porsche van Christian Fittipaldi de derde plaats net overnam van de Chip Ganassi Porsche van Jamie McMurray.

De top-5 wordt vervoledigd door de Krohn Lola van ondermeer Nic Minassian. Justin Wilson ligt zesde, voor zijn teamgenoot en onze landgenoot Marc Goossens. Martin Brundle ligt in een United Autosports Ford / Riley knap achtste, gevolgd door Christophe Bouchut en Ricky Taylor.
De volledige top-6 in de race ligt quasi binnen dezelfde ronde, om maar te zeggen hoe spannend deze editie van de 24 Uren van Daytona daadwerkelijk is.

Tom Long is met een Mazda RX8 van het team van de Amerikaanse Acteur Patrick Dempsey leider in de GT-categorie, gevolgd door de Porsche van Tim Sugden en de Porsche van de Nederlander Jeroen Bleekemolen.
Foto's: www.grand-am.com

Sportscars: De Japanners zijn terug op Le Mans

rml

Toyota en Mazda zijn inmiddels weer vertegenwoordigd in de Le Mans Series en de 24 uur van Le Mans. Daar blijft het niet bij want ook Honda en Nissan zetten, elk op hun eigen manier, de eerste stappen richting sportscar succes.

Tekst: Nelson Valkenburg
Foto’s: RML & Bruichladdich Racing

Honda kijkt naar Le Mans
Honda is de afgelopen tijd enorm succesvol geweest in de sportscars en dan vooral met het luxe merk Acura. American Le Mans titels en het LMP2 kampioenschap in Europa hebben de topmannen bij Honda overtuigd dat de endurance racerij echt de route is waarop Honda zich moet begeven. Virgin F1’s technisch directeur en vaste Acura ontwerper Nick Wirth heeft inmiddels een nieuwe LMP1, de HPD ARX-E, voor Honda gebouwd. Hoewel er nog geen bevestigd programma voor de nieuwe auto is, licht Wirth wel een tipje van de sluier op: ,,De ARX-E is de eerste Honda LMP1 die gebouwd is om succesvol te zijn op Le Mans. Ik weet zeker dat, op basis van onze CFD computers, we een auto hebben gebouwd die de grote concurrentie aankan.''

Ook is er een nieuwe LMP2 gebouwd, de ARX-D, die geheel conform de nieuwe LMP2 reglementen voorzien is van een grote rugvin. Het grote nieuws is dat niet alleen Le Mans winnaar Strakka Racing in de LMS met de nieuwe auto gaat deelnemen. Ook de LMP2-titelverdediger RML, voorheen met een Lola-Honda, is overgestapt naar het nieuwe chassis. Daarmee zijn vaste coureurs Tommy Erdos en Mike Newton, samen met de terugkerende Ben Collins, opnieuw grote favorieten voor de Le Mans Series titel.

bruichladdich

Nissan zet eerste voorzichtige stappen
Het nieuwe motoren reglement heeft ook de Nissan-naam teruggebracht naar de sportscarwereld. Via huistuner Nismo worden komend seizoen op zijn minst twee auto’s van motoren voorzien. Het Britse Bruichladdich Motorsport verdedigt de Nissan kleuren in Europa met de bekende Zytek LMP2. Bruichladdich was jaren actief met de Radical SR9 maar werd pas een echt grote speler in de LMS na de overstap naar het Zytek chassis. De Fransman Gary Chalandon wordt achter het stuur bijgestaan door Karim Ojjeh. In de ALMS wordt Libra Racing in verband gebracht met de nieuwe Nismo krachtbron . Zij zijn juist actief met de Radical en hebben in de Ier Peter Dempsey (de voormalig Formule Ford winnaar, niet de acteur!) een uitstekende troef in handen voor de langere wedstrijden in 2011.

Sportscars: Felle strijd op Daytona tussen Action Express Racing en Ganassi

De strijd om de zege in de 24U van Daytona lijkt zich te ontwikkelen tussen het team van Action Express Racing, dat vorig jaar de wedstrijd won, en het team van Chip Ganassi.

Tekst Willem J. Staat/Ed Heuvink
Foto’s Ed Heuvink

start
Sprintwedstrijd op Daytona
Na ongeveer 300 ronden wedstrijd reed de No 1 BMW Riley van Ganassi Racing op kop met daarachter de No 9 en No 5 Porsche Rileys van Action Express Racing. Het team van Action Express won vorig jaar overigens de wedstrijd. Het team is eigendom van de lokale zakenman Bob Johnson die de DP-afdeling van Brumos Racing heeft overgenomen. Brumos won de wedstrijd in 2009.

Het Coyote Chevy team van Maassen, Garcia en Edwards had na twee uur in de Rolex24 at Daytona een kleine voorsprong op de Riley Porsche van Donohue, Law, Rice en Friselle. Op de derde plaats lag de Lola Ford van Krohn, Jonsson, Zonta en Minassian. De Flying Lizzard Porsche die vanaf pole vertrok, verloor een ronde en lag toen op de 14e plek algemeen en was later bij een aanrijding betrokken, waardoor nog eens extra veel tijd verloren werd.

Ook de twee Ganassi BMW’s verloren in de beginfase veel terrein. Pruett, Rojas, Rahal en Hand lagen toen op de 11e plak en de auto van Franchitti, Montoya, Dixon en McMurray ligt na een kapotte band op twee ronden achterstand op de 22e plaats. Bij de GT's leidde de Auberlen BMW met een van de Mazda's op de tweede plek.

de_spirit_of_daytona_racing_chevrolet_coyote
Sascha Maassen leidde in de eerste uren met de Chevrolet Coyote.


Vooral in de beginfase waren er op de baan de nodige confrontaties. De Chevrolet Rileys van Wayne Taylor en Jimmie Johnson liepen veel achterstand op. Vijfvoudig NASCAR Sprint Cup-kampioen Jimmie Johnson moet de zegekans in de Rolex 24U voorlopig begraven.


Lees verder...

Sportscars: Pescarolo terug in Le Mans Series

Door: Michaël Oosterlinck
Gepost op: 25-01-2011

Endurance Races
Na een afwezigheid van een jaar verschijnt Pescarolo Sport komend seizoen terug op het toneel in de Le Mans Series en mogelijk de 24 Uren van Le Mans. De dominante LMS-kampioen van 2006, onder leiding van Henry Pescarolo, haalde met Emmanuel Collard en Christophe Tinseau twee toprijders binnen voor het volledige seizoen in de Le Mans Series, en een aanvraag om deel te nemen aan de 24 Uren van Le Mans is naar organisator ACO verstuurd.
 
JMW Motorsport, vorig seizoen nog actief in de LMS met een Aston Martin GT2, grijpt terug naar Ferrari, en zet een exemplaar van de bloedmooie, en bovendien nieuwe Ferrari F458 in tijdens de Le Mans Series 2011. Rob Bell blijft een vaste waarde binnen het team, maar zijn teamgenoot is nog niet bekend.

Aston Martin belooft om komend seizoen met ongeveer zes wagens aan de start te staan van de Le Mans Series. Jota Motorsport bevestigde al zijn deelname, maar ook Villois Racing (bekend uit de International GT Open), Gulf Team First en Aspeed maken hoogstwaarschijnlijk hun opwachting met een exemplaar van de Engelse bolide.

Het Belgische Prospeed Competition komt ook dit jaar uit in de LMS, waar onze landgenoot Marc Goossens het stuur van de Porsche zal delen met de Duitser Marco Holzer. Prospeed is ook opnieuw vertegenwoordigd in de Belcar.

Tommy Milner en Richard Westbrook rijden in 2011 voor Corvette. Milner komt uit in de American Le Mans Series en in de 24 Uren van Le Mans, terwijl Westbrook van dienst is tijdens de 12 Uren van Sebring, de 24 Uren van Le Mans en Petit Le Mans.

Ook Audi en BMW maakten hun line-up voor de Intercontinental Le Mans Cup bekend. Andy Priaulx maakt de overstap van WTCC naar de endurance racerij, en wordt vervoegd door Jörg Müller, Dirk Müller, Dirk Werner, Augusto Farfus, Bill Auberlen en Joey Hand. BMW verdeelt zijn programma over ALMS en ILMC. Ook Le Mans staat uiteraard opnieuw op de kalender van het Duitse merk.

Audi verschijnt met quasi dezelfde line-up aan de start als vorig seizoen. Dindo Capello, Allan McNish, Tom Kristensen, Timo Bernhard, Romain Dumas, Mike Rockenfeller, Marcel Fässler, André Lotterer en Benoît Treluyer zijn net als vorig jaar de rijders van dienst in ILMC en de 24 Uren van Le Mans.
Foto's: www.grandprixfotografie.nl

Sportscars: BMW maakt ILMC programma bekend

bmwilmc

BMW Motorsport zet in 2011 twee auto's in de Intercontinental Le Mans Cup in, zo maakte motorsport directeur Mario Theissen vandaag bekend. Met twee BMW M3 GT2’s, ingezet door de Rahal Letterman Lanigan en Schnitzer teams, wordt de hegemonie van Porsche en Ferrari opnieuw aangevallen en opent BMW echt de jacht op de eerste GT-titel voor de huidige M3.


Tekst: Nelson Valkenburg
Foto’s: BMW Motorsport

Lokale kennis benut
BMW Motorsport zet vooral in op lokale kennis in die jacht op succes in 2011. Zo worden de M3’s tijdens de Amerikaanse races gerund door RLL Racing, het team van Bobby Rahal, dat ook in het volledige ALMS kampioenschap uit gaat komen. De wedstrijden in Europa en China worden weer verzorgd door BMW Team Schnitzer waar Charly Lamm al jaren aan het roer staat. Naast de ILMC vertegenwoordigd Schnitzer BMW ook in de Europese Le Mans Series.

Andy Priaulx onderdeel van vaste rijdersbezetting
Ook op het rijdersfront wordt er per evenement afgewisseld om de juiste coureurs in de snelste auto te krijgen. BMW meldt dat vier coureurs het hele ILMC zullen rijden. Dit zijn Andy Priaulx, Augusto Farfus, Dirk Müller en Dirk Werner waarbij het voor het eerst is dat Priaulx en Farfus een volledig sportscarseizoen voor hun vaste werkgever rijden. Voor de 12 uur van Sebring heeft BMW bepaald dat “Team Dirk”, bestaande Dirk Müller en Dirk Werner, gezelschap krijgt van Priaulx terwijl de tweede auto wordt bemand door Farfus en het vaste ALMS-duo Bill Auberlen en Joey Hand. Voor de Europese races wordt ook Jorg Müller bij het team betrokken om zo op alle circuits de sterkste rijdersbezetting te krijgen.

ILMC sport- en marketingtechnisch ideaal
Mario Theissen is dan ook bijzonder opgetogen over het besluit om aan het volledige ILMC deel te nemen: “De Intercontinental Le Mans Cup is relatief jong maar debuteerde succesvol in 2010. Na succes in Zhuhai, waar we de race wonnen, hebben wij besloten om met twee auto’s, gevuld met de beste coureurs die we hebben, vol voor de overwinning te gaan in het ILMC en de 24 uur van Le Mans.” Heldere doelen dus voor Theissen die toegeeft dat het ILMC marketing-technisch ook bijzonder goed werkt: “Fans kunnen nu onze auto’s in drie werelddelen zien racen, dat is fantastisch.”

Met de komst van het nieuwe DTM-programma werd gevreesd dat het sportscar project kleiner zou worden, maar met volledige deelnames aan het ALMS, de LMS, het ILMC en de 24 uur van Le Mans is niets minder waar. BMW Motorsport zet vol in op succes in de sportscars en heeft daar in 2011 alle troeven voor in handen.


Sportscars: Prospeed presenteert ijzersterke inschrijving LMS

prospeedporsche

Het Belgische Prospeed Competition is komend seizoen opnieuw actief in de GT2 klasse van de Le Mans Series en na een sterk slot van het 2010 seizoen heeft het team ambitieuze doelen. Porsche fabriekscoureur Marco Holzer en de in Nederland bekende Belg Marc Goossens komen het hele jaar voor het team van Rudi Penders uit in een gloednieuwe Porsche GT3-RSR .


Tekst: Nelson Valkenburg
Foto’s: Prospeed Competition

Prospeed derde grote Porsche team
Terwijl er in de Le Mans Series reikhalzend wordt uitgekeken naar de nieuwe Ferrari 458 GT2 zit dus ook Porsche niet stil. Het GT2 wapen is stevig onder handen genomen om de nieuwe Ferrari aan te kunnen. Langzaam maar zeker wordt ook duidelijk dat Porsche op zijn minst drie sterke teams wil in de LMS om zo ook kwantitatief mee te kunnen met de Italianen.
Naast Felbermayr-Proton en IMSA Performance is Prospeed nu dus het derde team dat over een fabriekscoureur en een nieuwe auto beschikt.

Puzzelstukjes vallen samen
Teambaas Rudi Penders heeft dan ook veel vertrouwen in het komende seizoen: "Aan het einde van het seizoen stonden we op Silverstone op het podium. Sindsdien hebben we hard gewerkt om op dat niveau verder te kunnen. Nu hebben we alle ingrediënten voor succes met een geheel nieuwe auto en een ijzersterk rijders duo.” Maar Penders, die zijn team in 2010 het FIA GT3 teamkampioenschap zag winnen, weet ook dat je niet alleen alle ingredienten moet hebben om te kunnen presteren: “Nu moeten we gaan bouwen aan de puzzel om dat succes te kunnen halen.”

Prospeed Competition heeft het afgelopen seizoen al bewezen dat het zo nu en dan met de beste teams mee kan. Met twee sterke coureurs en een nieuwe auto moet het nu gaan bewijzen dat het constant mee kan draaien op het allerhoogste niveau in de Le Mans Series.

Sportscars: Team Pescarolo is helemaal terug in Le Mans Series

pescarolo

Pescarolo, een van de grootste namen in de historie van de 24 uur van Le Mans, is na iets meer dan een jaar afwezigheid helemaal terug. Na een mislukte overname, een onverwacht faillissement en een miraculeuze redding door bevriende investeerders, heropende viervoudig Le Mans-winnaar Henri Pescarolo deze week de deuren van zijn succesvolle sportscar team.

Tekst: Nelson Valkenburg
Foto's: Team Pescarolo/Dominique Breugnot & Oak Racing/Clement Martin

Op het eerste gezicht lijkt er niet veel veranderd bij het team dat in het verleden tot twee keer toe de Le Mans Series wist te winnen. Het in Le Mans gestationeerde team van de viervoudig Le Mans winnaar Pescarolo beschikt nog steeds over een van de snelste LMP1 prototypes ter wereld. Het kan opnieuw rekenen op de steun van de regio La Sarthe en een hele groep lokale bedrijven. Daardoor is er genoeg budget om ten minste één Pescarolo 01 Judd in te schrijven voor de 24 uur van Le Mans.

Mislukte overname
Maar de mislukte overname door Sora Composites aan het eind van 2009 en het daaropvolgende faillissement, hebben er wel degelijk voor gezorgd dat de verwachtingen voor het komende seizoen wat minder hooggespannen liggen. ,,We hebben voorlopig één auto ingeschreven voor Le Mans en de Le Mans Series. We hopen nu het budget te vinden voor een tweede auto’’, is dan ook het enige dat Pescarolo wil loslaten over het komende seizoen.

Collard eerste coureur
Ook is er nog weinig bekend over de coureurs waar Team Pescarolo mee onderhandelt. De meeste van de voormalige Pescarolo-toppers zoals Jean-Christophe Bouillon en Frank Lagorce hebben elders in het veld onderdak gevonden terwijl Pescarolo, die zijn team door zijn goede en vermogende vriend Jaqcues Nicolet ‘terugkreeg’ bij een spectaculaire veiling, ook rijders met budget nodig heeft. Wel tekende de 39-jarige Emmanuel Collard, in 2007 nog derde op Le Mans voor Pescarolo, voor zijn oude team. Zeker is daarmee dat de Fransman in ieder geval niet terugkeert bij het Corvette fabrieksteam in de GT2 klasse.

oak

Oak Racing stapt over naar LMP1
Naast de twee fabrieksinschrijvingen staan er nog eens twee LMP1 Pescarolos en een LMP2 chassis aan de start in de bekende zwart-roze kleuren van Oak Racing. Het team, eigendom van de eerder genoemde Nicolet, kwam afgelopen seizoen uit in de LMP2 klasse en was daar een vaste podiumklant. Maar Nicolet, wiens team veel tijd en geld heeft gestoken in de doorontwikkeling van de Pescarolo, wil meer. Hij heeft daarvoor echte troeven aan het rijdersfront: ,,Pierre Ragues en Guillaume Moreau nemen de honneurs waar in de eerste LMP1, terwijl in de andere twee auto’s vooral gekeken wordt naar een mix van jonge coureurs en ervaren amateurcoureurs.’’

Aanval openen
Iets meer dan een jaar geleden was de Pescarolo naam nagenoeg verdwenen uit de autosport. Maar met vijf verwachte auto’s is niets minder waar. Met de hulp van Jacques Nicolet kan Henri Pescarolo zich weer richten op waar hij echt goed in is: de aanval openen op de grote fabrieksteams.

Sportscars: Kronos Racing met Aston Martin naar Le Mans

astonmartinickx

Kronos Racing, het team dat vooral bekend staat om de successen in de Rallysport, heeft nu ook de 24 uur van Le Mans in het vizier gekregen. Het Belgische team, dat met Sebastien Loeb zelfs een wereldtitel pakte, heeft de handen ineen geslagen met Vanina Ickx. Na het WRC is, als het team een inschrijving krijgt, nu dus de grootste endurance wedstrijd aan de beurt.

Tekst: Nelson Valkenburg
Foto: Aston Martin Racing

Vanina Ickx neemt het voortouw
De grote initiatiefneemster achter de Kronos Aston Martin is Vanina Ickx. De Belgische reed in 2010 in een door Signature ingezette Aston Martin, hetzelfde model als de Kronos auto. Opnieuw bewees zij daarin dat de dochter van Jacky Ickx zich nergens zo goed thuis voelt als in een sportscar. De Aston Martin beviel haar echter zo goed dat ze samen met Kronos Racing het endurance project op poten heeft gezet.

Kronos terug in endurance-racerij
Helemaal nieuw in de endurance racerij is Kronos niet. In 1999 en 2000 wist het team met een Peugeot de 24 uur van Spa-Francorchamps te winnen en versloegen zo de grotere fabrieksteams van onder andere BMW. Na die successen bleef het lang stil rondom Kronos op de circuits en verplaatste het succes zich naar de rallysport. Toch bleef de wens om op de grootste evenementen actief te zijn, weet ook teambaas Marc van Dalen: ,,Le Mans blijft ons trekken. Het is een uitdaging die we heel graag aangaan en de kans die Vanina ons biedt, met zo’n goede auto, kunnen we niet laten lopen.’’

Alleen Ickx als coureur bevestigd
De wens van Kronos komt dus uit. Maar voorlopig staat alleen de 24 uur van Le Mans op het programma. Het team sluit niet uit dat, mits er budget is, ook een aantal Le Mans Series races wordt toegevoegd. Naast Ickx zijn er nog geen rijders genoemd. Belgische coureurs lijken voor de hand liggend voor het team dat bijna uit het niets een mooie inschrijving voor de 24 uur van Le Mans presenteert.

Sportscars: Hybride prototypes van de partij in LMS

zytekhybrid

Het nieuws rondom de Europees georiënteerde Le Mans Series (LMS) en het eigenlijke wereldkampioenschap, de Intercontinental Le Mans Challenge (ILMC), blijft positief. Dit maal zijn het echter niet de terugkeer van de Japanse merken in het veld, maar is de hybride technologie die in het oog springt. In 2011 staan Rangoni Motorsport en het Zwitserse Hope Pole Vision, twee nieuw LMP1 privéteams, met de hybride technologie op de grid.

Tekst: Nelson Valkenburg
Foto: American Le Mans Series

Europees debuut Zytek 09S Hybrid
Bijna uit het niets is het Rangoni Motorsport, het familieteam dat door de broers Luca en Michael Rangoni in 2004 is opgericht, een deelnemer geworden in de LMP1 klasse. De afgelopen jaren zette het team namelijk auto’s voor de Seat Leon Supercopa in en was het actief in de Italian Superstars klasse. Nu waagt Rangoni Motorsport dus de overstap naar de sportscars.

Minstens net zo verrassend is de auto waarvoor het team voor kiest: een Zytek 09S LMP, aangedreven door de Zytek V8 LMP1 motor en uitgerust met de nieuwste, door Zytek zelf ontwikkelde, hybride technologie. Deze auto maakt dus in 2011 zijn Europees debuut, al is deze auto niet helemaal nieuw. In 2009 zagen we de Zytek al eens in actie in de American Le Mans Series in handen van Corsa Motorsports en met onder andere Stefan Johansson achter het stuur.

Sterk rijderstrio
Teambaas en coureur Luca Rangoni is net als zijn team, verre van een onbekende in de autosport. Toch komt de overstap naar de hoogste klasse van de Le Mans Series als een verrassing. Het overgrote deel van de ervaring van de 42-jarige Italiaan bestaat namelijk uit successen in merkencups als de Europese Renault Clio Cup, de SEAT Léon Supercopa en de Italiaanse Porsche Carrera Cup.

Naast Rangoni is ook 2007 FIA GT kampioen Tomas Biagi van de partij. De derde rijder wordt de relatief onbekende Fernando Geri, die vorig seizoen nog actief was in de LMP2 klasse en zijn geluk niet op kan dat hij nu achter het stuur van een LMP1 Zytek mag kruipen: ,,Ik ben ontzettend blij. We zijn lang in gesprek geweest met John Manchester van Zytek en hebben het toch voor elkaar gekregen. Dit is meer dan waar ik op had gehoopt!’’ Naast de deelname aan de Le Mans Series hoopt Rangoni Motorsport ook op een inschrijving voor de 24 uur van Le Mans.

Sportscars: Jetalliance Racing officieel Lotus fabrieksteam in ILMC

lotusevora
Het Oostenrijkse Jetalliance team is vanaf dit seizoen het officiële fabrieksteam voor Lotus in de Intercontinental Le Mans Challenge. Het team, al jaren actief in verschillende GT klasses met merken als Porsche en Aston Martin, zal komend seizoen twee Lotus Evora GT2’s inzetten.

Tekst: Nelson Valkenburg
Foto’s: Group Lotus/ACO

Begin maart wordt het team officieel gepresenteerd. Dat betekent dat de 12 uur van Sebring, de eerste wedstrijd van de ILMC, wordt overgeslagen. Op dat moment worden ook de coureurs bekendgemaakt. Jean Alesi, sinds kort Lotus ambassadeur, en de Brit Sam Hancock lijken de grootste kandidaten voor de Lotus Evoras, die het de komende jaren Porsche, Ferrari en BMW moeilijk moeten gaan maken.

Mooi programma eerste jaar
Na de officiële lancering staan in 2011 slechts zeven wedstrijden op het programma, maar dat zijn zeker niet de minste. In het eerste seizoen met de Evora GT2 concentreert het team zich namelijk op de Intercontinental Le Mans Challenge, met races op Spa-Francorchamps, Silverstone, Road Atlanta en de 24 uur van Le Mans. Daarmee keert het iconische merk terug naar het circuit waar het in het verleden overwinningen in de kleinere klassen boekte en in 1997 voor het laatst actief was met de Lotus Elise GT1.

Lichtner-Hoyer trots op team
Teambaas Lukas Lichtner-Hoyer is meer dan tevreden met de samenwerking met de Lotus groep: ,,Ik ben ontzettend trots dat wij mogen werken met een bedrijf als Lotus.’’ Angst voor problemen met de nieuwe Evora heeft Lichtner-Hoyer niet: ,,Veel mensen verklaren ons voor gek dat we met een nieuwe auto gaan rijden. Maar als je de mogelijkheid krijgt aangeboden om het met Lotus op te nemen tegen Porsche en Ferrari, sla je die niet af!’’

Echte concurrent
Het zal misschien even duren, maar de grote merken in de GT2 klasse hebben er dus een echte concurrent bij gekregen. En dat kan alleen maar voor nóg meer spanning zorgen.

Morgen start de actie bij de Dunlop 24H of Dubai

110111_dubai_welcome
"Warm welcome" voor teams en deelnemers bij de Dunlop 24H of Dubai

Het duurt nog slechts één dag voordat de actie begint op het Dubai Autodrome tijdens de zesde editie van de Dunlop 24H of Dubai, de eerste internationale lange-afstandsrace van het jaar voor GT’s, toerwagens en 24H-specials. “Alle containers zijn aangekomen en sinds vanmorgen zijn de teamleden druk met het uitladen van auto’s en materiaal en het inrichten van de pitboxen. Morgen gaan de eerste auto’s de baan op”, zegt Gerrie Willems van het Nederlandse bureau CREVENTIC, organisator en promotor van de Dunlop 24H of Dubai.


Tekst en foto: PR

Wie rondloopt in het rennerskwartier van het Dubai Autodrome, verwarmd door de zon en de prettige temperatuur van rond de 25 graden, terwijl de meeste mensen in Europa nog bibberen bij sneeuw en ijs, merkt direct de hooggespannen verwachtingen van teams en rijders, die nauwelijks kunnen wachten tot de actie begint. De eerste kans voor rijders, met het circuit vertrouwd te raken, is er op woensdag tijdens de zogeheten “rent-a-car-rides”, een vast programma-onderdeel tijdens races van CREVENTIC. Hierbij kan iedereen met een straatauto de baan op, waarbij een maximum snelheid van 60 km/u geldt. Daarna is er een privétest van vier uur, waarbij teams voor het eerst hun raceauto op de baan kunnen testen. Een andere goede traditie is de ‘Welcome Party’, die dit jaar echter voor het eerst in het rennerskwartier plaatsvindt. “De party wordt in samenwerking met de toeristische organisatie in de Verenigde Arabische Emiraten gehouden en biedt als barbecueparty voor iedereen de gelegenheid om van de typische Arabische gastvrijheid te genieten”, zegt Gerrie Willems. “Er hebben zich al meer dan 500 gasten aangemeld, dus samen met het geplande optreden van een buikdanseres wordt dat een echt ‘warm welcome’, zoals men in het Engels zegt!”

Op donderdag zijn er van 10.00 tot 11.00 uur taxiritten, waarbij coureurs een gast in hun raceauto over het circuit mee kunnen nemen. Na twee vrije trainingen (11.30 tot 12.15 uur en 13.15 tot 14.45 uur) volgt de kwalificatie, waarin de startplaatsen voor de race worden bepaald (15.00 tot 17.30 uur, verdeeld in drie heats). Na de kwalificatie is er van 18.00 tot 20.00 uur nog een avondtraining in het donker. Op vrijdag is er van 10.30 tot 11.00 uur de warm-up, waarna de race om 14.00 uur van start gaat en 24 uur later eindigt.

Een vol veld met teams en rijders uit 38 landen
De zesde editie van de Dunlop 24H of Dubai wordt de grootste tot dusver, met een vol startveld met 90 teams en rijders uit in totaal 38 verschillende landen. Bij de fabrikanten is het nauwelijks een verrassing dat Porsche met 20 auto’s het best vertegenwoordigd is, gevolgd door BMW met 15 auto’s, Renault met negen en SEAT met acht auto’s. Deze cijfers weerspiegelen ook de grote veelzijdigheid in het startveld: terwijl alle Porsches in de aparte Porsche Cup-klasse of in de grootste klasse A6 uitkomen en als kandidaten voor een topklassering gelden, gaat het bij de meeste Renaults om Clio’s uit de compacte A2-klasse. Bij de BMW’s is er een mix van Z4’s, M3’s, een 325i en 1-series, waaronder tal van auto’s met dieselmotoren. De concurrentie voor de Porsches komt naar alle waarschijnlijkheid van drie Ferrari 430’s, drie Lamborghini Gallardo’s en evenzovele Mercedes-Benz SLS AMG’s. De sportwagen met vleugeldeuren beleeft in Doebai zijn debuut bij een 24-uursrace. De overige merken in het startveld: Mosler, Gomez Competition, Brokernet, Ford, Corvette, Audi, Ginetta, Aston Marton, Lotus, Donkervoort, Saker, Opel, Honda, Mini en Volkswagen. In totaal nemen er auto’s van 22 verschillende merken aan de race deel. Live timing, nieuws, webcam-beelden en volop informatie is te vinden via live.24hseries.com


Aftellen naar de 24 Uren van Dubai 2011

Door: Michaël Oosterlinck
Gepost op: 11-01-2011

Endurance Races
Het duurt nog slechts één dag voordat de actie begint op het Dubai Autodrome tijdens de zesde editie van de Dunlop 24H of Dubai, de eerste internationale lange-afstandsrace van het jaar voor GT's, toerwagens en 24H-specials. "Alle containers zijn aangekomen en sinds vanmorgen zijn de teamleden druk met het uitladen van auto's en materiaal en het inrichten van de pitboxen. Morgen gaan de eerste auto's de baan op", zegt Gerrie Willems van het Nederlandse bureau CREVENTIC, organisator en promotor van de Dunlop 24H of Dubai.
 
Wie rondloopt in het rennerskwartier van het Dubai Autodrome, verwarmd door de zon en de prettige temperatuur van rond de 25 graden, terwijl de meeste mensen in Europa nog bibberen bij sneeuw en ijs, merkt direct de hooggespannen verwachtingen van teams en rijders, die nauwelijks kunnen wachten tot de actie begint. De eerste kans voor rijders, met het circuit vertrouwd te raken, is er op woensdag tijdens de zogeheten "rent-a-car-rides", een vast programma-onderdeel tijdens races van CREVENTIC. Hierbij kan iedereen met een straatauto de baan op, waarbij een maximum snelheid van 60 km/u geldt. Daarna is er een privétest van vier uur, waarbij teams voor het eerst hun raceauto op de baan kunnen testen. Een andere goede traditie is de 'Welcome Party', die dit jaar echter voor het eerst in het rennerskwartier plaatsvindt. "De party wordt in samenwerking met de toeristische organisatie in de Verenigde Arabische Emiraten gehouden en biedt als barbecueparty voor iedereen de gelegenheid om van de typische Arabische gastvrijheid te genieten", zegt Gerrie Willems. "Er hebben zich al meer dan 500 gasten aangemeld, dus samen met het geplande optreden van een buikdanseres wordt dat een echt 'warm welcome', zoals men in het Engels zegt!"

Op donderdag zijn er van 10.00 tot 11.00 uur taxiritten, waarbij coureurs een gast in hun raceauto over het circuit mee kunnen nemen. Na twee vrije trainingen (11.30 tot 12.15 uur en 13.15 tot 14.45 uur) volgt de kwalificatie, waarin de startplaatsen voor de race worden bepaald (15.00 tot 17.30 uur, verdeeld in drie heats). Na de kwalificatie is er van 18.00 tot 20.00 uur nog een avondtraining in het donker. Op vrijdag is er van 10.30 tot 11.00 uur de warm-up, waarna de race om 14.00 uur van start gaat en 24 uur later eindigt.

Een vol veld met teams en rijders uit 38 landen

De zesde editie van de Dunlop 24H of Dubai wordt de grootste tot dusver, met een vol startveld met 90 teams en rijders uit in totaal 38 verschillende landen. Bij de fabrikanten is het nauwelijks een verrassing dat Porsche met 20 auto's het best vertegenwoordigd is, gevolgd door BMW met 15 auto's, Renault met negen en SEAT met acht auto's. Deze cijfers weerspiegelen ook de grote veelzijdigheid in het startveld: terwijl alle Porsches in de aparte Porsche Cup-klasse of in de grootste klasse A6 uitkomen en als kandidaten voor een topklassering gelden, gaat het bij de meeste Renaults om Clio's uit de compacte A2-klasse. Bij de BMW's is er een mix van Z4's, M3's, een 325i en 1-series, waaronder tal van auto's met dieselmotoren. De concurrentie voor de Porsches komt naar alle waarschijnlijkheid van drie Ferrari 430's, drie Lamborghini Gallardo's en evenzovele Mercedes-Benz SLS AMG's. De sportwagen met vleugeldeuren beleeft in Doebai zijn debuut bij een 24-uursrace. De overige merken in het startveld: Mosler, Gomez Competition, Brokernet, Ford, Corvette, Audi, Ginetta, Aston Marton, Lotus, Donkervoort, Saker, Opel, Honda, Mini en Volkswagen. In totaal nemen er auto's van 22 verschillende merken aan de race deel.
Bron: Persbericht
Foto's:

Goossens bij Michael Shank Racing, Minassian maakt debuut

Door: Michaël Oosterlinck
Gepost op: 23-12-2010

Endurance Races
Marc Goossens neemt eind januari opnieuw deel aan de 24 uren van Daytona. Onze landgenoot maakt deel uit van het team Michael Shank Racing, dat in 2006 al eens tweede werd. Samen met zijn teamgenoten Oswaldo Negri, John Pew en Michael Valiante gaat Goossens op zoek naar een algemeen podium.
 
Nicolas Minassian maakt zijn debuut in de 24 Uren van Daytona. De Fransman, die al sinds 2007 deel uitmaakt van het officiële Peugeot team in Le Mans, vervoegt het team van Tracy Krohn en krijgt steun van Ricardo Zonta en Tracy Krohn zelf.

De Rolex 24 At Daytona vinden plaats op 29 en 30 januari.
Foto's: www.michaelshankracing.com

Dutch GT4: Eredivisie in actie op vier verschillende circuits in 2011

480_phil_tevreden_0300

De kalender van het HTC Dutch GT4 Championship voor 2011 is bekend. Voor het derde seizoen van de eredivisie van de Nederlandse autosport staan er niet, zoals in voorgaande jaren zeven, maar acht evenementen op de agenda. De helft van de raceweekeinden wordt samen met de Europese GT4-klasse verreden. Er staan in totaal 23 races gepland, verdeeld over de circuits Zandvoort, Spa-Francorchamps, Zolder en Assen.

Tekst: PR
Foto's: Fast Company

Afgelopen jaar werd Phil Bastiaans (Porsche 997 GT4) de tweede kampioen van het HTC Dutch GT4. Peter van der Kolk (Corvette C6) behaalde de titel in de Legend Cup. Maar waar er in 2010 zeven evenementen waren, heeft het HTC Dutch GT4 volgend seizoen acht raceweekeinden op de agenda staan. Vanaf komend jaar geldt dat voorafgaand aan de Formido Finaleraces de resultaten van één evenement – met voor de deelnemer het minst aantal punten – worden weggestreept. Daardoor kan een deelnemer eventueel een weekeinde, behalve de Finaleraces, zonder gevolgen missen.

480_close_racing1_3369

Komend jaar begint het HTC Dutch GT4 met twee raceweekeinden op Circuit Park Zandvoort het seizoen. Zoals altijd wordt het Nederlandse raceseizoen afgetrapt tijdens de traditionele Kruidvat Gillette Paasraces op 25 april 2011. De Profile Tyrecenter Pinksterraces volgen op 13 juni.

Na twee evenementen in Zandvoort, staan er twee weekeinden in België gepland, die samen met de GT4 European Cup gereden worden. Op 9 juli verschijnt de Nederlandse koningsklasse op de startopstelling van het fameuze circuit van Spa-Francorchamps. Een week later, 17 juli, rijdt het HTC Dutch GT4 op Circuit Zolder in het voorprogramma van de Superleague Formula.
Lees verder...

SRO lanceert Blancpain Endurance Series

Door: Michaël Oosterlinck
Gepost op: 16-12-2010

Endurance Races
SRO, de organisatie van Stéphane Ratel, roept een nieuw kampioenschap in het leven. De Blancpain Endurance Series moeten rijders en teams de mogelijkheid geven om de tijden van vroeger te herbeleven. Een kampioenschap met races van doorgaans drie uur, op uitzondering van de 24 Uren van Spa-Francorchamps.
 
De vraag naar een nieuw, financieel haalbaar endurance kampioenschap was stijgende en Stéphane Ratel kon die vraag niet meer negeren. Sinds het verdwijnen van de FIA GT vorig jaar, waarin nog min of meer endurance races werden gereden, moesten heel wat teams genoodzaakt verstek laten gaan. Dit kampioenschap, dat weliswaar enkel voorbehouden is voor GT3 en GT4 wagens, staat de teams toe om de tijden van vroeger te herbeleven.

Het kampioenschap bevat vier wedstrijden van drie uur, en eentje van 24 uur. Heel wat Belgische teams tonen interesse in dit nieuwe kampioenschap. Rijders als een Bert Longin horen perfect thuis in deze serie, en Longin gaf zelf ook al aan interesse te hebben in dit kampioenschap. Hij ziet zichzelf namelijk niet rijden in de FIA GT1 volgend seizoen …

Ook Level Racing, Prospeed, DVB Racing en First Motorsport hebben interesse om in de Endurance Series te rijden. Dan denken we daarbij vooral aan een inbreng van Porsche´s. Het Nederlandse Rhesus Racing, dat afgelopen seizoen met Paul Meijer kampioen werd in de GT4 European Cup, is alvast van de partij met twee Aston Martin GT4. Iets dat wel eens negatieve gevolgen zou kunnen hebben voor het GT4 kampioenschap, en wie weet ook voor de FIA GT3 als teams inderdaad meer geïnteresseerd zijn in endurance wedstrijden.

Kalender:
17 april – Monza
22 mei – Navarra
30 juli – Spa-Francorchamps
27 augustus – Magny Cours
9 oktober – Silverstone
Foto's: www.gt2europe.com

Kortnieuws uit FIA GT3 en Le Mans

Door: Michaël Oosterlinck
Gepost op: 17-12-2010

Endurance Races
Mclaren heeft bekend gemaakt dat het vanaf 2012 zijn Mclaren MP4-12C zal laten rijden in diverse GT3 kampioenschappen. Mclaren plant zo een terugkeer naar de GT racerij.
 
Vijftien jaar na de zege in de 24 Uren van Le Mans met de Mclaren F1 GTR, voorlopig de laatste sportwagen die door het merk werd gebouwd, is Mclaren dus helemaal terug en trekt het volop de kaart van de steeds populairder wordende GT3 categorie.

Mclaren wordt in zijn project gesteund door CRS Racing, een team dat we kennen uit de ondermeer de FIA GT2, International GT Open en het Britse GT kampioenschap. Het team is begonnen met de ontwikkeling van de MP4-12C en hoopt in 2012 weer mee te doen voor de overwinning.

Rinaldo ‘Dindo’ Capello heeft dan weer bekend gemaakt dat hij na komend seizoen de helm aan de haak hangt. Johnny O’Connell van zijn kant gaf te kennen dat hij na tien jaar trouwe dienst het fabrieksteam van Corvette vaarwel zegt.
Foto's: Mclaren

Sportscars: Audi presenteert R18 TDI voor Le Mans

audi_r18_1
Met veel rook werd gisteravond in Ingolstadt de Audi R18 TDI gepresenteerd

In het Audi Sportpark in Ingolstadt, het stadion van de plaatselijke tweede divisieclub FC Ingolstadt 04, werd gisteravond de Audi R18 TDI gepresenteerd, de auto waarmee het Duitse merk in 2011 wil aantreden tijdens de 24 Uur van Le Mans. Van tevoren was er al heel wat gespeculeerd over de nieuwe auto: zou Audi vasthouden aan het concept met open sportprototypes, zoals het merk dat sinds 2000 deed, of toch kiezen voor een gesloten coupé? Zou het bij een dieselmotor blijven, of zou men toch overstappen op benzine? Al deze vragen werden gisteren eindelijk beantwoord. Terwijl het stadion morgenmiddag uitverkocht is voor de Beierse derby van Ingolstadt tegen 1860 München, was gisteren slechts een select aantal genodigden, waaronder ook AUTOSPORT.NL, bij de presentatie aanwezig.

Tekst: René de Boer
Foto's: Rebocar Automotive Productions


audi_r18_2
De spanning werd er lang in gehouden

Voor insiders kwam het niet helemaal als een verrassing dat Audi in navolging van aartsrivaal Peugeot nu ook voor een gesloten coupé heeft gekozen. "Al doet het mij in mijn hart wel pijn, want ik ben een liefhebber van open prototypes", verklaarde sportdirecteur dr. Wolfgang Ullrich eerlijk. "Gezien het huidige reglement, dat ondermeer het aantal monteurs dat tijdens een pitstop aan de auto mag werken beperkt en daarmee de duur van de pitstops verlengt, is de snellere rijderswissel bij een open auto geen echt argument meer, en de aërodynamische voordelen van een coupé zijn ook duidelijk, dus restte ons in deze situatie geen andere keuze."

audi_r18_3
Nog geheel in koolstofvezel-zwart: de Audi R18 TDI

3,7 liter zescilinder TDI-motor
De keuze van de motor was minder zeker, maar hier besloot Audi bij een direct ingespoten turbodieselmotor te blijven. "Dat is vanuit ons perspectief nog steeds de meest efficiënte optie", aldus sportdirecteur Ullrich. Veel details werden er, zoals gewoonlijk, niet prijsgegeven, behalve dat het een zescilinder is en dat de cilinderinhoud 3,7 liter bedraagt. Daarmee volgt ook Audi in de racerij de trend van "downsizing", zoals die ook in de serieproductie waarneembaar was. Ulrich Baretzky, Audi's motorenman, had zelfs het aantal cilinders liever nog niet onthuld. "We willen de concurrentie niet wijzer maken dan die al is", lachte de besnorde Beier.

audi_r18_4
De Audi R18 TDI met het rijderskader, dat voor volgend jaar ongewijzigd blijft

Dezelfde bezetting als in 2010
Onder het motto "never change a winning team" koos Audi Sport ook voor Le Mans 2011 voor dezelfde bezetting als dit jaar, waarin Audi na het uitvallen van alle Peugeots zoals bekend een drievoudige overwinning behaalde. Dat betekent dat titelverdedigers Mike Rockenfeller, Timo Bernhard en Romain Dumas (op de foto rechts) opnieuw een team zullen vormen, evenals het geroutineerde trio Allan McNish, Tom Kristensen en Dindo Capello (op de foto geheel links) en de drie meest recente aanwinsten Marcel Fässler, André Lotterer en Benoit Treluyer (in het midden).

Lees verder...

Zolder officieel op de kalender in 2011

Door: Michaël Oosterlinck
Gepost op: 10-12-2010

FIA GT
De kalender voor het FIA GT1 wereldkampioenschap is bekend. Opvallend is dat Zolder daar inderdaad in is opgenomen. De Belgische manche van het kampioenschap staat gepland op 10 april, erg vroeg op het seizoen dus. Dit weekend vormt tevens het openingsweekend van de Belcar. Met FIA GT1, Formule 1 en FIA WTCC krijgt België volgend seizoen, net als in 2010, maar liefst drie van de vier officiële wereldkampioenschap over de vloer.
 
Naast het feit dat Zolder op de kalender staat, is ook de aanwezigheid van Curitiba opmerkelijk. Het FIA GT1 World Championship en het FIA World Touring Car Championship hebben aan een soort van ruilhandel gedaan, want Interlagos maakt nu deel uit van de WTCC-kalender terwijl Curitiba is opgenomen in het programma van de FIA GT1.

Nog een verandering is de komst van het Chinese Ordos. Normaliter was het de bedoeling om ook in Beijing een meeting af te werken, maar … “Als we geen twee races kunnen organiseren, houden we het bij één race en een demonstratie.” Aldus Stéphane Ratel, organisator van het FIA GT gebeuren.

Brno en Nürbugring vallen van de kalender, en dat is gezien het imago van deze twee bekende circuit´s toch wel vrij verrassend.

Kalender 2011:
27 maart – Abu Dhabi
10 april – Zolder
8 mei – Algarve
5 juni – Silverstone
3 juli – Navarra
17 juli – Paul Ricard
4 september – Ordos
23 oktober – Curitiba
26 november – San Luis
Foto's: www.grandprixfotografie.nl

Opvallende wijzigingen op FIA GT3 kalender

Door: Michaël Oosterlinck
Gepost op: 10-12-2010

FIA GT
Ook de kalender voor het FIA GT3 European Championship is bekend. Ook hier vallen enkele opmerkelijke wijzigingen te noteren. Vooral het weekend op het Russische circuit van Smolensk is opvallend, maar ook dat Zolder van de kalender verdwijnt ten voordele van het Nederlandse Zandvoort.
 
De FIA GT3 is op die manier voor het eerst te gast in zowel Rusland en Nederland. Ook Navarra is er voor het eerst bij. Jarama, Brno en Zolder zijn dus de circuit´s die van de kalender verdwijnen.

Ook in het Europees kampioenschap voor de steeds populairder wordende GT3 lijkt de jacht naar andere, belangrijke markten voor de autosport dus geopend.

Stéphane Ratel benadrukte bovendien dat de races in Smolensk een voorbereiding zijn op 2012. Dan zou de topman van SRO graag zijn FIA GT1 wereldkampioenschap naar Rusland halen.

Dat Zolder van de kalender verdwijnt is geen toeval, gezien we in België ook al de FIA GT1 mogen verwelkomen. Een heel erg mooie compensatie als je het ons vraagt …

Kalender FIA GT3 2011:
8 mei – Algarve
5 juni – Silverstone
3 juli – Navarra
17 juli – Paul Ricard
21 augustus – Smolensk
16 oktober - Zandvoort
Foto's: www.grandprixfotografie.nl

Hexis schenkt Aston Martin merkentitel na nieuwe zege

Door: Michaël Oosterlinck
Gepost op: 05-12-2010

FIA GT
Fred Makowiecki en Yann Clairay hebben na de Qualifying Race nu ook de Championship Race op een indrukwekkende manier op hun naam geschreven. Dankzij deze overwinning wordt Makowiecki derde in het rijderskampioenschap, pakt Aston Martin de titel in het merkenkampioenschap en wordt Hexis tweede in het teamkampioenschap, na het triomferende Vitaphone.
 
Makowiecki en Clairay vonden er niet beter op om de Championship Race op dezelfde manier te domineren als de Qualifying Race deze middag. Het Franse duo reed de concurrentie op een hoopje, en andermaal was de voorsprong liefst vijftien seconden, iets wat we dankzij de perfecte Balance of Performance slechts weinig hebben gezien dit seizoen.

Thomas Mutsch en Richard Westbrook werden in de blauwe Matech Ford GT tweede, en dat resulteert in een tweede plaats in het rijderskampioenschap voor de Duitser Mutsch. Ook de derde podiumplaats was voor Hexis, met de Aston Martin van Clivio Piccione en Jonathan Hirschi. Aston Martin wint zo het merkenkampioenschap, en dat is eigenlijk niet onverdiend gezien de snelheid van de Aston, misschien wel de snelste wagen uit het hele veld.

Dankzij een eerste en tweede plaats in deze race stijgt Hexis naar de tweede plaats in het eindklassement bij de teams. De titel bij de teams is voor Vitaphone, terwijl hun rijders Michaël Bartels en Andrea Bertolini deze middag al de wereldtitel pakten bij de rijders.
Fred Makowiecki wordt dankzij zijn overwinning derde in het rijderskampioenschap, terwijl Darren Turner en Thomas Enge (Young Driver AMR) een dramatische weekend beleefden. Na een vijftiende plaats zakken ze van twee naar vier in het kampioenschap.

Eén ding mag duidelijk zijn. Het slimste team met de slimste rijders heeft dit weekend de wereldtitel gepakt. Met twee overwinningen, zo goed als geen pech en heel slim rijgedrag mogen Andrea Bertolini en Michaël Bartels zeker de slimste rijders uit het veld mogen worden genoemd. Hun titel is er eentje op basis van ervaring en vooral te danken aan heel regelmatig seizoen, waarin Bartels en Bertolini in zo goed als elke Championship Race punten pakten.

Even terug naar de wedstrijd dan … Sergio Jimenez en Frank Kechele pakken de punten van de vierde plaats, gevolgd door Stefan Mücke en José Maria Lopez. Melden we tot slot nog een twintigste plek in het klassement voor Nico Verdonck en een negentiende voor Bas Leinders en Maxime Martin. Geen succes dus voor de Belgen in Argentinië.
Foto's: DPPI

Nico Verdonck ook in San Luis met Maserati

 
FIA GT
Onze landgenoot Nico Verdonck neemt ook op het Argentijnse circuit van San Luis deel aan het FIA GT1 wereldkampioenschap met een Maserati. Na een deelname met het Duitse Triple H Team Hegersport in Spa-Francorchamps en Navarra, wordt het in San Luis al de derde manche voor Verdonck met een Maserati.
 
Bij Maserati zijn ze duidelijk onder de indruk van de prestaties van Verdonck. De snelle Belg werd gisteren gecontacteerd door Michaël Bartels met de vraag of hij wilde afzakken naar Argentinië. Verdonck ging maar al te graag op dat voorstel in en vertrekt morgenavond naar Zuid-Amerika.

Of Verdonck zal rijden met een Maserati MC12 van Triple H, dan wel met een exemplaar van Vitaphone is nog niet bekend.
Foto's: www.gt1world.com / DPPI

WK GT1 volgend seizoen naar Zolder?

Door: Michaël Oosterlinck
Gepost op: 09-11-2010

FIA GT
Thierry Deflandre, de nieuwe directeur van Circuit Zolder, heeft deze ochtend op een persconferentie duidelijk gemaakt dat het circuit werd gevraagd naast het WTCC ook de FIA GT1 te verwelkomen.
 
Dat zou betekenen dat Zolder komend seizoen twee officiële wereldkampioenschappen mag ontvagen, en Spa-Francorchamps met de Formule 1 één. Drie van de vier officiële wereldkampioenschappen van de FIA zouden dus afzakken naar ons kleine landje.

De gesprekken tussen SRO en Circuit Zolder zitten in een gevorderd stadium. Enkel de financiële kant van de zaak zou nog een probleem zijn, aangezien Circuit Zolder geen tweede jaar op rij verlies wil lijden na de organisatie van een WK. Afgelopen seizoen kwam het WTCC voor het eerst langs, maar het is duidelijk dat het kampioenschap nog meer tot de verbeelding moet gaan spreken in België.

De publieke opkomst moet de hoogte in maar met duidelijke communicatie naar de buitenwereld toe kan dat geen probleem zijn. Als er dan ook nog kan gezorgd worden voor een mooi randprogramma zullen de mensen met veel plezier afzakken naar Zolder.

Het zou dus kunnen dat de manche van het WK GT1 in Spa-Francorchamps wordt vervangen door een wedstrijd in Zolder. Op die manier kan SRO vermijden dat de GT1 naar het voorprogramma wordt geschoven, zoals dat in Spa tijdens de 24 Uren van Spa-Francorchamps wel het geval was.

Wie weet staan ons begin volgend seizoen dus maar liefst twee wereldkampioenschappen te wachten in Zolder, en dat twee keer in april! Meer nieuws hierover wellicht later.
Foto's: www.grandprixfotografie.nl

Sportscars: Peugeot 90X

Bij Peugeot Sport gaf men recentelijk de eerste foto’s vrij van de Peugeot 90X. 90X is bij Peugeot de codenaam voor de opvolger van de 908 HDI FAP.

Tekst Willem J. Staat
Foto Peugeot

peugeot_90x1
Peugeot 90X
Bij Peugeot had men zich als target gesteld om de 2011-spec LMP1 bolide nog voor het einde van 2010 te laten rijden. Inmiddels hebben er in het Franse Velizy de eerste testritten plaatsgevonden. De 90X voldoet aan het ACO 2011 reglement en de belangrijkste wijziging is wel de z.g. ‘’staartvin” die men op de achterkant van de body heeft aangebracht. Deze moet voorkomen dat de auto “airborne” wordt. Peugeot heeft voor een gesloten cockpit gekozen. Het verplichte gewicht bedraagt 900 kg. Technisch directeur Bruno Famin: “Wij overwegen verschillende opties welke motoren en technologie wij zullen gaan gebruiken. Aan de ontwikkeling van de motor wordt gewerkt. Endurance races stellen ons in staat om de technologieën van het merk te tonen.”

FIA GT1: Goede slot aan lastig weekend Nicky Pastorelli

npastorelli_navarra

Na snelle rondetijden te hebben neergezet in de Free Practice en Pre Qualifying, was de teleurstelling groot toen tijdens de eerste Qualifying sessie de Lamborghini Murcielago 670 RS van het All-Inkl.com team door een probleem met de versnellingsbak uitviel. Nicky Pastorelli en zijn teammate Dominik Schwager kwamen daardoor niet verder dan een 20ste startplaats voor de Qualifying race op het circuit van Navarra.

Tekst en foto: PR

De start van Qualifying race was sterk en Nicky Pastorelli reed zich meteen naar een 13de plek. Jammer genoeg werd hij in derde ronde door een late remactie van een achterliggende auto aangereden. Het leek even alsof er ongeschonden door gereden kon worden, maar de temperatuur van de motor liep zo op door een stukke radiator, dat de race moest worden opgeven.

Vlekkeloos
De Championship Race werd echter een vlekkeloze race. Dominik Schwager startte vanaf de 18e plek, en met een prima pitstop halverwege en een snelle rijderswissel, finishde Nicky Pastorelli op een mooie 5e plek.

Goede moed
Nicky Pastorelli: ,,Vijfde is een mooi resultaat. We waren supersnel op de baan. Hoewel de start niet echt goed was, hebben we veel gaten dicht kunnen rijden. Dus fijn om dit weekend met een goed resultaat af te sluiten. Met goede moed gaan we naar Brazilië.’’


SRO blijft Belgen dwars zitten, Prospeed en WRT uitgesloten!

Door: Michaël Oosterlinck
Gepost op: 11-10-2010

FIA GT
Het lijkt maar niet op te houden voor de Belgische teams in door SRO georganiseerde kampioenschappen. Nadat PK Carsport vorig jaar al een aantal keren werd geviseerd, zijn nu ook Prospeed en WRT uit de uitslag van de tweede race van de FIA GT3 in Zolder geschrapt.
 
Het toeval wil nu dat Prospeed de zege op zijn naam schreef, en dat WRT in een gaststart derde werd. Paul van Splunteren en Marco Holzer verliezen hun overwinning door een niet conformiteit aan de remschijven van de Porsche.

Doordat Prospeed uit de uitslag werd geschrapt verliezen ze de titel bij de teams en zijn ze meteen ook de titel van vicekampioen kwijt. Prospeed, het team van Rudi Penders, tekent beroep aan en zo eindigt de FIA GT3 net als de FIA GT vorig jaar onder voorbehoud.

Ook WRT, dat met de Audi R8 LMS van Enzo Ide en Greg Franchi knap derde werd, werd uit de uitslag geschrapt. Ook bij hen werd na de race een niet-conformiteit vastgesteld. Hun derde plaats staat dus vooralsnog onder voorbehoud.

Wordt vervolgd …
Foto's: www.fiagt3.com

FIAGT3: Pole voor VDS Ford GT 40 tijdens thuiswedstrijd in Zolder

De Marc VDS Racing Ford GT pakte voor de allerlaatste FIA GT3 wedstrijd dit seizoen op haar thuiscircuit in Zolder de pole met de combinatie Mathias Beche en Eric De Doncker. De Prospeed Porsche 911 GT3R van Marco Holzer en Paul van Splunteren kwalificeerde zich als vierde.

Tekst en Foto’s Willem J. Staat

ford_pole
De Marc VDS Ford op weg naar de pole voor de laatste FIA GT3 wedstrijd van 2010


Vierde startplek voor Paul van Splunteren
Marco Holzer/Paul van Splunteren kwalificeerden zich met de Prospeed 911 GT3R als vierde met een tijd van 1.32.764 op Circuit Zolder, waarbij Paul van Splunteren lovende woorden van Marco Holzer over zijn qualifying performance in ontvangst mocht nemen. De Marc VDS Ford GT van Mathias Beche en Eric De Doncker pakte uiteindelijk de pole. De sessie moest wegens een crash van de Schuberth BMW Z4 van de combinatie Söderland/Sandström en de Audi R8 LMS van Ammermüller/Demoustier 20 minuten met Code Rood onderbroken worden om de schade aan de vangrails te herstellen.


ritskus_bernard_van_oranje
Slechts een 22e tijd voor Marius Ritskus en Bernard van Oranje.

Uiteindelijk pakte de tweede Team Rosberg Audi R8 LMS(1.32.354) van Kenneth Heyer en Stephane Lemeret de tweede tijd, gevolgd door de Mühlner Porsche van de combinatie Thiry Fumal.(1.32.356).De Corvette van Marius Ritskus en Bernard van Oranje kwalificeerde zich met een tijd van 1.35.501 als 22e.

splunteren_penders
Paul van Splunteren bestudeert met teambaas Rudi Penders de tijden.

Dubbel voor Peugeot na bizarre problemen voor Audi!

Door: Michaël Oosterlinck
Gepost op: 03-10-2010

Endurance Races
Peugeot heeft de dertiende editie van Petit Le Mans gewonnen. Pedro Lamy, Stéphane Sarrazin en Franck Montagny bleken in de #8 de sterkste van het veld, en wonnen voor teamgenoten Anthony Davidson, Marc Gene en Alexander Wurz. Bij Audi verloren ze alle kansen op de overwinning na een wel heel erg bizar probleem voor Rinaldo ‘Dindo’ Capello. “Dit heb ik nog nooit meegemaakt”, klonk het bij Capello.
 
Op het moment dat Capello, McNish en Kristensen, of met andere woorden het dreamteam van Audi, aan de leiding reed, deed zich een dramatische wending voor. De zogenaamde balaclava, Engels voor de witte bivakmuts die de rijders beschermt tegen eventueel vuur, was plots voor de ogen van de Italiaan geschoven. Capello verloor hierdoor een groot deel van zijn zicht en moest richting de pitlane.

“Dit is het ergste dat me ooit is overkomen in een race”, zegt Capello. “Als ik remde kwam het hele ding naar voor en zag ik niet meer waar ik reed. Nu kan ik er om lachen, maar het is ongelooflijk dat zoiets gebeurt. We lagen aan de leiding toen het gebeurde. Om Peugeot te verslaan moest alles perfect zijn. Ik zou niet weten hoe het zonder dit probleem zou zijn afgelopen.”

In ieder geval kwam Peugeot na de problemen bij Audi aan de leiding. De Peugeot 908 HDi FAP van Stéphane Sarrazin, Pedro Lamy en Franck Montagny reed naar de zege, en was bovendien wel de snelste wagen in koers. Anthony Davidson, Marc Gene en Alexander Wurz, die vrijdag de pole hadden veroverd, eindigden als tweede terwijl Dindo Capello, Allan McNish en Tom Kristensen uiteindelijk vrede moesten nemen met de derde plaats. Peugeot won dus de laatste manche van de ALMS 2010, en doet ook een uitstekende zaak in de Intercontinental Le Mans Cup.
De titel in de American Le Mans Series is echter voor Patron Highcroft Racing. David Brabham, Simon Pagenaud en Marino Franchitti werden knap vierde algemeen, voor de Intersport Lola en de tweede officiële Audi, en zijn zo kampioen in de LMP-categorie. Het drietal was ook het sterkst in de LMP2-klasse, voor de CytoSport Porsche RS Spyder.

Scott Tucker, Marco Werner en Brian Friselle wonnen in de klasse LMPC, voorbehouden voor de Formula Le Mans. In GTC was de overwinning dan weer voor Ende/Lally/Richard in hun Porsche, maar de Nederlander Jeroen Bleekemolen is er kampioen aan de zijde van zijn teamgenoot, en tevens teambaas van Black Swan Racing, Tim Pappas.
De GT2 zorgde het hele jaar opnieuw voor het meest spanning. Ook in Petit Le Mans was dat niet anders. Wederom kende de wedstrijd een ongelooflijk verloop.

Gianmaria Bruni leek op weg naar de overwinning. Enkele ronden voor het einde moest Bruni in de AF Corse Ferrari naar de pits voor een "Splash & Dash", maar bleek dat daar niet voldoende brandstof in de auto werd gedaan. Het gevolg was dat Bruni zonder benzine viel, en uiteindelijk niet verder kwam dan de derde plaats. De titel in GT2 was meteen ook gaan vliegen.

De overwinning in GT2 is zo voor de Corvette van Oliver Gavin, Jan Magnussen en Emmanuel Collard. De tweede plaats was voor de Extreme Speed Ferrari van Scott Sharp, Johannes van Overbeek en Dominik Farnbacher. Toni Vilander en Gianmaria Bruni vervolledigden dus het podium.

De titel in GT2 is zo voor BMW, met een minieme voorsprong van 1 punt op Porsche en 3 punten op Ferrari. De #90 van BMW is kampioen, en deze werd bestuurd door Joey Hand, Dirk Müller en Andy Priaulx. De titel dus voor BMW in zijn tweede jaargang in GT2. De hegemonie van Ferrari en Porsche is doorbroken!
Foto's: American Le Mans Series

Sportscars: Jeroen Bleekemolen kampioen American Le Mans Series

480_jeroen_sebring_portret_

We hebben het kampioenschap in de American Le Mans Series binnengehaald! Ik ben de race van pole gestart. Vanaf het begin was het doel om uit te rijden, want dan zouden we kampioen zijn. Dus niet te veel risico. Maar ondanks dat gingen we erg goed en lagen we steeds goed op kop. Helaas kregen we tegen het einde van de race een ECU probleem, waardoor we een beetje vermogen verloren. Dat was zonde, want nu kwamen we uiteindelijk maar 6 seconde te kort na 9 en een half uur racen op de overwinning. Toch een beetje balen dus, want een overwinning op Petit Le Mans was wel heel mooi geweest.


Foto: Archief Fast Company

Toch ga ik tevreden naar huis. Om in mijn eerste seizoen in Amerika meteen kampioen te worden was top. Met 4 overwinningen, 7 poles, 5 snelste ronden en 7 podiums, was het een super seizoen. Hopelijk kan ik hier een mooi vervolg aan geven, want het racen in Amerika bevalt me prima.

Nu terug naar Europa, komend weekend GT4 op Zandvoort.

Groeten,
Jeroen

Lotus bouwt LMP2 voor Le Mans 2012

Door: Michaël Oosterlinck
Gepost op: 28-09-2010

Endurance Races
Lotus heeft bekend gemaakt dat het voor 2012 een LMP2-bolide zal bouwen, om in te zetten tijdens de 24 Uren van Le Mans. Het programma maakt deel uit van de uitbreiding van het autosportprogramma van Lotus.
 
Na Oreca heeft dus ook Lotus nu interesse getoond in de sterk groeiende LMP2-categorie. Lotus bouwde, naast uiteraard zijn Formule 1 wagen, ook al een GT4-versie van de Evora, en zal deze wagen ook beschikbaar stellen in GT2 en GT3.

De LMP2 Coupé is ontworpen door Paolo Catone, die ook hoofdingenieur was bij het succesvolle team van Peugeot, dat in 2009 de 24 Uren van Le Mans won met de Peugeot 908 HDI FAP.

De wagen is gebaseerd op de 2011-reglementen van organisator ASO en betreft een gesloten wagen, zoals dat ook bij de Lola Aston Martin het geval is.

Naast zijn hoofdprogramma in de Formule 1 is Lotus nu dus bezig met een LMP2, maar heeft het ook een overeenkomst afgesloten met ART Grand Prix voor GP2 en GP3 en is het ook bezig met de Amerikaanse Indy Cars. Bovendien krijgt het team in de Formule 1 vanaf 2011 ook opnieuw de legendarische naam `Team Lotus´. Het moge duidelijk zijn dat Lotus van zich laat horen en mee wil met de snelsten in de autosport.
Foto's: Autosportnieuws.be

FIA GT1: Deelname Duncan Huisman aan FIA wereldkampioenschap GT1

mad_croc_corvette_fia_gt1

Ekris Motorsport coureur Duncan Huisman neemt deel aan de laatste drie races van het FIA Wereldkampioenschap GT1. Samen met de Fin Pertti Kuismanen zal hij de strijdt aangaan in het derde officiële wereld kampioenshap van de FIA.

Tekst en foto: PR

Het FIA GT1 World Championship brengt zes iconische merken - Aston Martin, Corvette, Ford, Lamborghini, Maserati, Nissan - in spectaculaire wedstrijden en in een spannend sprint format bij elkaar. Het is het hoogtepunt van de sportwagen racen waaraan meer dan 12 teams, 24 auto's en 48 van 's werelds beste coureurs concurreren op 10 van de meest toonaangevende circuits in vier continenten.

‘Hele mooie kans’
Duncan Huisman komt uit voor het SRT Mad Croc racing team waar Pertti Kuismanen inmiddels samen met Mika Salo een zestal evenementen heeft deelgenomen. Huisman zal er met een Corvette GT1 alles aan doen om de nodige punten bij elkaar te rijden. “Ik ben benaderd tijdens de race op de Nürburgring. Het team had toen nog een andere coureur, maar ze hebben veel pech gehad dit seizoen. Pertti is supergemotiveerd en het niveau in de GT1 is erg hoog dus het zal niet gemakkelijk worden. Maar het is wel een hele mooie kans om met zo’n auto in dit team nog 3 wedstrijden te kunnen rijden.”

Schone taak
De opzet van het kampioenschap is grotendeels gelijk aan dat van de GT4, alleen zijn dit 2 races van een uur, waarbij de eerste een kwalificatie is en de tweede de hoofdrace waarbij maximaal 10 punten te behalen zijn. Met een elfde plek in het tussenklassement ligt er een schone taak voor Huisman om het team en zichzelf in de kijker te rijden.

Kalender laatste 3 wedstrijden in het FIA Wereldkampioenschap FIA GT1:
22-24 oktober Navarra Spanje
26-28 november Interlagos (Sao Paulo) Brazilië
3-5 december San Luis Argentinië

Corvette kampioen in GT3, Aston Martin in GT4

Door: Michaël Oosterlinck
Gepost op: 20-09-2010

FIA GT
Afgelopen weekend werden de Europese kampioenschappen GT3 en GT4 op het circuit van Portimão beslecht in het voordeel van respectievelijk Corvette en Aston Martin. Christian Hohenadel en Daniel Keilwitz werden kampioen in de FIA GT3, terwijl de Nederlander Paul Meijer de titel behaalde in de GT4 European Cup.
 
Prospeed Competition behaalde tijdens de eerste race over één uur op zaterdag een knappe overwinning. Paul Van Splunteren en Marco Holzer waren de gelukkigen en zegevierden in hun Porsche 911 GT3R voor de Corvette´s van Keilwitz/Hohenadel en Lambotte/Parisy.

Een vijfde seizoenszege op zondag volstond voor Daniel Keilwitz en Christian Hohenadel voor de oververdiende titel. De Callaway Corvette bleek dit seizoen een maatje te sterk voor de concurrentie en liet enkele opmerkelijke prestaties optekenen. Met nog één meeting te gaan in Zolder kan het Corvette-duo niet meer worden bijgehaald. Mike Parisy en Joakim Lambotte zijn tweede in de stand, voor de Prospeed Porsche van Van Splunteren en Holzer.

Van Splunteren en Holzer behaalden ook tijdens de tweede race een podium met een knappe tweede plaats, voor de Audi R8 LMS van Zakary Brown en Matthew Bell.
Nog in Portimão werd de op één na laatste meeting voor de GT4 European Cup afgewerkt. Paul Meijer en Michael Mallock behaalden er overwinningen in beide races over 40 minuten.

Meijer wist te zegevieren in de eerste manche, voor Nicoll-Jones in zijn blauwe Ginetta en Tresson in de Nissan 350Z van RJN Motorsport.

Michael Mallock, net als Meijer actief op een Aston Martin, won de tweede race voor Meijer en Nicoll-Jones. Dit resultaat volstond voor Meijer om zijn eerste titel te pakken in de GT4 European Cup. De laatste meeting in Magny Cours vindt plaats in het weekend van 17 oktober.
Foto's: www.fiagt3.com / www.gt4cup.com

Sportscars: Column Jeroen Bleekemolen: Net niet gelukt om de zege te pakken

480_jeroen_sebring_portret_

We hebben een 2e plaats behaald tijdens de ALMS race op Mosport. Helaas werd de race door een heftige crash stilgelegd, anders hadden we waarschijnlijk weer een overwinning erbij.


Tim Pappas is de race gestart en reed het eerste uur rond op de 3e plaats.  Toen kwam er een yellow, waarbij we pech hadden en een ronde verloren op plek 1 en 2. De algemeen raceleider zat tussen ons in, waardoor zij door konden en wij precies achter de safety car kwamen. Ik ben de auto ingegaan en wist dat ik alles moest geven om deze race te kunnen winnen. En dat ging super!

Ik reed ronde na ronde de snelste tijd en liep al snel in. Na een uur vol gas onder groen had ik inmiddeld de leider alweer in zicht. Met nog 40 minuten te gaan was het geen probleem geweest hem in te halen. Helaas was er toen een mega crash. De vangrail was compleet weggeslagen, waardoor het niet mogelijk was om nog door te racen. De rijder was gelukkig ongedeerd. Het zag er heftig uit. Heel erg jammer voor ons, want ik kwam de pits binnenrijden op de bumper van de leider. Die had ik in de overgebleven 40 minuten zeker kunnen inhalen.

We hebben wel veel punten gepakt voor het kampioenschap, dus dat is mooi. En ik heb het baanrecord op Mosport ruim verbeterd. Er is nog maar een race te gaan voor de American Le Mans Series en dat is Petit Le Mans. Een race over 10 uur, of 1000 mijl. Als we 70% van de race in onze klasse afleggen, hebben we genoeg punten om kampioen te worden. Maar tijdens zo'n lange race kan veel gebeuren, dus het blijft wel spannend! En we gaan proberen te winnen, want het is natuurlijk super om Petit Le Mans op je naam te schrijven. De snelheid is er, nu nog iets meer geluk dan deze race en dan ziet het er goed uit!

Groeten,
Jeroen

FIA GT: Aston Martin-duo oppermachtig, eerste podiumplaats seizoen voor Peter Kox

100829_fia_gt_turner_action
Darren Turner en Tomas Enge waren op de Nürburgring oppermachtig

Na hun succes in de kwalificatierace van gisteren schreven Darren Turner en Tomas Enge met de Aston Martin DB9 van het Duitse Young Drivers-team ook de FIA GT1-hoofdrace op de Nürburgring op hun naam. Het was de eerste overwinning van de Aston Martin in een hoofdrace dit seizoen. Peter Kox en zijn Duitse teamgenoot Christopher Haase eindigden, mede dankzij een geslaagde pitstop, als tweede, hun beste seizoensresultaat tot nu toe. De derde plaats was voor het Phoenix-Carsport-Corvette-duo Hennerici/Margaritis, waarmee de bezetting op het podium gelijk was aan die van gisteren, zij het in een andere volgorde op de plaatsen twee en drie.

Tekst: René de Boer
Foto's: FIA GT/DPPI


De Aston Martin, die voorafgaand aan het raceweekeinde op de Nürburgring een gewichtsvermindering van 20 kilogram meekreeg, was tijdens het zesde evenement van het seizoen prompt de snelste auto in het FIA GT1-WK. Allevier de Aston Martins eindigden in de top zeven en na het succes van Darren Turner en Tomas Enge in de kwalificatierace ging het Brits/Tsjechische duo ook in de hoofdrace met de volle winst aan de haal. Anders dan een dag eerder leidden Turner en Enge ditmaal van start tot finish, waarmee ze het potentieel van de Britse bolide (en het gewichtsvoordeel) nog eens extra onderstreepten.

100929_fia_gt1_kox_nbr_action
Eerste GT1-podiumplaats van het seizoen voor Peter Kox en Christopher Haase

Peter Kox, die dit weekeinde zowel in de Duitse ADAC GT Masters als in het GT1-WK uitkwam, startte met de Lamborghini en reed aanvankelijk op de derde plaats, achter Turner in de Aston Martin en Hennerici in de Corvette. Na de verplichte pitstops schoof de Reiter-Lamborghini, nu met de jonge Duitser Christopher Haase achter het stuur, één plaats naar voren, ten koste van de Corvette. Regen in het laatste kwartier van de race bracht in deze volgorde geen verandering meer, zodat Kox en Haase voor het eerst dit seizoen op het podium mochten plaatsnemen. “Onze auto is zeker nog niet snel genoeg, maar we zijn nu gelukkig wel zo competitief dat we kunnen meestrijden om goede klasseringen”, aldus Kox. “Je ziet hoe close het is: de Aston Martin krijgt 20 kilo minder en rijdt meteen vooraan. Ons resultaat is zeker ook het gevolg van goed teamwork, want mede dankzij de snelle pitstop hebben we een plek gewonnen.”

100829_fia_gt1_nbr_maassen_action
Wederom geen punten voor Xavier Maassen en Jos Menten

Minder tevreden waren Xavier Maassen en Jos Menten. Vanwege problemen met de versnellingsbak spinde Maassen in de vijfde ronde bij het aanremmen van de NGK-chicane. “Jammer, want ik had een goede start en was al van de 18e naar de 13e plaats gereden, maar na die spin moest ik weer helemaal van voren af aan beginnen”, verzuchtte Maassen, die het geluk dit seizoen duidelijk niet aan zijn zijde heeft. “Qua rondetijden zat ik vandaag weer bij de beste vier, vijf, maar tastbare resultaten blijven iedere keer uit”, aldus de Limburger. Ook Nicky Pastorelli, die de tweede stint in de Allinkl.com-Lamborghini voor zijn rekening nam, werd niet beloond voor zijn inspanning. Hij spinde in de Mercedes-Arena en eindigde in de bandenstapels.

100829_fia_gt1_nbr_podium
Podium met vlnr Kox en Haase, Turner en Enge en Hennerici en Margaritis

Uitslag:
1. Darren Turner/Tomas Enge (GBr/Tsj), Aston Martin DB9, 30 r. in 1.00.59,709 (gem. 151,92 km/u)
2. Peter Kox/Christopher Haase (Ned/Bel), Lamborghini Murciélago, op 9,547
3. Marc Hennerici/Alex Margaritis (Dui/Gri), Corvette Z06, op 13,018
4. Clivio Piccione/Jonathan Hirschi (Mon/Zwi), Aston Martin DB9, op 14,182
5. Christopher Nygaard/Stefan Mücke (Den/Dui), Aston Martin DB9, op 15,109
6. Andrea Bertolini/Michael Bartels (Ita/Dui), Maserati MC12, op 16,492
7. Frédéric Makowiecki/Yann Clairay (Fra), Aston Martin DB9, op 19,925
8. Warren Hughes/Jamie Campbell-Walter (GBr), Nissan GT-R, op 24,834
18. Xavier Maassen/Jos Menten (Ned), Corvette Z06, op 1.06,014
22. Dominik Schwager/Nicky Pastorelli (Dui/Ned), Lamborghini Murciélago, op 4 ronden (van de baan)

Stand na 6 van 10 races:

1. Bartels en Bertolini, elk 91
2. Mutsch, 77
3. Turner en Enge, elk 65
4. Grosjean, 62
14. Kox en Haase, elk 32


Persbericht: Paul van Splunteren voldaan met respectabele 4de plaats in GT2 van 24 uur Francorchamps

480_zijaanzicht_24hspa_van_

Paul van Splunteren is vandaag als 7de gefinisht in de 24 Uur van Spa-Francorchamps. Samen met zijn ploegmaten Phil Bastiaans, Niek Hommerson en Louis Machiels eindigde de racende eigenaar van Porsche Centrum Eindhoven zelfs als 4de in de GT2-klasse. ,,Dit is een resultaat waar we trots op mogen zijn’’, aldus Van Splunteren, die bij ProSpeed Competition een Porsche bestuurde. ,,Zeker omdat de omstandigheden bijzonder zwaar waren én we de beste Nederlanders waren.’’

Tekst en foto's: PR

Voor Paul van Splunteren was het zijn tweede etmaalrace in anderhalve maand tijd. Half juni had hij immers met Hommerson en Machiels een erg fraai debuut gemaakt tijdens de 24 Uur van Le Mans. Tijdens die vermaarde endurance wedstrijd eindigden de gentleman drivers op een erg sterke 7de plek in de bijzonder competitieve GT2-klasse.

480_handtekeningen_tnp0237

Sterk team
Van Splunteren, die Le Mans ‘een geweldige veldslag’ noemde, kon dan ook met vertrouwen uitkijken naar de 24 uursrace van Spa-Francorchamps. Eens te meer omdat Phil Bastiaans aan het bestaande rijderstrio was toegevoegd. Bastiaans rijdt dit seizoen voor Van Splunteren bij Team Bilderberg Porsche Eindhoven en is een absolute titelkandidaat in de Dutch GT4 Championship.

Kwalificatie
Afgelopen donderdag stoven 40 teams de 7 kilometer, 3 meter en 95 centimeter lange baan van Spa-Francorchamps op voor de kwalificatie. ,,Het was die dag een enorme puinhoop’’, vertelt Van Splunteren. ,,Het regende veel en we hadden tevens te kampen met technische problemen. Die combinatie kwam ons kwalificatieresultaat niet ten goede. De 22ste startplek was dan ook niet waarop we gehoopt hadden.’’

Race
Nadat vanaf zaterdagmiddag 16.00 uur het gaspedaal voor de race werd ingetrapt, bleven de weergoden lange tijd als storende factor optreden. ,,Veel regen en af en toe een korte, droge periode, dat was lange tijd het beeld’’, zag Van Splunteren. ,,Halverwege de wedstrijd, toen ik om 4 uur ’s nachts achter het stuur zat, werd het eindelijk echt droog. Al was het aanvankelijk nog steeds goed opletten. Want naast de droog gereden ideale lijn, bleef het nog even nat. Dat was dus erg lastig inhalen. Zeker ook omdat het ook nog in het donker was.’’

480_vooraanzicht_010810_24h

Fraaie opmars
Onder de droge omstandigheden, ging de ProSpeed Competition Porsche als een speer. ,,Bovendien heeft onze GT2 bolide ten opzichte van de GT3’s het voordeel dat dit wél een auto is die voor endurance wedstrijden is gemaakt. Dan zie je in de tweede helft van de wedstrijd dat de GT2’s gaan oprukken’’, weet Van Splunteren. ,,Omdat onze Porsche technisch goed bleef presteren en wij als rijders eveneens netjes de rondte in gingen, begonnen we langzaam maar zeker aan een opmars. Zaterdagavond lagen we nog 20ste algemeen, aan de finish waren we de nummer 7. Met in de GT2-klasse op de meet zelfs een 4de stek.’’

Mooi endurance seizoen
Paul van Splunteren was na afloop voldaan. ,,Als je met onze gentlemen drivers line-up dit zwaarbevochten resultaat neerzet, mogen we zeer zeker tevreden zijn’’, zegt de routinier. ,,We hebben dit seizoen aan de 1000 kilometer van Spa en de 24 uursraces van Le Mans en Spa meegedaan en al deze endurance wedstrijden uitgereden. Bovendien met meer dan keurige resultaten. Dan mogen we praten van een succesvol jaar.’’

24 uur van Spa-Francorchamps, 31 juli en 1 augustus 2010
Algemeen eindklassement:

1. # 23 Porsche Team BMS 541 ronden,
2. # 16 Porsche Team IMSA 541 ronden,
3. # 79 BMW Team BMW Sport 540 ronden,
7. #  4. Porsche ProSpeed Competition (Van Splunteren / Bastiaans / Hommerson / Machiels) 515 ronden.

Uitslag GT2-klasse:
1. # 23 Porsche Team BMS 541 ronden,
2. # 16 Porsche Team IMSA 541 ronden,
3. # 1 Ferrari Team AF Corse ALD 519 ronden,
4. # 4 Porsche ProSpeed Competition (Van Splunteren / Bastiaans / Hommerson / Machiels) 515 ronden.

De race-activiteiten van Porsche Centrum Eindhoven en Paul van Splunteren zijn dit seizoen onder andere te volgen via www.twitter.com/GT3puntNL

GT1: Maassen en Menten winnen ook kwalificatierace

Door: Marit Rijpert
Gepost op: 30-07-2010

FIA GT
Xavier Maassen en Jos Menten hebben vandaag hun eerste overwinning van 2010 gepakt in de kwalificatierace van ronde vijf van het FIA GT1 kampioenschap op Spa-Francorchamps.
 
Na twee dagen van het haast traditionele veranderlijke weer van de Ardennen, kon de zon eindelijk doorbreken. Op een droge baan konden de Nederlanders Maassen en Menten hun Mad-Croc Racing Corvette Z06 van start tot finish aan de leiding houden, een knappe 1,8 seconden voor de Reiter Lamborghini Murcielago van Ricardo Zonta en Frank Kechele. Dit was wel het beste resultaat voor de Lamborghini.

Maassen was overduidelijk tevreden na afloop. “Het was geweldig. We maakten een goede pitstop. We hadden een fantastische auto in het begin. We hadden een beetje moeite met de lage bandenspanning en ik zag dat Ricardo (Zonta, red.) dichtbij kwam, het was een beetje op en neer. Ik moest het gat vergroten, en dat konden we ook, dat was goed. De auto leek best te lopen. We hadden de hele race een goede wagen, behalve de laatste paar ronden, met het over- en onderstuur door de grote bandendegradatie. Maar we hebben het goed gedaan en we staan nu officieel op pole voor een kampioenschapsrace.” De Nederlander begrijpt echter wel dat hij er nog niet is. “We moeten morgen nog steeds ons best doen. We gaan naar de data kijken om te zien of we nog iets kunnen verbeteren voor morgen, en van daaruit zien we wel wat er gebeurt.”

Marc Hennerici en Mike Hezemans brachten op afstand de Phoenix Racing/Carsport Corvette binnen op een derde plaats, om zo hun eerste podium sinds de race in Abu Dhabi te behalen. Daarachter waren het Nygaard en Stefan Mücke in de Aston Martin DB9, en Longin en Verdonck completeerden de top vijf.

Xavier Maassen zal de Championship Race morgen dus vanaf pole positie aanvangen. De race zal om 12:05 uur starten.
Foto's: FIA GT/DPPI

FIA GT1: Nicky Pastorelli aast op revanche in Spa-Francorchamps

480_pastorelli
Nicky Pastorelli is, drie weken na een teleurstellend resultaat op het circuit van Paul Ricard in Zuid-Frankrijk, weer helemaal gemotiveerd voor zijn volgende race. Het FIA GT1 wereldkampioenschap is komend weekend op het circuit van Spa-Francorchamp en Pastorelli ziet met vertrouwen de races tegemoet.

Tekst en foto: PR

Omdat de GT2 auto’s de 24 uurs race rijden die zaterdag om 4 uur van start gaat, is er een iets ander programma. De FIA GT1 klasse rijdt de kwalificatie en de kwalificatie race op vrijdag en de championship race op zaterdag.

Favoriete circuit
Nicky Pastorelli: ,,Het is altijd even lastig om na een teleurstelling je weer op te laden, maar ik heb al weer zin in het weekend. En Spa is mijn favoriete circuit. Het mooie van de baan is niet een deel ervan, maar eigenlijk het geheel. De combinatie van snelle bochten en de hoogteverschillen. Het mooiste punt blijft dan uiteindelijk wel Eau Rouge, die hele snelle bocht die heel stijl omhoog loopt. Ook een belangrijke bocht om het lange rechte stuk dat erna komt. Altijd fantastisch om daar te rijden.”

Programma FIA GT1 Spa-Francorchamps
Donderdag 29 juli
11.30 – 12.50 Free Practice
16.30 – 17.30 Pre Qualifying

Vrijdag 30 juli
09.45 – 10.45 Qualifying
15.00 – 16.00 Qualifying race

Zaterdag 31 juli
12.05 – 13.05 Championship race

Jos Menten met ProSpeed Competition in 24 uur van Spa-Francorchamps

jos_menten

Jos Menten neemt komend weekend deel aan de 24 uur van Spa-Francorchamps. De coureur uit Haelen, die vorig jaar als winnaar het podium op mocht, doet dit jaar beroep op het Belgische ProSpeed Competition voor de Belgische wedstrijd van twee maal rond de klok. Paul van Splunteren en Phil Bastiaans racen met Niek Hommerson en Louis Machiels in de andere Porsche van ProSpeed.

Tekst en foto's: PR

Het strijdwapen wordt de Porsche 911 GT3 R. Menten deelt de bolide uit Weissach met zijn landgenoot Oskar Slingerland en zijn twee zuiderburen Maxime Soulet en Julien Schroyen.

Van uitstekende makelij
,,ProSpeed Competition voorstellen hoeft nauwelijks nog’’, opent Menten zijn relaas. ,,Het team rond Rudi Penders kan al enkele jaren rekenen op fabriekssteun van Porsche. De Porsche 911 GT3 R is van uitstekende makelij en ook mijn teamgenoten kennen het klappen van de zweep. De ideale omgeving om aanspraak te maken op een overwinning in de klasse.’’

Strijdvaardig
Een opvallende constante in de carrière van Menten is dat hij sinds 2005 steeds beschikte over GT1-materiaal in Spa, maar dit wagentype is niet meer welkom in de Ardense etmaalrace. ,,Althans niet in 24 uur. De GT1’s rijden hun WK-race in het voorprogramma. De 24 uur is voorbehouden voor wagens van het type GT2, GT3 en GT4. Zelf komen we aan de start met een GT3-wagen. Daarmee willen we de GT2’s, die in theorie sneller zijn, het vuur aan de schenen leggen’’, aldus een strijdvaardige Menten.

prospeed_livery

Geen veldvulling
,,We nemen niet deel als veldvulling, laat daar geen twijfel over bestaan. We hebben het potentieel om te strijden om de overwinning in GT3. En als de puzzelstukjes goed in elkaar vallen, kunnen we ook een plekje binnen de topvijf algemeen ambiëren. Het staat vast dat we met Audi en Ford sterke concurrenten hebben in GT3, maar de legendarische betrouwbaarheid van Porsche kan daarin wel eens het verschil maken’’, blikt Menten vooruit op de 24 uur van Spa-Francorchamps.

Programma
Op donderdag vinden de kwalificatieritten plaats. De start van de wedstrijd wordt op zaterdagmiddag 16.00 gegeven. Dat is aan de voet van de Raidillon.

Sportscars: Lola presenteert LMP2 concept voor 2011

Lola Cars heeft de eerste tekeningen vrijgegeven van de nieuwe Lola LMP2 B11/40. Daarmee is Lola de eerste fabrikant die haar plannen voor 2011 aankondigt.

Tekst Willem J. Staat
Foto’s Lola

lola_b11_40_2

Kostenbesparende maatregelen in LMP2
Het nieuwe LMP2 reglement dat in 2011 van kracht wordt houdt kostenbesparende maatregelen in. Concreet betekent dit dat er in de LMP2 klasse gebruik gemaakt gaat worden van standaard GT Productiemotoren. Van BMW, Ford, HPD, Jaguar, Nissan en Toyota zullen er voor de LMP2 klasse motoren beschikbaar komen.De Lola is voorzien van gemakkelijk te plaatsen bodywork. In de LMP2 klasse zegevierde Lola tussen 2005 en 2007 driemaal op Le Mans.Na jaren met coupés in de LMP2 geracet te hebben, opteert men bij Lola nu voor het Spyder concept.

lola_b11-40


Sportscars: Hybride Technologie naar ALMS en China

De Porsche 911 GT3R Hybrid, die tijdens de 24U Nürburgring ruim acht uur lang het klassement aanvoerde, komt tijdens de ALMS-wedstrijd op Road Atlanta aan de start.Porsche werd door de ALMS-organisatie uitgenodigd om op 2 oktober a.s. aan Petit Le Mans deel te nemen. Een week later zal de Porsche 911 GT3R Hybrid in China tijdens de 6 Uur van Zuhai aan de start komen.

Tekst Willem J. Staat
Foto’s Porsche

hybride_porsche_911_gt3_r


Porsche in ALMS en Intercontinental Cup
De Porsche 911GT3 R zal aan beide wedstrijden buiten mededinging deelnemen omdat er eenvoudigweg nog geen reglement voor hybridetechnologie bestaat. Porsche Sportdirecteur Hartmut Kristen: “Na de prachtige prestatie op de Nürburgring willen wij op verschillende circuits data verzamelen. Tegelijkertijd willen wij ons rijdende laboratorium onder wedstrijdomstandigheden op de belangrijkste markten aan onze fans en klanten tonen.”

De verbrandingsmotor van de 480 pk sterke Porschje 911 GT3 R wordt aangestuwd door 2 60 KW elektromotoren die aan de vooras bevestigd zijn. En deze techniek vertegenwoordigt de Porsche Intelligent Performance filosofie van het merk.

FIA GT: BMW Snel tijdens voortest Spa 24U

Na het succes van 24 Uur Nürburgring is men er bij BMW Motorsport op gebrand om ook de 24 Uur van Spa op haar naam te schrijven. Tijdens de voortests voor deze wedstrijd lieten de beide Schnitzer BMW’s in de GTN categorie zowel ’s middags als s’morgens de snelste tijd noteren.

Tekst Willem J. Staat
Foto’s Patrick van Doorn

bmw_test_spa
BMW was met alle rijders op volle oorlohssterkte aanwezig. Priaulx, Müller en Farfus
moeten tijdens het Spa-weekend in het WTCC in actie komen.

BMW Snel op Spa
De 24 Uur van Francorchamps staan dit jaar geheel open voor de FIA GT2 en FIA GT 3 categorieën. De GT1 komt in het voorprogramma aan de start. Gisteren vond er op Spa Francorchamps een testdag plaats die open was voor vrijwel alle GT-categorieén. Hoewel de Phoenix Racing Corvette van Marc Hennerici/Marcel Fässler in beide sessies het snelst was met een tijd van 2.18.118 em 2.18.927 waren de meeste insiders gefocust op de tijden van de GT2, GT3 en de z.g. GTN-bolides.En daar heeft BMW al een aardig waarschuwingsschot gegeven. Saillant detail was dat beide BMW’s over twee verschillende achterzijdes beschikten.

Met een tijd van 2.22.887 en 2.22. 592 was Team Schnitzer het snelst. In de eerste sessie werden zij gevolgd door de BMW Scuderia Porsche van Romain Dumas en Martin Ragginger en in de tweede sessie kon de GT3 Ford van de combinatie De Doncker/Martin/Duez de BMW’s met een tijd van 2.23.981 aardig bijbenen.


splunteren_spa
De Prospeed Porsche van Van Splunteren/ Machiels/Hommerson was behoorlijk
snel.

Nederlanders
De combinatie Van Splunteren/Hommerson?Machiels liet in de ochtendsessie een tijd van 2.26.869 noteren Jaap van Lagen/Jeroen Schothorst en Hoevert Vos kwamen met de First Motorsport Porsche 997 Cup S GTN in actie. In de ochtendsessie lieten zij een 22e tijd algemeen noteren en in de middagsessie verrastten zij met een 16e tijd algemeen en waren daarmee achter de BMW’s derde in de GTN categorie. GTN staat bij de 24 Uur van Francorchamps voor GT Natinal waarin de Schnitzer BMW;s ook zijn ingedeeld. Ook Phil Bastiaans en Matthijs Harkema werden bij de tests gesignaleerd.

cheever_spa
Terug in de cockpit: Eddie Cheever.

F1 veteranen gesignaleerd
De F1 veteranen Eddie Cheever en Mark Blundell komen samen met Richard Dean en autosportmarketing-goeroe Zak Brown voor het team van United Autosports met een Audi R8 LMS uit. Stefan Johansson reed samen met Emil Assentato en Alan Li in de tweede United Autosports Audi R8.

audi_test_spa
De United Autosports Audi R8 LMS trok veel bekijks.




Anthony Kumpen met Phoenix in 24 Spa!

Door: Michaël Oosterlinck
Gepost op: 07-07-2010

Endurance Races
Anthony Kumpen gaat zijn titel in de 24 Uren van Spa, ondanks dat de GT1 niet meer is toegelaten in deze grootste GT race in de wereld, verdedigen. Kumpen gaat aan de slag op een Audi R8 LMS van het Duitse Phoenix.
 
De algemene overwinning in de 63ste editie van de 24 Uren van Spa-Francorchamps behalen wordt moeilijk, aangezien Kumpen met een GT3 bolide de start zal nemen. De GT2´s, die de topcategorie vormen in de legendarische etmaalrace, zijn topfavoriet en zullen vooral in het voordeel zijn omwille van het grote uithoudingsvermogen.

Phoenix richt zijn pijlen op een zege in de GT3-categorie en wil zijn prestatie van vorig jaar, een algemeen podium (!), minstens evenaren. Kumpen krijgt daarvoor de hulp van niemand minder dan Mike Rockenfeller, Marcel Fässler en Lucas Luhr, stuk voor stuk toppers uit internationale autosport.

Fässler werd vorige maand nog tweede algemeen in de 24 Uren van Le Mans, terwijl Mike ‘rocky’ Rockenfeller zelfs de algemene zege op zijn conto schreef. Rockenfeller is aan een uitstekend seizoen bezig en won naast Le Mans ook al een Amerikaanse klassieker, de 24 Uren van Daytona. Rocky is dan ook gebrand om met de race een Spa de triple te pakken. Ook Lucas Luhr heeft als fabriekspiloot van Audi al heel wat ervaring opgedaan.

Kumpen van zijn kant won vorig jaar de 24 Uren van Spa met een Corvette C6.R maar kreeg geen kans in het nieuwe FIA GT1 World Championship. Dankzij de titel van vicekampioen in de FIA GT mocht Kumpen met PK Carsport rechtstreeks naar de 24 Uren van Le Mans, maar door een brand op deze Corvette tijdens de FIA GT1 race in Silverstone kwam een einde aan deze droom. Kumpen ging zich dan toeleggen op een avontuur in de Belcar, eveneens met een Audi R8 LMS.
Foto's: Mike Hezemans / Anthony Kumpen

Xavier Maassen scoort punten in Paul Ricard

Door: Michaël Oosterlinck

FIA GT
Dit weekend stond de vierde meeting van het FIA GT World Championship op de kalender. Na de verplaatsingen naar Abu Dhabi, Silverstone en Brno, dit voorjaar, zochten de rijders en de teams van het nagelnieuwe en zeer prestigieuze WK de schitterende Franse site van Paul Ricard op. In Frankrijk werd Xavier Maassen voor het eerst enigszins beloond voor het schitterende rijden dit seizoen. In de Championship’s Race van de Franse manche werden Mike Hezemans en Xavier Maassen in hun Mad-Croc Corvette C6.R zesde na een schitterende inhaalrace van de Limburger Maassen. “Maar desondanks kan ik niet gelukkig zijn, we waren als vierde gestart, enkele race-incidenten hebben mijn teammaat ettelijke plaatsen gekost en in die optiek is een zesde stek niet slecht, maar als je weet dat de wagen zeer goed was, dat we een goede uitgangspositie hadden en dat ik opnieuw, zoals de voorbije races tot op de limiet ben gegaan, dan kan ik niet gelukkig zijn met acht punten in het WK...“, aldus een zichtbaar ontgoochelde Xavier Maassen.
 
Chronoritten

De chronoritten van het WK FIA GT verlopen zoals in de F1, in drie sessies met telkens acht afvallers. Zowel Xavier Maassen als Mike Hezemans reden ijzersterk in de eerste en tweede kwalificatieheat en dus zaten de Corvette-rijders bij de laatste acht teams die om de pole mochten strijden. Mike Hezemans nam die oefening voor zijn rekening en strandde op een vierde plek, een goed resultaat. “Maar het had beter gekund, daar ben ik van overtuigd. De tweede plek was minder dan een halve seconde van ons verwijderd en ik wil vooraan staan, helemaal vooraan, want daar race ik voor! Straks tijdens de kwalificatierace gaan we proberen het onderste uit de kan te halen.”

Kwalificatierace

Met een vierde plek, bleven Mike Hezemans en Xavier Maassen weer een beetje op hun honger zitten, “want het is opnieuw geen podium en opnieuw geen punten, want alleen de eerste drie krijgen tijdens deze race punten. Het is misschien wel al mijn vijfde of zesde vierde plek in de FIA GT en ik heb ondertussen wel eens zin in een podium, zeker als je weet dat deze ereplaatsen geen toeval zijn. We zijn snel, de wagen is goed en dan wil je gewoon resultaten.”

Championship Race

Uiteraard is het hoogtepunt van het weekend uiteraard de Championship’s Race op zondag. Volle punten en de strijd om winst in de manche van het wereldkampioenschap zijn meer dan een motivatie voor de teams en de rijders. “Onze ambitie was uiteraard om met een vierde startplek naar voor te rijden. Het podium was een must, maar dat is dus niet gelukt... We zijn door raceomstandigheden op een zesde plek uitgekomen al hadden we een zeer goede wagen en een goede strategie, maar we misten dus een portie geluk. “Ik kreeg een tik van de Fransman Romain Grosjean”, was de zuinige commentaar van Maassen’s teammaat Mike Hezemans. “Mike verloor hierdoor bijna vijftien plaatsen en die hebben we bijna allemaal terug kunnen goedmaken, wat nogmaals onze kracht onderstreept. Maar goed, we zullen het met acht punten moeten doen en in Spa gewoonweg mikken op de zege, ik spreek zelfs niet meer van een podium, ik wil winnen, een WK-race op mijn palmares bijschrijven!”

De wedstrijden in Spa vinden plaats op 30 juli en 31 juli, op de schitterende omloop in de Belgische Ardennen.
Bron: Persbericht
Foto's: "

Persbericht: Coureur Paul van Splunteren pakt fraai podium in FIA GT3 op Paul Ricard

480_Prospeed_GT3_PRicard_10

Paul van Splunteren heeft vandaag op het Franse circuit van Paul Ricard een fraaie podiumplaats geboekt in het internationale FIA GT3 kampioenschap. Samen met zijn racepartner Marco Holzer reed Van Splunteren naar de derde plaats. Een dag eerder had het Nederlandse/Oostenrijkse duo met hun Porsche een zesde stek veroverd. In het HTC Dutch GT4 in Assen eindigden Phil Bastiaans en Mathijs Harkema (beiden Maastricht) met twee vierde plaatsen net buiten het podium.

Paul van Splunteren werkte op het fraai ogende circuit Paul Ricard het vierde raceweekend van de FIA GT3 af. Tijdens de kwalificatie verliep het reeds naar wens voor de rijder van het ProSpeed Competition team. Terwijl Van Splunteren zich in het 23 wagens tellende veld als 5de kwalificeerde voor race 1, zette ploeggenoot Marco Holzer de snelle Porsche zelfs op poleposition voor de tweede manche. ,,Dat betekende, na Jarama, onze tweede pole van het seizoen’’, keek Van Splunteren verheugd vooruit naar de wedstrijden.

480_Prospeed_GT3_PRicard_6

Goed geknokt
Van Splunteren startte op zaterdag de race. ,,Vanwege een grote klapper in de eerste ronde heb ik de helft van mijn stint achter de safetycar gereden. Na de herstart werd ik opgehouden door twee wat langzamere auto’s voor me, maar ik kon niettemin vanaf een prima positie het stuur overgeven aan Marco. Hij reed vervolgens een puike wedstrijd. Hij lag vierde en haalde alles uit de kast om alsnog het podium te bereiken. Bij een laatste inhaalpoging ging het echter mis en verloor hij nog twee plekjes. Dat was jammer, maar we hebben als team super geknokt. We hadden meer verdiend dan die 6de plaats.’’

Trots naar het podium
Op zondag gingen Van Splunteren en Holzer er nog eens goed voor zitten. De Oostenrijker startte de tweede heat prima, zo zag de racende eigenaar van Porsche Centrum Eindhoven. ,,Marco had een hele leuke race met fraaie gevechten. Hij knokte continu voor de plekken 1, 2 of 3. Uiteindelijk kwam hij als tweede binnen en mocht ik racen’’, aldus Van Splunteren, die vervolgens moest opboksen tegen twee rappe Corvettes. ,,Die auto’s zijn dit weekend een verhaal apart. Vanwege goede prestaties tijdens de vorige wedstrijden, kregen de Corvettes tijdens de ‘Balance of Performance’ liefst 40 kilogram succesballast toegewezen. Maar omdat de FIA zo knullig was om het besluit over dit extra gewicht twee uur te laat bekend te maken, heeft Corvette formeel protest ingediend. Zij hebben uiteindelijk, vanwege de vormfout, van de FIA gelijk gekregen en hoefden dus niet met die vele extra kilo’s rond te racen. Daardoor kon de Corvette van Keilwitz/Hohenadel als een warm mes door de boter naar voren rijden en de kop pakken. Ook de Corvette van Lambotte/Parisy kon ik net niet achter me houden. Ik heb het in de allerlaatste ronde nog geprobeerd, maar kwam na een dik uur racen slechts 0,4 seconde achter de nummer 2 en amper 1,8 tel achter de winnaar over de meet. Met die podiumplaats zijn we in beginsel natuurlijk erg tevreden. We waren ook weer de snelste Porsche. Maar door het geklungel van de FIA is ons de kans op de overwinning afgenomen. Dat is bijzonder zuur en daar ben ik behoorlijk boos over. Het FIA GT3 kampioenschap is niet zo maar een strijd; dit is een internationaal toppodium. Al ben ik wel erg trots op het team, de auto en mijn maat Marco.’’

480_tbpe_assen

Dutch GT4 in Assen
Phil Bastiaans (Maastricht) kwam als klassementsaanvoerder naar TT Circuit Assen. In de eerste kwalificatietraining, bepalend voor de startopstelling van de eerste race, stelde hij de tweede startplek veilig. Succes zit in kleine dingen, zo bleek tijdens de training. “Ik reed mijn snelste tijd op het moment dat er een wolk voor de zon zat en de temperatuur dus iets lager was. Dat scheelt veel”, aldus Phil op een zonnig en bloedheet TT Circuit Assen.

Uitgerekend tijdens de opwarmronde van het HTC Dutch GT4 kwam er een einde aan de zonnige dag. Terwijl het hele startveld op profielloze slicks reed, kwam de regen met bakken uit de lucht. Alle rijders doken snel de pits in om regenbanden te laten monteren. Phil Bastiaans hervatte zijn race op de zesde positie, hij kwam uiteindelijk als vierde over de finish. “Wij hebben geen luchtkriks, die mogen niet op onze Porsche. Andere teams, zoals de winnende BMW-teams, hebben die snelle kriks wel. Wij moeten de auto met de hand opkrikken en dat kost veel tijd”, berustte Phil.

Wederom vierde
In de tweede race mocht Mathijs Harkema vanaf de zevende startplek vertrekken. Hij zag kans om een crash vlak na de start te ontwijken, waardoor hij doorschoof naar de vierde plaats. Op deze positie kwam hij ook over de finish.

De hoofdrace verliep aanvankelijk uitstekend voor Team Bilderberg Porsche Eindhoven. Phil Bastiaans nam bij de start de kop. De Corvettes waren een klasse apart; Phil kon geen tegenstand bieden aan de snellere Henry Zumbrink. Phil lag aldus op de tweede plaats toen hij het stuur overgaf aan Mathijs Harkema. Helaas moest Mathijs snel daarna opgeven met een motorprobleem.
Na twaalf races behoort Phil Bastiaans tot de belangrijkste titelkandidaten. Hij staat thans op de tweede plek in de tussenstand, op slechts één puntje achter klassementsleider Duncan Huisman.

Uitslagen FIA GT3, circuit Paul Ricard (Fra)
Race 1:
1. Keilwitz/Hohenadel 25 ronden in 1:01:12,220, 2. Lambotte/Parisy op 6,652 seconde, 3. Vannelet/Leclerc op 19,092, 6. Van Splunteren/Holzer op 22,556.

Race 2:
1. Keilwitz/Hohenadel 25 ronden in 1:00:16,352, 2. Lambotte/Parisy op 1,420 seconde, 3. Van Splunteren/Holzer op 1,883.

24 Le Mans: Ongeloof bij Peugeot, ook Oreca out!

Door: Michaël Oosterlinck

Endurance Races
Wij, en vooral Peugeot en zelfs Audi snappen er niets van. Ook de motor van de Peugeot #4 van Oreca heeft het begeven in de 78ste editie van de 24 Uren van Le Mans. Loïc Duval, die op weg leek om de derde plaats over te nemen van de Audi van Dindo Capello, zag zijn Peugeot plots in brand vliegen en moest zijn auto ter hoogte van Arnage aan de kant zetten.
 
Peugeot, het merk dat vorig jaar domineerde en bovendien overduidelijk de snelste auto had, ging hier in Le Mans helemaal ten onder. Na de drie officiële Peugeot´s is nu ook de klantenwagen van Oreca uit de race verdwenen. Hugues de Chaunac, teambaas van Oreca, was al erg geëmotioneerd bij de opgave van de derde auto, maar kon het niet geloven toen hij ook zijn eigen auto uit de race zag verdwijnen.

“Dit is verschrikkelijk,” zegt de Chaunac. “ Ik heb de mensen van Peugeot de laatste tijd zo hard zien werken, dat dit gewoon onrechtvaardig is.”

Met het verlies van de Oreca Peugeot zijn alle vier (!) de wagens van de Franse constructeur uit race verdwenen. Het is nu maar de vraag of dit gevolgen heeft voor de toekomst van Peugeot in Le Mans. Over de oorzaken van de bizarre problemen bij Peugeot is nog niets duidelijk, maar misschien ligt het hoge tempo dat gedurende de volledige race is ontwikkeld wel de oorzaak van de nederlaag.

Bij Audi zette men alles op betrouwbaarheid en ging men behoedzaam om met het materiaal. Peugeot daarentegen draaide in de beginfase al tijden van om en bij de 3:21, en bij Oreca behaalde men bijna de kwalificatietijd van Sebastien Bourdais.

Foto's: DPPI

Audi 1e-2e en 3e Le-Mans 2010

  

De snelheid zat er dit jaar weer goed in bij Peugeot. Sebastian Bourdais had de #3-auto naar pole-position weten te sturen en de andere twee auto's van het team startten achter hem op de tweede en derde plek, terwijl de door Team Oreca ingezette 908 HDi als vierde mocht starten. 

Na de start veranderde er niet veel aan deze volgorde, al was het in de eerste paar uur wel stuivertje wisselen tussen de Peugeots die vooraan reden. Verschillende technische problemen nekten de Franse fabrikant echter in de 24 uur die zouden volgen. Eerste slachtoffer was de #3-auto van polesitter Bourdais, Pedro Lamy en Simon Pagenaud. Met een kapotte ophanging moest het trio opgeven. 

Een spin van Anthony Davidson haalde de #1 uit de strijd om de leiding, en na het uitvallen van de #2 na ruim zestien uur racen, kreeg Audi de leiding in handen. Alexander Wurz wist met de #1 het gat met de Audi's later langzaam wat te dichten, maar het hoge tempo dat de Oostenrijker reed, was te veel voor de motor, die er met flink wat vlammen mee ophield.

Audi kreeg op deze wijze de eerste drie plekken in handen en leek alleen nog concurrentie te hebben van de door Oreca ingezette Peugeot. Met nog anderhalf uur te gaan moest ook de door Olivier Panis, Nicolas Lapierre en Loic Duval bestuurde auto met een kapotte motor opgeven, waardoor de negende Audi-overwinning een feit was, al moesten de drie auto's nog wel even in formatie over de finish worden gebracht. 

Niet alleen Peugeot kende veel problemen in de LMP1-klasse. Beechdean Mansell lag al vrij snel uit de strijd na een spin van Nigel Mansell. De Brit had last van een langzaam leeglopende band, waardoor hij bij Mulsanne de muur invloog, wat een safety car tot gevolg had. De Brit werd afgevoerd met een ambulance, maar hield niet meer dan een hersenschudding over aan zijn crash. 

Kolles, waar Christijan Albers de #15 bestuurde, zag beide auto's ook niet aan de finish komen, evenals Rebellion, terwijl ook Signature-Plus en een van de Aston Martins uitvielen. De vele uitvallers in de LMP1-klasse zorgden ervoor dat de winnaar van de LMP2-klasse maar liefst als vijfde finishte. De door Danny Watts, Nick Leventis en Jonny Kane bestuurde Strakka-auto won in deze klasse. 

De GT1-klasse kende een goede vertegenwoordiging van Nederlanders, met Xavier Maassen, Peter Kox en David Hart achter het stuur van drie verschillende auto's. Maassen zag de finishvlag niet namens Luc Alphand, terwijl Hart in de andere auto van het Franse team tweede werd. Kox eindigde met Christoffer Nygaard en Tomas Enge als in de Young Driver-auto, al waren er ook maar drie finishers. De zege ging naar het Franse trio Roland Berville, Julien Canal en Gabriele Gardel van Larbre. 

Nederlands succes was er niet in de GT2-klasse. Paul van Splunteren en Niek Hommerson eindigden, samen met Louis Machiels, als zevende in hun Prospeed-auto, terwijl Tom Coronel, Jeroen Bleekemolen en Peter Dumbreck laatste werden namens Spyker, na een nachtelijke crash van de Brit. De winst was voor Team Felbermayr-Proton, met Marc Lieb, Richard Lietz en Wolf Henzler achter het stuur. In het algemeen klassement werd het Duitse team elfde, en eindigde daarmee zelfs twee plekken hoger dan het beste GT1-team.

De 24 uur van Le Mans van dit jaar kende als vanouds weer de nodige drama en bewees opnieuw dat een auto nog zo snel kan zijn, als deze het geen 24 uur volhoudt, levert het de nodige tranen op. Letterlijk, bewees Oreca-teambaas Hugues de Chaunac. Tranen waren er ook bij Audi-teambaas Wolfgang Ulrich, maar dan van blijdschap, dankzij de trippelzege die het team behaalde. Deze prestatie was sinds 2004 niet meer vertoond

Sportscars: Audi's op kop na drie kwart

100613_24u_lm_audi_9_pitstop
De nummer 9-Audi rijdt nu aan de leiding

Na drie kwart van de wedstrijd in Le Mans rijden er twee Audi’s op de eerste twee plaatsen, en dat was bepaald niet wat de meeste mensen op basis van de prestaties in de kwalificatie hadden verwacht. Maar ja, snel zijn is één ding, betrouwbaar zijn is een ander aspect, en dat speelde Peugeot iets na 7.00 uur op zondagochtend parten toen bij de nummer 2-auto de motor plofte. Tot die tijd had de Peugeot van Sarrazin, Montagny en Minassian aan de leiding gereden, maar door het uitvallen ging de eerste plaats nar de nummer 9-Audi van Bernhard, Dumas en Rockenfeller, gevolgd dor de nummer 8-Audi met Fässler, Treluyer en Lotterer in dezelfde ronde. Op de derde plaats rijdt de nummer 1-Peugeot, de enige nog resterende fabrieksauto van het Franse merk, met Gené, Wurz en Davidson. Laatstgenoemde had in de vroege ochtend een incident bij het inhalen van Emmanuel Collard in de Corvette.

Tekst: René de Boer
Foto: PR


Live timming 24 uur Le Mans 2010.

 

Klik op ondersaande link voor live timming van de 24 uur Le Mans

http://www.lemans.org/en/courses/24h-chrono-en-direct-2010.html

Sportscars: Volop nieuws voor Le Mans in 2011

100610_24ulm_persconferentie
Het nieuws werd bekendgemaakt tijdens de traditionele persconferentie in het museum van Le Mans


De vroeger gebruikelijke testdag ter voorbereiding op de 24 Uur van Le Mans keert in 2011 terug en volgend jaar is er nog maar één GT-categorie, gebaseerd op de GT2-reglementen uit 2009. Dat was het belangrijkste nieuws tijdens de jaarlijkse persconferentie van de organiserende Automobile Club de l’Ouest op de donderdagochtend voorafgaand aan de 24-uursrace. Dat betekent dat we de GT1-auto’s als de Corvette, Aston Martin en Lamborghini dit jaar voor de laatste maal in Le Mans in actie zien. Ook werd officieel de datum voor de 24 Uur van Le Mans 2011 aangekondigd: volgend jaar vindt de race plaats op 11 en 12 juni – dus tijdens het Pinksterweekeinde.

Tekst: René de Boer
Foto: Rebocar Automotive Productions


Net zoals in tal van andere autosportcategorieën worden er ook in Le Mans volgend jaar nieuwe reglementen van kracht en om fabrikanten en constructeurs de gelegenheid te geven om hun nieuwe auto’s te testen wordt de testdag nieuw leven in geblazen. In 2009 en dit jaar vond er uit kostenoverwegingen geen testdag plaats, daarvoor was de additionele testmogelijkheid een vaste traditie in Le Mans. “Een datum hebben we nog niet, die wordt in overleg met diverse betrokkenen vastgesteld, maar ga maar uit van eind april of begin mei”, zegt Vincent Beaumesnil, sportdirecteur van de ACO. Of deelname aan de testdag een verplichte of vrijwillige aangelegenheid wordt, staat ook nog niet vast, maar wordt binnen afzienbare tijd beslist.

“GT Endurance” met “GT-Pro” en “GT-Am”

Niet helemaal als een verrassing komt het wegvallen van de GT1-categorie in Le Mans. Voor dit jaar was er al sprake van deze stap, maar op verzoek van teams schreef de ACO de GT1-klasse voor 2010 toch nog uit. Hierna is het echter dus definitief verleden tijd. “We zien dat de GT1-auto’s meer en meer zijn geconstrueerd voor sprintwedstrijden van een uur, zoals in het WK GT1, en niet meer geheel passen binnen de lange-afstandsfilosofie van Le Mans”, aldus Beaumesnil. Daarentegen bewandelt de ACO voor wat betreft de GT-categorie vanaf 2011 een nieuwe weg: er wordt één “GT Endurance”-klasse geconstrueerd, waarbij er onderscheid wordt gemaakt tussen teams in een “GT-Pro”-categorie met actueel materiaal en professionele coureurs en de “GT-Am”-categorie met auto’s van (minimaal) een jaar oud en rijders die door de FIA zijn ingedeeld in de zilver- of brons-categorie.

Intercontinental Le Mans Cup

Daarnaast werd er nieuws bekendgemaakt rondom de Interncontinental Le Mans Cup, het dit jaar nieuwe kampioenschap met wedstrijden volgens de Le Mans-reglementen. Eerder stonden hiervoor al de 1000-kilometer-race van Silverstone (13 september) en Petit Le Mans in het Amerikaanse Road Atlanta (2 oktober) vast. Nu is ook de datum en locatie van de derde wedstrijd van dit jaar bekend: 7 november op het circuit van Zhuhai in China, waar een zes-uursrace zal worden afgewerkt. Voor volgend jaar bestaat de beoogde kalender uit de 12 Uur van Sebring of de 6 Uur van Laguna Seca in maart, de 1000 Kilometer van Spa-Francorchamps in mei, de 24 Uur van Le Mans in juni, waarbij dubbele punten te verdienen zijn, de 1000 Kilometer van Silverstone in september, de 1000 Kilometer van Fuji in oktober en een zes-uursrace in China in november.

Sportscars: Jeroen Bleekemolen tevreden over kwalificatie

De kwalificatie in Le Mans zit erop. We zullen de race vanaf de 13e plaats in onze klasse starten. Met het resultaat kunnen we best tevreden zijn. We zitten redelijk dichtbij de kop van de GT2. Tijdens de race zitten we vaak nog dichterbij, zeker na een paar uur. Daarom verwacht ik dat we langzaam naar voren kunnen komen.

Peter (Dumbreck) is vanavond begonnen, omdat hij nog niet zo veel gereden had. De baan was in het begin nog redelijk nat. Ik heb daarna het stuur overgenomen en heb geprobeerd onze tijd van gisteren scherper te stellen. Dat was zeker in het begin niet makkelijk, want er waren nog natte plekken op het circuit. Vooral in een paar hele snelle bochten moest je erg oppassen. De Porsche bochten drogen met het nieuwe asfalt van dit jaar veel langzamer op. Ook in Indianapolis, waar we met 285 km/u aankomen was nog een beetje nat. Het werd steeds droger en daarmee ook sneller. Helaas had ik geen vrije ronde. Mijn laatste 3 ronden waren allemaal snel, maar elke keer met een beetje verkeer. Als een snelle Audi of Peugeot je net op de verkeerde plaats voorbijkomt, kost dat ons vaak veel tijd. Er had zeker nog wat meer ingezeten, maar het is een 24 uursrace. Dus de kwalificatie bepaalt nog niet zo veel.

De Spyker is makkelijk te rijden dit jaar, dus daarmee moeten we tijdens de race constant snel kunnen zijn. En tot nu toe worden we gedurende de races altijd steeds competitiever. Dus het ziet er goed uit. Ook in het donker heeft Peter Dumbreck nog goede tijden gereden vanavond. Het zal in ieder geval een mooie race worden, vooral in de GT2. Er rijden fabrieksauto’s van Porsche, BMW, Ferrari, Corvette, Jaguar en uiteraard Spyker. En het aantal ex-Formule 1-rijders wat bij ons meedoet zegt al genoeg. Om vooraan te eindigen zul je dus echt vol moeten gaan, 24 uur lang. De competitie maakt de race ook voor ons heel mooi.

Morgen hebben we de rijdersparade in de stad Le Mans. Altijd een hele happening. Duizenden mensen komen daar om de rijders te ontmoeten. Zaterdag om 15 uur begint de race. Ik start de race en zal meteen een dubbele stint doen, van twee uur lang.

Groeten,

Jeroen

Sportscars: Peugeot bezet eerste vier plaatsen op grid Le Mans

100610_24u_lm_qualif_peugeot3
De Peugeot met het startnummer 3 start zaterdag vanaf de pole-position

Voor de vierde achtereenvolgende keer vertrekt een Peugeot 908 HDi FAP vanaf de pole-position tijdens de 24 Uur van Le Mans. Tijdens de eerste kwalificatie op woensdagavond reed Sébastien Bourdais in 3:19,711 minuten de snelste rondetijd, die tijdens de twee sessies op donderdagavond niet meer werden verbeterd.

Tekst: René de Boer
Foto's: PR


Voor titelverdediger Peugeot begon het evenement dit jaar goed, al moet de waarde van de kwalificatie bij een lange-afstandsrace als deze zoals bekend niet worden overschat. Niettemin kan men in Sochaux content zijn met vier Peugeots op de eerste vier plaatsen, want achter de drie fabrieks-Peugeot reed de 908 HDi FAP van het Franse ORECA-team de vierde tijd. Pas daarachter volgde de snelste Audi, de auto van Timo Bernhard, Romain Dumas en Mike Rockenfeller. Twintig minuten voor het einde van de derde en laatste kwalificatie op donderdagavond reed Mike Rockenfeller een tijd van 3:21,981 minuten, maar daarmee was hij altijd nog zo’n acht tienden van een seconde langzamer dan de ORECA-Peugeot en ruim 2,2 seconden langzamer dan de snelste fabrieks-Peugeot. Bij Audi verklaarde men na de eerste kwalificatie nog dat er voornamelijk aan de afstelling voor de race was gewerkt en dart er daardoor geen snelle tijden gereden konden worden, maar na donderdagavond leek het er toch wel op dat men bij Audi ook met de verbeterde R15-plus duidelijk snelheid tekort komt, in ieder geval over één ronde.

100610_24u_lm_qualif_audi7
De Audi's komen in ieder geval op één ronde snelheid tekort

Bij Peugeot, voor welk merk de klassieke race in eigen land met onvoorstelbaar veel publiciteit en prestige verbonden is, zal men daar niet mee kunnen zitten. Lokale held Sébastien Bourdais was op woensdag al blij met zijn voorlopige pole: “Het is altijd mooi om na een sessie bovenaan te staan, vooral voor mij hier in Le Mans. Het resultaat laat zien dat de Peugeot 908 HDi FAP er nog steeds goed bij zit. Nu moeten we dat omzetten in een goed raceresultaat.”

100601_24u_lm_quali_poleteam
Het pole-winnende team met vlnr Pedro Lamy, Simon Pagenaud en Sébastien Bourdais
Lees verder...

Le-Mans 24 uur op Eurosport 1 en 2

Woensdag 9 juni
16:00 - 19:30 uur Eurosport 2 - Vrije training
19:30 - 20:00 uur Eurosport 1 - Vrije training
22:00 - 00:00 uur Eurosport 2 - Kwalificatie

Donderdag 10 juni
19:00 - 19:30 uur Eurosport 2 - Kwalificatie
19:30 - 20:00 uur Eurosport 1 - Kwalificatie
20:00 - 21:00 uur Eurosport 1 - Kwalificatie
22:00 - 00:00 uur Eurosport 1 - Kwalificatie

Zaterdag 12 juni
09:00 - 09:45 uur Eurosport 1 - Warm-Up
14:15 - 14:45 uur Eurosport 1 - Starting procedure
14:45 - 16:15 uur Eurosport 1 - Race start
16:00 - 20:15 uur Eurosport 2 - Race
20:15 - 22:30 uur Eurosport 1 - Race
22:30 - 23:15 uur Eurosport 2 - Race
23:15 - 00:00 uur Eurosport 1 - Race

Zondag 13 juni
00:00 - 00:30 uur Eurosport 2 - Race
00:30 - 03:00 uur Eurosport 1 - Race
03:00 - 09:00 uur Eurosport 1 - Race
09:00 - 09:30 uur Eurosport 1 - Race
09:30 - 10:30 uur Eurosport 1 - Race
10:30 - 13:05 uur Eurosport 2 - Race
13:05 - 15:15 uur Eurosport 1 - Race Finish
15:15 - 15:30 uur Eurosport 1 - Race samenvatting

Sportscars: Jeroen Bleekemolen naar Grand Am op Watkins Glen

daytona_24_uur_028

Volgend weekend zal ik deelnemen aan de Grand Am race op Watkins Glen in Amerika. Na een aantal sterke races in Amerika ben ik gevraagd om het team van Magnus Racing te versterken tijdens de Sahlen’s 6 hours of the Glen.

Helaas valt deze race samen met de race van het Dutch GT4 tijdens de Masters. Gelukkig begrijpt het team heel goed dat dit weer een goede kans is voor mijn carrière in Amerika en staan ze mij niet in de weg. Ik wil daarom ook het team Solid State Racing, de sponsoren en uiteraard Peter van der Kolk bedanken voor hun flexabiliteit. Ik kijk erg uit naar de rest van het Dutch GT4 seizoen. Het team heeft de zaken goed voor elkaar en ik hoop nog veel races te kunnen winnen dit seizoen.

jeroen_bleek_amerika

'Mijn vader reed hier F1'
In Watkins Glen kom ik uit voor Magnus Racing, het team waar ik ook de 24 uur van Daytona voor gereden heb. Zij hebben een aantal langere races dit seizoen en ik ben blij dat ik ze bij deze race kan ondersteunen. Ik zal de auto delen met John Potter en Craig Stanton. Het circuit is normaal gesproken erg goed voor Porsche, waardoor we voorin mee kunnen doen. In Daytona werden we na wat pech 5e, dus hopelijk kunnen we hier een revanche nemen. Het is goed om te zien dat de goede resultaten in Amerika nu al opvallen en de interesse van de teams neemt daardoor toe. Het circuit ken ik nog niet, maar ik zal er iets eerder heen gaan om het vast te leren. Het team heeft ook een Porsche Cayman in een andere klasse rijden en daar kan ik voor het begin van het evenement vast even mee rijden. Dat is natuurlijk altijd goed. En voor mij is het helemaal leuk om op Watkins Glen te gaan rijden, omdat mijn vader daar ooit Formule 1 gereden heeft.

Druk reisschema
Het zal wel weer een druk reisschema worden. Maandag na de race moet ik in Le Mans zijn voor de keuring van de 24 uur. Die is voor Spyker, het team waar ik voor uitkom dit jaar om 10.30 uur. Ik kom om een uurtje of 7 aan op Parijs maandagochtend, dus kan het precies halen. Ik hoop op een herhaling van de afgelopen 6 uursrace op Laguna Seca van de ALMS. Dat zou top zijn!

Groeten,

Jeroen

Audi met Le Mans-line up naar Spa

Door: Michaël Oosterlinck
Gepost op: 06-05-2010

Endurance Races
Na de succesvolle testrace bij de start van de Le Mans Series en een geslaagde dertig-urentest in Le Castellet (Frankrijk) staat voor Audi Sport Team Joest nu de generale repetitie voor Le Mans op het programma: Op 9 mei verschijnen drie Audi's R15 TDI aan de start van de 1.000 km van Spa-Francorchamps. "We zullen in Spa in exact dezelfde bezetting aantreden als een maand later bij de 24 Uren van Le Mans", verklaarde Audi Sport-chef dr. Wolfgang Ullrich. "Deze race is voor het team in eerste instantie een algemene repetitie voor Le Mans - maar het is ook een manier om te kijken waar we staan ten opzichte van onze concurrenten."
 
Voor de 1.000 km van Spa-Francorchamps zijn 52 wagens ingeschreven, waaronder ook vier Peugeots 908. Er wordt met spanning uitgekeken naar de eerste ontmoeting tussen de fabrieksteams van Audi en Peugeot met de wagens voor 2010. Het zou een voorsmaakje kunnen worden van het seizoenshoogtepunt in Le Mans, de race die exact 34 dagen later op het programma staat.

"Er is geen enkel circuit ter wereld waar de race van Le Mans waarheidsgetrouw gesimuleerd kan worden", aldus dr. Wolfgang Ullrich. "Ik ben echter van mening dat Spa goede mogelijkheden biedt om onze vorderingen te evolueren."

De ontwikkeling van de intern 'R15 plus' genoemde dieselracewagen van Audi verloopt tot dusver volgens plan. Midden april voerde Audi Sport Team Joest met succes een dertig uur durende uithoudingstest uit op het hogesnelheidscircuit van Le Castellet.

"Het was al lang geleden dat we nog een zo geslaagde uithoudingstest reden", zegt dr. Wolfgang Ullrich. "Daarmee is de testfase met betrekking tot het uithoudingsvermogen van de wagen afgesloten. In de resterende tijd tot Le Mans kunnen we ons nu volledig op de performantie van de R15 TDI plus en op de rustige voorbereiding van de race concentreren."

Aan de uithoudingstest in Le Castellet namen alle negen Audi-coureurs deel die voor de 24 Uren van Le Mans 2010 verwacht worden - inclusief Tom Kristensen, die intussen goed hersteld is van een voetblessure en samen met Dindo Capello en Allan McNish al aan de start verschijnt van de 1.000 km van Spa-Francorchamps.

"Ik heb in Le Castellet veel gereden en ondervond daarbij geen problemen", aldus de recordhouder wat het aantal zeges (acht!) in Le Mans betreft. "Enkel bij de rijderswissels had ik nog een beetje last - maar ik ben definitief fit en helemaal klaar voor Spa!"
Bron: Persbericht
Foto's: DPPI

LMS: Oreca Peugeot overklast fabrieksteams in training!

Door: Michaël Oosterlinck
Gepost op: 07-05-2010

Endurance Races
Indrukwekkend, het enige woord voor de snelheid van de Peugeot 908 HDI FAP van het Franse Oreca tijdens de eerste vrije oefensessie voor de 1000 Km van Spa. Olivier Panis stuurde zijn peugeot naar een 2:14.068 en was daarmee ruim 2.6 seconden (!) sneller dan de eerste achtervolgende, officiële, Peugeot.
 
Team Oreca Matmut, tijdens de openingsmanche in Paul Ricard nog op pole maar teruggeslagen door problemen tijdens de race, overklaste de rest en zette de officiële Peugeot´s van Anthony Davidson en Simon Pagenaud op respectievelijk 2.6 en 3.3 seconden. De toon is meteen gezet, en dat er rekening moet worden gehouden met het team van Oreca is meer dan duidelijk.

Audi werd in deze eerste sessie, wat de chrono´s betreft dan, ronduit belachelijk gemaakt. Audi heeft duidelijk nog wat aanpassing nodig en zag zijn drie wagens strandden op de plaatsen acht, negen en tien. De vierde plaats ging dus niet naar een diesel, want ook de derde Peugeot, die van Stéphane Sarrazin, kwam er vooralsnog niet aan te pas. Het gaat hier echter slechts over een eerste training dus veel zegt dit nog niet, maar het is duidelijk dat de fabrieksteams van Peugeot en Audi het niet onder de markt gaan krijgen, mede door een knappe vierde plaats voor de Rebellion Lola Aston Martin van Jean-Christophe Bouillon.

De leider in de LMP2-categorie, de Quifel Ginetta van Amaral / Pla was goed voor een mooie vijfde plaats. Het duo was sneller dan de Ginetta´s van Bruichladdich en Strakka.

Strijd is er in GT1 nu, in tegenstelling tot in Paul Ricard, wel. Maar liefst acht (!) wagens namen in Spa de start van de eerste vrije training, en het moge duidelijk zijn dat dit toch enige tijd is geleden. De LAA Corvette van Julien Jousse was de snelste voor de Young Driver AMR Aston Martin van Christoffer Nygaard en de Matech Ford van Jonathan Hirschi.

In GT2 stond de Hankook Farnbacher Ferrari van Allan Simsonson bovenaan, voor de Prospeed Porsche van Richard Westbrook en de AF Corse Ferrari van Gianmaria Bruni. Ook in GT2 is het deelnemersveld indrukwekkend, en vooral heel wat namen van uiterste topkwaliteit vallen hier toch wel heel erg op.

Uitslag

Sportscars: LMES maakt zich op voor Spa-Francorchamps

lms_spa_4

Dit weekend staat de tweede stop uit de Le Mans Endurance Series op het programma. Na de seizoensopener op Le Castellet is nu het Belgische circuit van Spa-Francorchamps het decor van de sportscars. De raceafstand is 1000 kilometer of zes uur.

Tekst: Marc Kok

Op het 7.003 meter lange circuit met zijn 7 linker- en 8 rechterbochten komen dit weekeinde 50 LMES-voitures in actie. Het betreft 10 LMP1 en 17 LMP2-auto’s, aangevuld met 7 GT1 en 16 GT2-wagens.

Nederlanders
In de GT1-klasse zal Peter Kox het onder meer moeten opnemen tegen Carlo van Dam en David Hart. In de GT2 racet Tom Coronel samen met Peter Dumbreck namens Spyker, terwijl Paul van Splunteren zijn ProSpeed-Porsche gaat testen met zijn racepartners Niek Hommerson en Louis Machiels.

Laatste test
Het is het laatste treffen voordat volgende maand de belangrijke 24 uur van Le Mans op het programma staat. Voor veel teams is dan niet het resultaat heilig op Belgische bodem. Het is vooral een laatste mogelijkheid om te testen hoe alles ervoor staat op weg naar Le Mans. Al zullen de LMP1-favorieten Audi en Peugeot het niet nalaten om, waar mogelijk, de concurrent vlak voor de belangrijkste race van het jaar een mentaal tikje te geven.

FIA GT1: Winnende Aston Martin uit uitslag gehaald. Menten derde op Silverstone (update)

480_start_64

Het moet gezegd worden. Na de teleurstelling van de WTCC in Marokko zijn de races georganiseerd door de SRO een verademing om te zien. Een nieuw concept van twee races van één uur met mooie startvelden en veel strijd zijn boeiend om te bekijken. Een racedag met een mix van GT4, GT3 en als hoofdmoot de FIA GT1 is een schot in de roos.

De RAC Tourist Trophy is in Engeland een begrip. Vanaf 1905 wordt deze wedstrijd al georganiseerd en kent bekende winnaars als Tazio Nuvolari, Stirling Moss, Graham Hill en Denny Hulme.

Tekst: FC en PR
Foto's: PR

480_winnaars_65

Aston Martin pakte in eerste instantie de dubbel tijdens dit tweede raceweekend. Darren Turner en Tomas Enge waren de beste in hun Young Driver AMR No.7. Het duo passeerde de finish voor de Hexis Aston Martin DB9 van Frederic Makowiecki en Thomas Accary die vanaf pole position mochten vertrekken. Achteraf werd de winnende Aston Martin uit de uitslag gehaald nadat de Britse bolide niet conform de technische reglementen bleek te zijn. Ook de tweede Aston Martin kreeg van de wedstrijdleiding een straf toebedeeld.

480_nissan_78

De winst was nu voor het Britse duo Jamie Campbell-Walter en Warren Hughes die sterk voor de dag kwamen met de Sumo Power Nissan GT-R. Na de diskwalificatie van de winnende Aston Martin schoof Jos Menten en Frank Kechele door naar een fantastische derde plaats.

480_spin_start_fordgt_61

Mike Hezemans ontsnapt uit vuurzee
Mike Hezemans en Anthony Kumpen hebben het einde van de hoofdrace in Silverstone niet gehaald. Na een tiental minuten vatte de Corvette Z06 #14 vuur en was de wedstrijd van het Nederlands-Belgisch meteen voorbij. Een brand die zware gevolgen kan hebben want de deelname aan de 24u van Le Mans komt plots op de helling te staan.

Anthony Kumpen hoopte op regen voor de hoofdwedstrijd en vanmorgen werd hij op zijn wenken bediend want tijdens de warm up deze ochtend gingen de hemelsluizen open. De Corvette zou in de hoofdrace starten op plaats 7, het resultaat van de kwalificatierace, maar omdat de motor tussen de eerste wedstrijd en deze van Silverstone vervangen werd moest de Corvette vijf plaatsen achteruit op de grid. Hezemans nam de start maar het liep voor geen meter.

“ Er was een probleem met de benzinetoevoer ” zegt Anthony Kumpen. “ Al wisten we dat niet op dat moment, het is achteraf dat enkele rijders het ons vertelden. De Corvette verloor benzine, die kwam eerst op de banden terecht waardoor de wagen moeilijk bestuurbaar was en vervolgens drupte de benzine op de hete uitlaat. Mike kon de wagen aan de kant zetten, in geen tijd was de Corvette omgevormd tot een vuurbal. Het duurde even vooraleer Mike de knop op het dashboard gevonden had om de deur te openen. Op een bepaald moment was er een windvlaag die de rook wegblies. Mike had toen het dashboard al bijna volledig in zijn handen, gelukkig vond hij de knop om de deur te openen. Het gebeurde bij aanvang van de wedstrijd. Op dat moment reed Mike met een volle tank rond, meer dan 100 liter benzine. In de pit zag ik de zwartgeblakerde helm van Mike. Hij was nog steeds onder de indruk van de gebeurtenissen. Mike heeft bijzonder veel geluk gehad. Gelukkig is het goed afgelopen. Autosport is bijzonder veilig geworden maar tegen een vlammenzee kan je niets doen. ”
Lees verder...

Anthony Kumpen opnieuw in FIA GT1 wereldkampioenschap!

Door: Michaël Oosterlinck
Gepost op: 28-04-2010

FIA GT
Dit weekend wordt op het circuit van Silverstone de tweede manche van het FIA GT1 wereldkampioenschap gereden. Aangename verrassing is dat Anthony Kumpen aan de start staat. Kumpen vormt team met Mike Hezemans waarmee hij vorig jaar vicewereldkampioen werd. Het duo Hezemans-Kumpen bestuurt een Corvette Z06 van Phoenix Racing.
 
Eind vorige week was er een eerste contact, vanochtend werd besloten dat Anthony Kumpen start in Silverstone. “Ik ben bijzonder verheugd dat ik zondag kan racen in het FIA GT1 wereldkampioenschap en dat op een baan die me ligt, met een rijder waarmee het klikt, in een team dat super professioneel is en met een ingenieur waarmee ik de voorbije drie jaar mee samenwerkte. Alles is voorhanden om er iets goed van te maken. Ik had meerdere aanbiedingen op zak, maar het was een voor de hand liggende keuze dat ik opnieuw met Mike zou rijden. En ook al ken ik de Corvette niet in deze configuratie, het is mogelijk om een goed resultaat neer te zetten. Ik heb niet kunnen testen en zal de wagen pas leren kennen tijdens de twee vrije trainingen. Enkel daar kunnen we iets proberen. Nadien zijn er de pre-kwalificaties en de kwalificatierace op zaterdag en op zondag volgt de wedstrijd. Er moet veel gebeuren op korte tijd, maar ik ben er klaar voor. De ambitie voor zondag is zeer simpel, winnen! Mike toonde in de openingswedstrijd in Abu Dhabi dat de wagen potentieel heeft. Nadat hij van de laatste rij moest starten, vocht hij zich helemaal terug naar voren om uiteindelijk als derde te eindigen. Meer commentaar behoeft dat niet.”

Silverstone is de eerste Europese wedstrijd van het nieuwbakken FIA GT1 wereldkampioenschap. De winnaar van de wedstrijd ontvangt naast de WK punten ook de “Royal Automobile Club Tourist Trophy”, de oudste en één van de meest prestigieuze trofeeën in de autosport wereldwijd. “Die trofee is een begrip in de autosport. Stirling Moss won die trofee zeven keer, Tom Walkingshaw vier keer. Het zijn maar enkele namen van winnaars die in de trofee gegrift zijn. Het zou een grote eer zijn mocht mijn naam en die van Mike erbij komen.”

In het tussenseizoen raakte bekend dat Anthony Kumpen niet de mogelijkheid had om aan te treden in het FIA GT1 WK. “Dat was een domper want de voorbije jaren nam ik met veel plezier deel aan deze competitie. Maar kijk, het kampioenschap is nog maar één wedstrijd ver en er doet zich een opportuniteit voor. En wie weet zit er misschien meer in. Ik heb sowieso niet de tijd om een volledig kampioenschap te rijden vanwege mijn professionele bezigheden en daarnaast zit ik met mijn programma voor Audi in de Belcar. Voorlopig hebben we een deal voor één race, misschien dat er nog een race kan bijkomen al vrees ik dat de budgetten daarvoor niet voorhanden zullen zijn, maar ik kan niet ontkennen dat het Europees gedeelte me bijzonder interesseert. Zover zijn we echter nog niet, eerst komt dit weekend Silverstone. Ik kijk er enorm naar uit!”
Bron: Persbericht
Foto's: "

Boycot Nissan het Silverstone weekend?

Door: Relinde Pekkeriet
Gepost op: 23-04-2010

FIA GT
De twee Nissan teams zijn niet blij met de gang van zaken in de GT1 klasse en hebben gedreigd het aankomende weekend in Silverstone te boycotten. De reden hiervoor is dat de GT-R's met 30kg strafgewicht moeten rijden en de auto's in Abu Dhabi absoluut niet competitief waren. Wordt dit niet veranderd, dan weigeren de teams te starten.
 
"Op deze manier gaan we niet naar Silverstone. We willen geen veld vulling zijn," aldus Welti.

Sumo teambaas Allen Orchard voegt toe: "We moeten wel naar Silverstone gaan, want dat is onze thuisrace. Maar we zijn klaar om een protest in te dienen."

Verschillende teams kregen echter strafgewicht, nadat voormalig Formule 1 coureur Heinz Harald Frentzen alle auto's had getest, maar de Nissan teams zijn ervan overtuigd dat dit niet op een eerlijke manier is gebeurd. "Ik geloof niet dat alle data die nodig was, ook daadwerkelijk verzameld is. Sommige auto's reden amper."

Zo reed Frentzen slechts twee rondjes in de Matech Ford en klaagde vervolgens dat hij zich niet fijn voelde in de auto. De Corvette werd 's ochtends getest en met de Nissan werd slechts één snelle ronde op nieuwe banden afgelegd, terwijl afgesproken was dat hij elke auto voor tien tot vijftien rondjes aan de tand zou voelen

Sportscars: Dramatische laatste ronde op Long Beach

In een dramatische laatste ronde pakte de Fransman Simon Pagenaud met zijn Highcroft Acura ARX 01C de leiding en versloeg de Aston Martin B09/60 van de Mexicaan Adrian Fernandez met een verschil van 0.353 seconden.

Tekst Willem J. Staat
Foto’s ALMS, Aston Martin, Porsche

start_alms_lb
Prachtige strijd tussen de Acura ARX en Aston Martin. De race stond bol van het
spektakel

Spectaculaire Acura zege in Long Beach
De ALMS-wedstrijd op Long Beach kende een spectaculair slot. Gedurende de gehele wedstrijd waren de Aston Martin Racing B09/60 Aston Martin van Adrian Fernandez/Harold Primat en de Highcroft Acura ARX 01 C van Simon Pagenaud/David Brabham in een gigantisch duel verwikkeld. De Highcroft Acura ARX 01C kreeg na de tweede neutralisatie in de wedstrijd voor onnodig contact met de Aston Martin zelfs nog een Stop/Go Penalty opgelegd.

De Fransman Simon Pagenaud bracht het publiek werkelijk op de banken. Pas in de allerlaatste ronde wist de Franse Acura-rijder de Mexicaanse racelegende van de zege te beroven. Pagenaud: “Het was eigenlijk best een riskante manoeuvre, Ik zag dat Adrian problemen had. Vooral in de slotfase reed hij elke ronde anders. Ik rekende uit dat het in punten niet zoveel uitmaakte of ik als eerste of tweede zou eindigen.Omdat ik een racer ben besloot ik hem te pushen en onder druk te zetten. Daarbij hoopte ik dat hij een fout zou maken.” En dat gebeurde inderdaad. Fernandez ging in de allerlaatste ronde iets te wijd. Pagenaud dook in het gat en pakte zijn allereerste zege dit seizoen.

Simon Pagenaud: “Voor mij betekent dit enorm veel. In 2006 begon ik hier voor het eerst in Amerika te racen. Ik hou van dit circuit want hier heb ik in het verleden succes behaald. Die auto deed het uitstekend. Het was niet alleen mijn overwinning maar een teamzege. Maar aan de andere kant was het wel de beste finish in mijn carrière

Vier minuten voor het einde van de wedstrijd kwam de Aston Martin B90/60 wederom aan de kop maar een fout van Adrian Fernandez in de vijfde bocht, kostte het team definitief de zege.


pagenaud_fernandez_lb
Simon Pagenaud en Adrian Fernandez genieten nog na van hun spectaculaire
strijd.


 


porsche_lola_gevecht
Fraaie LMP2 strijd tussen de Lola en Porsche RS Spyder.


Adrian Fernandez: “Halverwege de wedstrijd nam ik de auto over en kort voor het einde kwam ik weer aan kop. Ik reed zo constant mogelijk en probeerde uit het verkeer te blijven. Bijzonder jammer dat we de eerste plek in de laatste ronde verloren hebben.”

In de LMP2 klasse ging de zege naar Greg Pickett en Klaus Graff die met hun Porsche RS Spyder als derde algemeen eindigden.

De Flying Lizard Motorsports Porsche van Jörg Bergmeister/Patrick Long pakte de zege in de GT-klasse en eindigde als achtste algemeen. In de GT-klasse moest de Rahal Letterman BMW M3 GT de zege eveneens in de slotfase prijsgeven. Omdat men bij Rahal Letterman geen banden meer wisselde viel de M3 GT naar de plaats in de klasse terug. De tweede plek ging naar de Chevrolet Corvette ZR1 van Johnny O’Connell/Jan Magnussen.

In de nieuwe LMPC-klasse ging de zege naar de combinatie Elton Julian/Gunnar Jeannette. Het was de eerste overwinning voor hen in de nieuwe LMPC-klasse. In Sebring eindigden zij als tweede in hun klasse. In de GTC klasse ging de zege voor de tweede maal naar de combinatie Butch Leitzinger/Juan Gonzalez met een Porsche 911 GT3 Cup.

flying_lizard_porsche_lb_10
Fraaie zege voor het Flying Lizard Team in de GT2 klasse.

Uitslag
1. David Brabham/Maidenhead; Simon Pagenaud, HPD ARX-01c (1, LMP), 67. ronden
2. (1) Harold Primat/Adrian Fernandez, Paradise Valley, AZ; Lola B09 60/Aston Martin (2, LMP), 67.ronden
3. (4) Greg Pickett/Klaus Graf, Porsche RS Spyder (3, LMP), 67. ronden
4. (3) Chris Dyson/Guy Smith Lola B09 86/Mazda (4, LMP), 67.
5. (8) Elton Julian/ Gunnar Jeannette Oreca FLM09 (1, LMPC), 66. ronden
6. (7) Scott Tucker/ Christophe Bouchut Oreca FLM09 (2, LMPC), 65.ronden
7. (10) JR Hildebrand/Tom Sutherland, Los Gatos Oreca FLM09 (3, LMPC), 65. ronden
8. (15) Joerg Bergmeister, Langenfield; Patrick Long Porsche 911 GT3 RSR (4, GT),65.ronden
9. (9) Tomy Drissi/ Ken Davis Lola B06 10/AER (5, LMP), 65. ronden
10. (14) Johnny O'Connell/ Jan Magnussen Chevrolet Corvette ZR1 (6, GT), 65 ronden.





Sportscars: Column: Jeroen Bleekemolen snel in Long Beach

480_jeroen_7610

De eerste vrije training in Long Beach met de ALMS zit erop. Ik heb de snelste tijd in onze klasse gereden, dus daar kunnen we heel blij mee zijn. Vooral omdat het team onze nieuwe auto pas maandag ontvangen heeft en alles dus net op tijd klaar was.

480_jeroen_7459

Vanaf het begin zette ik meteen de snelste tijd. Ik kende het stratencircuit nog niet, maar had goed de snelheid erin. Ik stond zelfs tussen de Sportscars en de GT2's met de Cup Porsche. Het verschil is hier niet groot met de snellere klassen. Wij gaan niet veel langzamer op het rechte stuk en zij kunnen niet echt hun downforce benutten.

Uiteindelijk eindigde ik de 2 uur durende training 0,9 seconde voor P2. Echt super, veel mensen zijn al naar ons toegekomen. Mijn teamgenoot gaat ook goed, dus we zijn echte grote kanshebbers dit weekend.

Vanmiddag hebben we nog een training van 30 minuten en dan de kwalificatie van 20 minuten. Ik ga alles op alles zetten om de pole position te pakken!

Groeten,
Jeroen

480_jeroen1_7842

GT1: Matech Ford leidt de dans tijdens trainingen

Door: Michaël Oosterlinck

FIA GT
De toon is gezet en het FIA GT1 World Championship 2010 is onderweg. De vrije training en Pre-Qualifing zijn reeds gereden en de machtsverhoudingen binnen het officiële wereldkampioenschap worden stilaan duidelijk. Ook duidelijk is dat Matech heel wat profijt haalt uit zijn ontwikkelingsprogramma van vorig jaar. Met Romain Grosjean en Thomas Mutsch was het zowel tijdens de vrije training als tijdens de Pre-Qualifing het snelst.
 
Vrije training
De 80 minuten durende training op het Formule 1-circuit van Abu Dhabi was een kolfje naar de hand van voormalig Formule 1-piloot Romain Grosjean en het Zwitserse Matech Racing. Het team, dat vorig seizoen reeds een volledig jaar reed met de Ford GT ter ontwikkeling voor dit seizoen, ziet nu het resultaat van het harde werk en toonde zich het snelst. Thomas Mutsch en Romain Grosjean stuurden hun Ford naar de besttijd tijdens de eerste officiële trainingssessie van het seizoen en waren ruim een seconde sneller dan de kampioenenauto, de Maserati MC12 van Andrea Bertolini en Michael Bartels.

Maserati en Vitaphone gaan zeker en vast weer een rol spelen. Dit jaar staan niet minder dan vier wagens aan de start, twee voor Vitaphone en twee voor Team Hegersport. Die laatste twee Maserati´s positioneerden zich op de plaatsen zeven en negen, met dus een negende chrono voor onze landgenoot Bert Longin die het stuur deelt met Matteo Bobbi. Mike Hezemans en Andrea Piccini waren in de Phoenix / Carsport Corvette C6.R goed voor de derde tijd op 1.4 seconde van de leiders. De top-5 werd vervoledigd door de tweede Vitaphone Maserati van Miguel Ramos en Enrique Bernoldi en de Aston Martin van Stefan Mücke en Christoffer Nygaard.

We noteren een dertiende tijd voor de VDS Ford GT van Bas Leinders en Maxime Martin, terwijl de tweede auto van het Belgische team, bestuurd door Markus Paltalla en Renaud Kuppens een vijftiende tijd liet optekenen.

Pre-Qualifing
Zelfde verhaal gedurende de tweede sessie, de zogenaamde Pre-Qualifing. Romain Grosjean bevestigde de snelheid van de Ford en reed naar de besttijd in 2:07.871 op het Yas Marina circuit, dat een lengte heeft 5.554 km en goed is voor maar liefst 20 bochten. Romain Grosjean staat niet verwonderlijk helemaal bovenaan, daar hij het circuit vorig jaar al leerde kennen tijdens de laatste GP Formule 1 van het seizoen 2009.

Grosjean was opnieuw sneller dan Andrea Bertolini. In de Vitaphone Maserati volgde de Italiaan op een tiende van Grosjean, wat aangeeft dat ook de overige rijders stilaan met het circuit vertrouwd raken. Andreas Zuber was goed voor een knappe derde tijd in de Corvette van Phoenix, terwijl diens teamgenoot Mike Hezemans in de tweede auto van het team geen tijd liet noteren tijdens deze sessie.

De overige plaatsen binnen de top-5 waren voor Bas Leinders in de VDS Ford GT en Miguel Ramos in de Vitaphone Maserati. Bert Longin was samen met Matteo Bobbi goed voor de achtste tijd, terwijl de tweede Belgische auto van VDS, bestuurd door Renaud Kuppens en Markus Paltalla, als zestiende doorkwam.

De kwalificatie start straks om half acht plaatselijk, half zes Belgische tijd. Deze kwalificatie is live te volgen via de website gt1world.com.
Foto's: www.gt1world.com

Vooruitblikken op de LMS 1000 Km van Spa 2010

Door: Michaël Oosterlinck
Gepost op: 15-04-2010

Endurance Races
Op 9 mei aanstaande is het weer zo ver. Het spektakel van de Le Mans Series, dat afgelopen weekend in Paul Ricard van start ging, strijkt dan neer op het circuit van Spa-Francorchamps voor de traditionele en legendarische 1000 Km van Spa-Francorchamps. Een wedstrijd die uiteraard in het teken staat van de LMS, maar met de Radical European Masters, het Classic Endurance Racing kampioenschap en de Porsche Matmut Carrera Cup kan dit weekend rekenen op een zeer mooi randprogramma.
 
Ook nu moeten de deelnemers aan de Le Mans Series net als de afgelopen jaren een wedstrijd over 143 ronden afwerken. Voorafgaand aan de race krijgen de teams ruim de tijd om het materiaal gedurende drie vrije trainingen klaar te stomen voor de veertig minuten durende kwalificatiesessie, die wordt afgewerkt in twee delen. Zowel de deelnemers aan LMGT1 en LMGT2 als zij die starten in LMP1 en LMP2 krijgen twintig minuten de tijd om hun startpositie te bepalen. ’s Ochtends voor de race is er nog een warm-up sessie van twintig minuten voorzien.

Heel wat randanimatie ook op zondag, met een handtekeningensessie en een zogenaamde Pit Walk voor het publiek.

Deelnemers
Afgelopen weekend werden de machtsverhoudingen binnen de Le Mans Series al wat duidelijk, daar de Audi van Dindo Capello en Allan McNish de wedstrijd wist te domineren, mede door pech bij de concurrentie van de Oreca Peugeot, bestuurd door Olivier Panis, Nicolas Lapierre en Stéphane Sarrazin. Ook zij zijn er nu bij, en er zou ook nog een tweede officiële Audi zijn opwachting maken. Al is het wel afwachten wat dat betreft want dit werd ook beloofd voor de 8 Uren van Le Castellet, waar slechts één R15 TDI aan de start stond. Gezien het goede resultaat van de nieuwere versie van deze Audi is het echter niet onmogelijk dat er ook nog een tweede wagen wordt ingezet.
Het meeste gevaar zou moeten komen uit de hoek van Lola en Aston Martin, of natuurlijk van een mengeling van deze twee constructeurs. Daarbij denken we vooral aan de officiële auto van Adrian Fernandez, Stefan Mücke en Harold Primat. Deze wagen is er in Spa jammer genoeg niet bij, althans voorlopig toch nog niet. Wel aanwezig is de Signature Lola Aston Martin van ondermeer onze landgenote Vanina Ickx, de beide Rebellion Lola´s, de Oreca 01-AIM, de Beechdean Ginetta-Zytek van de familie Mansell en bovendien staan ook de beide Kolles Audi´s R10 TDI ingeschreven. De rijders op deze auto´s moeten evenwel nog worden bekend gemaakt.

Goed vijftien wagens staan klaar om de start te nemen in de LMP2-categorie, en daar is het vooral uitkijken naar de Ginetta´s van Strakka en Quifel ASM, de wagens die afgelopen weekend wisten te domineren. De concurrentie staat echter op scherp, denken we aan RML en OAK die respectievelijk uitkomen met een Lola en een Pescarolo. Verder is het vooral uitkijken naar de Racing Box Lola´s en bovendien start ook het Spaanse Hache Racing Team met twee wagens, waaronder één Ginette-Zytek, eenzelfde exemplaar als de auto van ondermeer Quifel ASM. Ook deze auto is zeker en vast een kanshebber in deze drukbezette categorie.

GT1 is dit jaar een maat voor niets. Gabriele Gardel, Patrice Goueslard en Julien Canal vormden afgelopen weekend het enige team binnen deze klasse, ondanks dat de Full Speed Saleen van de Nederlander Carlo Van Dam en Adam Lacko wel degelijk stond ingeschreven. Ook voor de race in Spa is dit het geval. Toch maar afwachten dus wat de GT1 klasse betreft.
GT2 is een ander verhaal. De klasse is de meest populaire in het kampioenschap en kan dan ook rekenen op een uitgebreid deelnemersveld. Ook hier vijftien wagens aan de start. De deelnemerslijst wordt uiteraard gedomineerd door Ferrari en Porsche, met concurrentie van het Nederlandse Spyker, Aston Martin en BMW. Felbermayr wordt net als vorig jaar het te kloppen team, maar zonder pech kunnen de Ferrari´s van CRS en AF Corse, en de Porsche´s van Prospeed en IMSA Performance de blauwe wagens van het Duitse team wel eens serieus bedreigen.

Een volledige (voorlopige) deelnemerslijst vind u alvast op de officiële website.

Programma
Verder op het programma staan dus de Franse Porsche Carrera Cup, die garant staat voor het nodige spektakel. Voor de liefhebbers van klassieke auto´s is er het Classic Endurance kampioenschap, maar zowel de Porsche´s als de CER-wagens rijden op zaterdag. De Radical European Masters, een kampioenschap voor de welgekende prototypes, rijden zowel op zaterdag als op zondag een wedstrijd. De timing vind u terug in een eerder bericht op deze website.

Voor verdere informatie is het natuurlijk afwachten naar nieuws van de organisatie, dat ongetwijfeld volgt in de komende weken.
Foto's: www.grandprixfotografie.nl / 1000 Km van Spa 2009

Toppers vullen laatste zitjes FIA GT1 World Championship

Door: Michaël Oosterlinck
Gepost op: 14-04-2010

FIA GT
De laatste zitjes voor het nieuwbakken FIA GT1 World Championship zijn gevuld, en meteen kunnen we zeggen dat de seizoensopener in Abu Dhabi een klepper van formaat wordt. Enkele toppers meldden zich trouwens om deel te nemen en worden kanshebbers op de zege´s. Maar die lijst, de lijst van kanshebbers is enorm. Nu al voorspellingen maken lijkt niet mogelijk.
 
Ricardo Zonta, ex-Formule 1-piloot, werd bevestigd bij Reiter Engineering, dat twee Lamborghini´s Murcielago laat rijden. De teamgenoot van Zonta wordt naar alle waarschijnlijkheid Rafael Daniel.

Nog onzekerheden waren er over de teamgenoten van Mike Hezemans bij Phoenix Racing / Carsport op een Corvette, en van Xavier Maassen, ook al op een Corvette maar dan bij Mac Croc Racing, een mix van SRT en DKR. Uiteindelijk werd duidelijk dat Andrea Piccini, een meer dan ervaren rijder in de FIA GT en dit seizoen ook in de Le Mans Series actief in LMP2, Hezemans zou gaan vervoegen en dat Alex Müller, ex-Vitaphone, de teamgenoot wordt van Xavier Maassen bij Mad Croc Racing.

Dit is de voorlopige deelnemerslijst:
Michaël Bartels / Andrea Bertolini (Vitaphone Maserati MC12)
Miguel Ramos / Enrique Bernoldi (Vitaphone Maserati MC12)
Karl Wendlinger / Henri Moser (Swiss Racing Nissan GT-R)
Seiji Ara / Max Nilsson (Swiss Racing Nissan GT-R)
Thomas Mutsch / Romain Grosjean (Matech Ford GT)
Natacha Gachnang / Cyndie Allemann (Matech Ford GT)
Darren Turner / Thomas Enge (Young Drivers AMR Aston Martin)
Stefan Mücke / Christoffer Nygaard (Young Driver AMR Aston Martin)
Fred Makowiecki / Jean-Denis Deletraz (Hexis AMR Aston Martin)
Clivio Piccione / Jonathan Hirschi (Hexis AMR Aston Martin)
Xavier Maassen / Alex Müller (Mad Croc Corvette C6.R)
Mika Salo / Pertti Kuismanen (Mad Croc Corvette C6.R)
Marc Hennerici / Andreas Zuber (Phoenix / Carsport Corvette C6.R)
Mike Hezemans / Andrea Piccini (Phoenix / Carsport Corvette C6.R)
Warren Hughes / Jamie Campbell-Walter (Sumo Power Nissan GT-R)
Michael Krumm / Peter Dumbreck (Sumo Power Nissan GT-R)
Peter Kox / Christopher Haase (Reiter Lamborghini Murcielago)
Ricardo Zonta / Rafael Daniel (Reiter Lamborghini Murcielago)
Altfrid Heger / Alexandros Margaritis (Hegersport Maserati MC12)
Matteo Bobbi / Bert Longin (Hegersport Maserati MC12)
Marc Bassseng / Thomas Jäger (Münnich Lamborghini Murcielago)
Nicky Pastorelli / Dominik Schwager (Münnich Lamborghini Murcielago)
Bas Leinders / Maxime Martin (VDS Ford GT)
Markus Paltalla / Renaud Kuppens (VDS Ford GT)

Totaal: 24 wagens / 12 teams / 6 merken
Foto's: www.gt1world.com

GT1: Voormalig Le Mans winnaar bij Swiss Racing

Door: Michaël Oosterlinck
Gepost op: 06-04-2010

FIA GT
Seiji Ara, voormalig winnaar van de 24 Uren van Le Mans, komt komend seizoen uit in het nieuwbakken GT1 World Championship op een Nissan GT-R van Swiss Racing, dat dit seizoen zijn debuut maakt in de FIA GT.
 
De 35-jarige Japanner zal de Zweed Max Nilsson bijstaan op één van de twee Nissan´s die het Zwitserse team zal inzetten.

Ara heeft al heel wat ervaring in de endurance racerij. Zo kwam hij al enkele keren uit in de Japanse Super GT, en was hij vorig seizoen nog op weg naar een podium in LMP2 tijdens de 24 Uren van Le Mans, tot hij op goed een uur van het einde de Team Goh Porsche in de bandenmuur zette.

Zijn grootste succes behaalde Ara echter in 2004, toen hij in een officiële Audi R8, die hij toen deelde met Dindo Capello en Tom Kristensen, naar de overwinning stuurde in de legendarische 24 Uren van Le Mans.

Teamdirecteur Othmar Welti is dan uiteraard ook blij de Japanner voor komend seizoen te kunnen bevestigen. “Seiji Ara betekent een meerwaarde voor ons team,” zegt Welti. “Hij is een sterke rijder met heel veel ervaring en een mooi palmares.

Ik ben blij dat één van onze Nissan´s bestuurd zal worden door een Japanner. Seiji is een echter teamspeler en we zijn dan ook blij hem in ons team te mogen verwelkomen.”

Het FIA GT1 World Championship gaat in het weekend van 16 en 17 april van start op het mooie Formule 1 circuit van Abu Dhabi. De tweede wagen van Swiss Racing wordt er bestuurd door Karl Wendlinger en Henri Moser.
Foto's: Swiss Racing Team

LMS: Sarrazin met Oreca Peugeot in Paul Ricard

Door: Michaël Oosterlinck
Gepost op: 02-04-2010

Endurance Races
Stéphane Sarrazin komt tijdens de 8 Uren van Le Castellet uit op de Peugeot 908 HDI FAP van Oreca. Sarrzin versterkt er vaste rijders Nicolas Lapierre en Olivier Panis tijdens de eerste LMS-race van het seizoen.
 
Loïc Duval, die enkel in Spa en Le Mans zal rijden voor het Franse Team, is er dus in Paul Ricard niet bij en wordt zodoende vervangen door de Fransman Stéphane Sarrazin, die al veel ervaring opdeed met het officiële team.

De openingsrace voor de Le Mans Series 2010 vindt op 11 april plaats, en dit dus in Paul Ricard voor een wedstrijd over liefst 8 uren.
Foto's: Stéphane Sarrazin / IRC

Bernoldi bij Vitaphone op Maserati!

Door: Michaël Oosterlinck
Gepost op: 31-03-2010

FIA GT
Enrique Bernoldi zal dan toch niet van start gaan bij Matech Concepts in het nieuwe FIA GT1 World Championship. De Brazliaanse ex-F1-piloot kan aan de slag op een Maserati MC12 van het kampioenenteam van Vitaphone.
 
Bernoldi gaf te kennen een slecht gevoel te hebben bij Matech en maakt de overstap naar Vitaphone. Op de Maserati krijgt hij Miguel Ramos naast zich die samen met het team al heel wat ervaring heeft opgedaan in GT1 en op de Maserati.

Bernoldi wil dit seizoen uiteraard wedstrijden winnen maar het is maar de vraag of de tweede auto kampioen `mag´ worden van teambaas Michael Bartels, aangezien die aan de zijde van Andrea Bertolini zijn titel ook zelf zal gaan verdedigen. Reeds vorig jaar was men bij Vitaphone niet vies van teamorders, ondanks dit volgens het reglement is verboden.

Vorig jaar wist de Braziliaan Bernoldi al een race te winnen in Paul Ricard met de Sangari Team Brasil Corvette van DKR en nu gaat Bernoldi dus voor een volledig seizoen binnen de FIA GT, dat sinds dit jaar het statuut van officieel wereldkampioenschap krijgt opgekleefd en bovendien van start gaat op 16 en 17 april op het F1-circuit van Abu Dhabi.
Foto's: www.grandprixfotografie.nl

LMS: Timing 1000 Km van Spa 2010!

Door: Michaël Oosterlinck

Endurance Races
Het lijkt nog een heel eind van ons vandaan, maar dat is het niet. In het weekend van 7 tot 9 mei wordt het weer genieten op het circuit van Spa-Francorchamps wanneer de Le Mans Series daar in het kader van de 1000 Kilometer van Spa de tweede manche van hun kampioenschap afwerken.
 
Ook de Radical European Masters, de Franse Porsche Carrera Cup en het Classic Endurance Racing kampioenschap staan paraat om u een heerlijk autosportweekend te bezorgen. Autosportnieuws.be geeft alvast even het programma mee.

Vrijdag 7 mei 2010:
09:00-09:50 - Radical Masters - Free practice 1
10:05-11:05 - Porsche Matmut Carrera Cup - Free Practice
11:20-11:50 - Classic Endurance Racing – Free practice
12:05-13:05 - Le Mans Series – Free practice 1
13:20-14:10 - Radical Masters – Free practice 2
14:25-15:25 - Porsche Matmut Carrera Cup - Qualifing
15:40-16:10 - Classic Endurance Racing - Qualifing 1
16:25-17:25 - Le Mans Series – Free practice 2

Zaterdag 8 mei 2010:
09:00-09:35 - Radical Masters - Free practice
09:45-10:45 - Le Mans Series - Free practice 3
11:00-11:30 - Classic Endurance Racing – Qualifing 2
11:45-12:45 - Radical Masters – Qualifing
13:05-13:35 - Porsche Matmut Carrera Cup – Race 1
13:50 14:10 - Le Mans Series – Qualifing GT1 & GT2
14:20 14:40 - Le Mans Series - Qualifing LMP1 & LMP2
15:00 16:00 - Classic Endurance Racing - Race
16:20-16:50 - Porsche Matmut Carrera Cup – Race 2
17:10-17:55 - Radical Masters - Race 1

Zondag 9 mei 2010:
09:00-09:20 - Le Mans Series – Warm-up
09:40-10:25 - Radical Masters - Race 2
09:40-10:10 - Le Mans Series – Signeersessie
10:05-10:35 - Le Mans Series – Pit Walk
10:45 - Le Mans Series - Pits open
11:00 - Le Mans Series - Pits gesloten
11:30-17:30 - Le Mans Series – Race (143 ronden)
Foto's: www.grandprixfotografie.nl

Beelden van de 12 Hours of Sebring 2010

Door: Michaël Oosterlinck

Hieronder alvast enkele videobeelden van de 12 Uren van Sebring met enkele hoogtepunten die de race kleurden. Beelden met dank aan Mattzel 89 op Youtube en Motors TV / Speed TV.

De start van de 58ste editie van de 12 Uren van Sebring

 

 

Chaos in de pits bij Corvette Racing

 

Mooi gevecht om de leiding in GT2, terwijl Emanuele Pirro profiteert om zich tussen beide Peugeot´s te nestelen.

 

 
 

 

 
   

 

Veelbelovende Peugeot-zege in 12U Sebring

Hoewel Peugeot in de 12 Uur van Sebring over weinig serieuze tegenstand beschikte ontbrak het door de onderlinge “leeuwenstrijd” zeker niet aan spanning. Voor de 908 HDI Fap’s van de combinaties Davidson/Gene/Wurz en Bourdais/Lamy/Minassian golden er geen teamorders en de Amerikaanse endurance-klassieker bleef tot het einde een uiterst spannende vertoning.

Tekst Willem J. Staat
Foto’s Peugeot, GM, Porsche

winnaar_alexander_wurz
Grote vreugde bij Alexander Wurz na het behalen van deze in Sebring. De eerste
voor een Frans merk sinds 1952!

Peugeot-broedertwist in 12U Sebring
Vanaf het begin van het weekend tot aan de finishvlag domineerden de 908 HDI Fap’s van Davidson/Gene/Wurz en Bourdais/Lamy/Minassian maar het ontbrak zeker niet aan drama en spektakel in het Franse kamp. Tot aan de laatste en beslissende stop bedroeg het verschil tussen beide auto’s slechts drie seconden. In de beginfase was het de combinatie Bourdais/Lamy/Minassian die het tempo bepaalden. Door een spin van Davidson konden zij hun voorsprong na vier uur wedstrijd verder uitbreiden. In de 262e ronde liep de leidende Peugeot van Bourdais/Lamy/Minassian linksachter een lekke band op en Minassian moest de kop opnieuw afstaan aan Anthony Davidson. Uiteindelijk viel de beslissing in de 344e ronde toen Sebastian Bourdais een zachte MIchelin compound liet aanbrengen. De Fransman spinde echter op koude banden bij het uitkomen van de pits maar gaf de strijd allerminst op. Tot aan de finishvlag wist hij zijn achterstand tot iets meer dan 13 seconden te reduceren. De Lola Aston Martin van Stefan Mücke/Harold Primat/Adrian Fernandez eindigde als derde op het podium maar was als normale brandstofauto niet tegen het HDI Fap geweld van Peugeot opgewassen. Voor het team van David Richards was de 12 Uur van Sebring dan ook niet meer dan een test ter voorbereiding van de 24 Uur van Le Mans.

puegeot_sebring_avond
Prachtige zonsondergangopname van de winnende Peugeot.


Oliver Quesnel van Peugeot: “Hier bestond onze missie uit het toepassen van een aantal ontwikkelingen.En dit doel hebben wij volledig bereikt. Ik geloof dat wij ondanks de afwezigheid van onze hoofdconcurrent, een uitstekende show weggeven hebben. Alleen een half uur voor het einde hebben wij besloten om teamorders toe te passen. Betrouwbaarheid speelt op Le Mans een sleutelrol en de twee 908 HDI Fap’s reden als een uurwerk. Het team en de gehele strategie waren bijzonder sterk.” Sinds vorig jaar heeft men bij Peugeot nu alle top Endurance-klassiekers op haar naam geschreven. Tevens was het de allereerste Franse overwinning in de 12 Uur van Sebring.

lmp2_porsche_sebring_2010
De LMP2 Porsche Spyder RS op weg naar de overwinning. Teameigenaar Greg
Pickett doet het alleen voor de lol.

LMP2 zege voor Porsche Spyder RS
De Muscle Team Cyto Sport Porsche Spyder RS van de combinatie Greg Pickett,/Sascha Maassen/Klaus Graff eindigde als vierde algemeen en pakte de zege in de LMP2 klasse. Voor Porsche was het de tweede LMP2-zege sinds 2006. De 63-jarige teameigenaar Greg Pickett: “Eigenlijk doe ik dit voor de lol, want mijn teammaten deden het echte werk! Af en toe lieten zij mij er ook nog eens in, en hoe beter het resultaat des te meer lol wij hebben!”

Ferrari pakt GT2 zege
Voor Chevrolet en Porsche viel er echter weinig lol in de GT2 klasse te beleven. Chevrolet behaalde tijdens de 12 Uur van Sebring maar liefst zeven klassezeges. En ook in 2010 hadden de beide Corvettes een uitstekende uitgangspositie . Maar om 3.09u plaatselijke tijd voltrok zich een ongelofelijk drama in de Corvette pitbox Op het moment dat Jan Magnussen wegreed kwam de auto van Emmanuel Collard binnen en reed vol tegen de auto van de Deen aan. Magnussen kon de pits nog met een lekke linkervoorband verlaten, terwijl de No 4 Chevrolet direct voor de nodige reparaties achter de muur verdween. Emmanuel Collard: “Het was een misverstand want normaal gezien had ik een ronde later binnen moeten komen maar het lampje begon te branden en toen heb ik de reservepomp ingeschakeld waarop het team mij verzocht om binnen te komen. Doug Fehan van Corvette Racing: “Dit is bij Corvette Racing nooit eerder gebeurd. Wij zullen dit grondig analyseren en procedures in werking stellen om te zorgen dat dit nooit meer gebeurt en dat wij bij de volgende wedstrijd sterker naar voren komen. Hoewel onze coureurs op grote achterstand van de leiders lagen reden zij dezelfde rondetijden als de leiders in de wedstrijd. Dit is Corvette Racing!” De Ferrari F430 van Scott Sharp, Johannes van Overbeek en Dominik Farnbacher verging het nog slechter. Die brandde na een technisch defect volledig uit. Sharp kon zijn bolide gelukkig ongedeerd verlaten.

corvette_pitstop
Voor GM eindigde de wedstrijd in een pitstopdrama. De Corvettes eindigden als 8e en
9e in hun klasse.
prodrive_sebring_2010
Bij Prodrive was men met de derde plek meer dan tevreden.

De Team Falken Porsche van Wolf Henzler werd twee keer het slachtoffer van een lekke band. Na een pitstop liep het wiel er nogmaals af en beroofde de Flying Lizard Porsche van Jörg Bergmeister van een goede uitgangspositie. Uiteindelijk ging de zege in de G2 klasse naar de Risi Ferrari van Jaime Melo/.Gianmaria Bruni/Pierre Kaffer. De Rahal Letterman BMW M3’s van Dirk Werner/Bill Auberlen/Tom Milner en Dirk Müller/Joey Hand/Andy Priaulx eindigden respectievelijk als tweede en derde in de GT2 / In de nieuwe LMPC klasse zegevierde de Oreca FLM09 van Scott Tucker/Christopjhe Bouchut/Mark Wilkins. In de GTC klasse ging de zege naar de Porsche 911 GT3 Cup van Butch Leitzinger, Leh Keen en Juan Gonzalez.

sebring_2010


Uitslag
1. P1 Gene/Wurz/Davidson Peugeot 12u00m54.362s
2. P1 Lamy/Bourdais/Minassian Peugeot + 13.817s
3. P1 Mucke/Primat/Fernandez Lola-Aston Martin + 3 ronden
4. P2 Pickett/Graf/Maassen Porsche + 14 ronden
5. P2 Brabham/Pagenaud/Franchitti HPD + 18 ronden
6. GT2 Melo/Bruni/Kaffer Ferrari + 36 ronden
7. GT2 Auberlen/Milner/Werner BMW + 37 ronden
8. GT2 Muller/Hand/Priaulx BMW + 37 ronden
9. GT2 Bergmeister/Long/Lieb Porsche + 38 ronden
10. PC Tucker/Bouchut/Wilkins ORECA + 40 ronden


Enrique Bernoldi met Vitaphone in GT1

Door: Michaël Oosterlinck
Gepost op: 19-03-2010

FIA GT
Enrique Bernoldi maakt voor het FIA GT1 World Championship de overstap van DKR Sangari Team Brasil naar Vitaphone Racing, om er te racen op een Maserati MC12 van het team dat de afgelopen jaren de FIA GT domineerde. De ex-Formule 1-piloot vormt een team met Miguel Ramos.
 
De tweede wagen bij Vitaphone wordt uiteraard bestuurd door het kampioenen duo Michael Bartels en Andrea Bertolini, de afgelopen jaren zo goed als onafscheidelijk geworden.

Ook dit jaar zal Vitaphone zijn zinnen dus zetten op een wereldtitel, een eerste officiële wereldtitel zeg maar. Sinds dit seizoen gaat het FIA GT namelijk door het leven als een door de FIA officieel erkend wereldkampioenschap.

Bij het tweede Maserati-team zal teambaas Alfrid Heger versterking krijgen van Alexandros Margartitis op de tweede auto, terwijl Bert Longin en Matteo Bobbi zoals gezegd team vormen op de eerste MC12 van het team.
Foto's: DPPI

Sportscars: Volledig Zwitsers damestrio bij Matech op Le Mans

Het Zwitserse Matech Competition zet een volledig Zwitserse damesbezetting in tijdens de 24 Uur van Le Mans. Naast Natacha Gachnang en Cyndie Allemann heeft men nu ook Rahel Frey gecontracteerd.

Tekst Willem J. Staat
Foto: Matech

matech_drivers

Damestrio op Le Mans
Rahal Frey kwam in het verleden o.a. in de F3 voor het team van VAR uit en is sinds 1998 in de racerij actief. Rahel Frey: “Er is een fantastische sfeer binnen het team en het is natuurlijk een eer om deel uit te maken van een volledig Zwitsers Team. Elke coureur droomt ervan om op Le Mans te racen en ik vind het fantastisch om dit met een volledig damesteam te doen.”

Martin Bartek: “Ik ben verheugd dat ik de komst van Rahel kan bevestigen waardoor mijn wens van een volledig damesteam op Le Mans in vervulling gaat. De meisjes kennen elkaar goed vanuit de formuleauto’s. En het is goed om te zien dat zij elkaar pushen om het beste uit henzelf en de auto te halen.”

Ter voorbereiding van de 24U van Le Mans zal Matech Competition naast haar FIA GT1 activiteiten twee Ford GT1 bolides in de 1000 KM van Spa op 9 mei a.s. inzetten.

Xavier Maassen ambitieus naar FIA GT1 en Le Mans

Door: Michaël Oosterlinck
Gepost op: 11-03-2010

FIA GT
Lanaken, 11 maart 2010. De Nederlandse coureur Xavier Maassen zette twee jaar geleden de overstap van de eenzitters naar de GT-wagens en die keuze werpt na twee sterke seizoenen volledig zijn vruchten af. Xavier Maassen start in het nieuwe, officiële FIA wereldkampioenschap voor GT-wagens achter het stuur een Mad-Croc Racing Corvette C6.R. Tevens staat de 24 Heures du Mans op zijn programma, eveneens in een Corvette GT1, maar dan wel van Luc Alphand Aventures. “Zowel in het FIA GT1 World Championship als in de 24 Heures du Mans vertrek ik bijzonder ambitieus. Ik wil dit seizoen races winnen, met name in Le Mans en vervolgens gaan we tot de laatste meter voor de wereldtitel in GT1 strijden”, aldus Maassen.
 
De eerste Nederlandse wereldkampioen?
Na twee seizoenen FIA GT is het nu dus tijd voor het FIA GT1 World Championship. “De FIA GT verdwijnt inderdaad na meer dan tien seizoenen”, bevestigt Maassen. “De Internationale autosportfederatie FIA erkent het werk van promotor SRO en SRO-topman Stéphane Ratel en geeft het GT-kampioenschap nu de exclusieve status van een WK, waarvan er maar vier in de wereld zijn: de Formule 1, het WK Rally (WRC), het WK voor toerwagens (WTCC) en vanaf dit jaar dus ook het WK voor GT-wagens (FIA GT1 World Championship)”. Dat betekent uiteraard dat de titel verbonden aan het wereldkampioenschap een echte wereldtitel is en nog nooit behaalde een Nederlander een officiële FIA WK-titel. Met een teamgenoot van hoog niveau moet het mogelijk zijn om tot de laatste meter van dit prestigieuze WK voor de titel mee te strijden. En dat is mijn brandende ambitie!”

FIA GT1 World Championship
Het FIA GT1 World Championship telt 10 events op vier continenten en de 24 gelijkwaardige GT1’s zullen zonder twijfel voor het nodige spektakel zorgen. “Er starten zes verschillende types GT-wagens, met Corvette, Lamborghini, Aston Martin, Maserati, Ford GT en Nissan”, legt Maassen verder uit. “Ieder merk telt twee teams met twee wagens, waardoor de kansen mooi verdeeld zijn. De wagens zullen ook bijzonder aan elkaar gewaagd zijn en met het nieuwe format van twee races van 60 minuten is spektakel gegarandeerd. Het worden knokken voor iedere meter, maar daar hou ik van. En voor de toeschouwers is het een must. Voor de Nederlandse fans zijn de races op Nürburgring in augustus en een maand eerder op Spa de makkelijkste manier om ons aan het werk te zien.”
Het team waarmee Xavier Maassen uitkomt is het Finse Mad-Croc Racing, “maar de wagen wordt door het Belgische DKR gerund. Ik ken het team goed, want onder meer vorig jaar tijdens de 24 Uur van Spa en in Portimao (Portugal) reed ik al voor hen. Ik hou van continuïteit en met DKR en Corvette heb ik die dus.”

24 Heures du Mans
Naast het FIA GT1 World Championship start Xavier Maassen ook voor de tweede opeenvolgende maal in Le Mans. “En ook daar zijn de codewoorden ambitie en continuïteit. Na mijn tweede plek van vorig jaar in een Luc Alphand Aventures Corvette C6.R, gaan we met eenzelfde wagen van hetzelfde team voor de zege. Bovendien zal de technische ondersteuning in Le Mans ook door DKR gebeuren, dezelfde Belgische formatie als in het FIA GT1 World Championship. De ingrediënten voor een schitterend seizoen zijn er dus!”
Bron: Persbericht
Foto's: "

Prospeed Competition team gaat rijden in Le Mans Series

Door: Wieger van den Bos
Gepost op: 15-03-2010

Endurance Races
Het befaamde Prospeed Competition team heeft zijn entree bekend gemaakt binnen het seizoen van de Le Mans Series 2010.
 
De Le Mans Series zagen in 2004 het levenslicht en bracht de fans vijf endurance kampioenschappen dwars door Europa, te midden van de 1000 km op Spa-Francorchamps (9 en 10 mei).

De start zal plaatsvinden op 10 en 11 april op het Franse circuit van Paul Ricard alhoewel op sommige kalenders nog Spanje voorkomt. Ook op de press release van de Le Mans Series staat voor 9-10-11 April de 1000Km van Catalunya gepland. Dit in tegenstelling tot de vermelding op de persoonlijke website van Holzer.

De seizoensstart zal verder gevolgd worden door de race in ons land. Verder kunnen de fans naar Portimao (Portugal), Budapest (Hongarije) en Silverstone (Engeland). De races variëren tussen zes uur of 1000 kilometer en acht uur. De naam van de serie geeft al aan dat er zowel op technisch als reglementair gebied gereden zal worden conform de regels die ook gelden voor de 24 uren van Le Mans.

Richard Westbrook en het Duitse junioren talent Marco Holzer, afgelopen seizoen nog uitkomend voor het Belgische nationale team, zullen de bestuurders worden van de Porsche 911 GT3 RSR. Marco Holzer, de Porsche Junior coureur, zal – dankzij medewerking van Porsche – opnieuw deel uit kunnen maken van het team. Op de kalender staan vijf races. Gezien de chaotische omstandigheden rondom de FIA GT 2 zag Rudi Penders geen andere mogelijkheden meer.
“We hebben te maken met tijden waarin zaken soms een onverwachte wending kunnen nemen. Bij het ‘verdwijnen’ en wijzigen van de FIA GT2 stonden we met de rug tegen de muur. Tot onze spijt zijn we niet in de positie om onze titel in de FI GT2 te verdedigen. Dit resulteerde, na het raadplegen van de betrokken partners, in onze beslissing om uiteindelijk te kiezen voor de Le Mans Series. Ondanks het feit dat deze verandering grote gevolgen heeft en rigoureuze aanpassingen van ons zal vergen. Toch heb ik dit jaar het volste vertrouwen in de verrichtingen van onze coureurs Westbrook en Holzer.”

Eerder deze week maakte organisator SRO en de FIA bekend dat als gevolg van bepaalde omstandigheden het FIA GT2 kampioenschap niet zal worden gehouden.
Luc Goris, de technisch directeur, wil niet ingaan op de specifieke redenen ervan. “Die analyse moet maar gemaakt worden door de mensen die hiervoor verantwoordelijk zijn. Zowel sportief als organisatorisch was dit geen leuk bericht om te horen. We hebben de titel binnen de GT2, maar kunnen deze niet meer verdedigen. Dat is jammer. We moesten nu snel met alternatieven komen en zijn daarom gestart met een nieuw programma. We hebben dat gevonden in de Le Mans Series. Met de overstap van drie FIA GT2 top teams naar de LMS bevinden we ons in een vertrouwde omgeving.”
Ondertussen konden beide coureurs, na de traditionele LMS testdagen op Paul Ricard (7 en 8 maart jl), positief terugkijken. “Met koude weersomstandigheden en temperaturen iets boven nul was het verre van ideaal. Over een paar weken, als de Le Mans Series voor hun eerste race terug zullen keren naar dit circuit, kan alles weer anders zijn”, aldus Richard Westbrook.

Fabriekscoureur Marco Holzer: “Onze focus lag op het testen van de banden en de keuze ervan. In de FIA GT2 was er geen vrije bandenkeuze. Gelukkig is er binnen de LMS geen restrictie op dit vlak. Daarom was het testen uitermate belangrijk. Met een rondetijd van 1.59.213 werd, geheel onverwachts, de snelste tijd vastgelegd in de LM GT2. Het was overigens voor ons team geen verrassing dat de overstap van FIA GT2 naar de Le Mans Series vlot en probleemloos zou verlopen.”

In navolging op de wagen van het duo Westbrook/Holzer maakte ProSpeed Competition bekend, af en toe, een tweede Porsche 911 GT3 RSR in te zullen gaan zetten binnen de LMS.

2010 Le Mans Series:

9-10-11 April 1000Km of Paul Ricard (France)
7-8-9 May 1000Km of Spa-Francorchamps (Belgium)
15-16-17-18 July 1000Km of Algarve (Portugal)
21-22 August 1000Km of Budapest (Hungary)
10-11-12 September 1000Km of Silverstone (England)
Bron: Persbericht Prospeed Competition
Foto's: Marco-Holzer.de

ALMS: Jon Field overleeft horrorcrash

Door: Michaël Oosterlinck
Gepost op: 16-03-2010

Endurance Races
Intersport rijder Jon Field is tijdens de testsessies voor de seizoensopener voor de American Le Mans Series in Sebring aan de dood ontsnapt. Field komt komend weekend met een Lola uit in de LMP1-klasse in de traditionele opener tijdens de 12 Uren van Sebring.
 
Tussen de negende en tiende bocht vloog Field met zijn Lola verschillende keren over de kop. De wagen werd totaal vernield maar als bij wonder kwam de rijder er al bij al goed uit. Hij zal zaterdag starten met een reservewagen.

De eerste testsessie in Sebring werd overigens gedomineerd door Peugeot, dat de twee eerste plaatsen inpalmt, voor de Aston Martin van AMR in de legendarische Gulf-kleuren.

Hieronder enkele fotos van de horrorcrash van Field.
Foto's: www.americanlemans.com

Radical Cup: Kalender met races op Zandvoort, Assen, Spa en Nürburgring

480_radical_sro

De kalender van de Radical Cup is bekend. Tijdens het zeven weekeinden tellende seizoen zullen de in het Dutch Power Pack debuterende sportwagens vier verschillende circuits aandoen. Naast Zandvoort zullen ook Spa-Francorchamps, de Nürburgring en Assen als racedecor fungeren.

Tekst: Marc Kok

,,Met deze prachtige kalender is dit het enige DPP-kampioenschap dat op zo veel verschillende en buitenlandse circuits rijdt’’, meldt Jarno Born van Radical Sportscars Nederland. ,,Bovendien is er een groot startveld aangezien er dus ook SR3’s meerijden uit de Europese Master Series.’’

Samen met de Europese rijders
Tijdens het gros van de seizoensraces zullen de deelnemers aan de nieuwe Nederlandse sportscar cup samen rijden met de coureurs uit de Radical Masters Cup. Dat doet de organisatie met een achterliggende reden.

Laten zien wat de Radical Cup is
,,We denken dat er zeker een goede markt is om Nederlandse coureurs te interesseren voor de Radical. Maar racen met sportscars is hier nog redelijk onbekend. Door samen met de Engelsen en Duitsers te gaan rijden, kunnen we de mensen echt laten zien hoe mooi het racen met de SR3 is’’, legt Born uit. ,,Ik denk dat de animo om in te stappen na ons eerste optreden tijdens de Paasraces, 3 en 5 april op Zandvoort, zeker zal aantrekken.’’

Sportscars: Jeroen Bleekemolen en Tom Coronel naar Le Mans met Spyker

spyker_le_mans_jeroen_tom_jarek_2009

Jeroen Bleekemolen, Tom Coronel en Spyker slaan de handen wederom ineens tijdens de 24 uur van Le Mans. Nadat de Nederlandse topcoureurs vorig jaar met Jarek Janis de vijfde plaats in de GT2-klasse hebben veroverd (zie foto's), zal het Hollandse duo dit jaar een team vormen met Peter Dumbreck. De legendarische endurance klassieker staat in 2010 voor 12 en 13 juni op het programma.

Tekst: Marc Kok

Jeroen Bleekemolen bevestigde vanmiddag aan AUTOSPORT.NL dat hij komende juni wederom op Le Mans actief is. Nadat hij in 2007 voor Racing For Holland uitkwam en in 2008 met Van Merksteijn Motorsport de LMP2-klasse won, zal hij dit jaar voor de derde keer uitkomen voor Spyker. In 2006 maakte de Aerdenhouter zijn Le Mans-debuut bij de Nederlandse sportwagenfabrikant. ,,Ook vorig jaar zat ik achter het stuur van een Spyker. Dat ging uitstekend. Met Tom en Jarek pakten we een fraaie vijfde plaats in onze klasse.’’

spyker_le_mans_2009

Enorme concurrentie
Volgens Bleekemolen vormt hij met Coronel en Dumbreck een snel trio. ,,Dat is ook wel nodig, want de concurrentie is dit jaar nog veel groter dan in 2009. Naast de bekende concurrenten als Ferrari en Porsche, nemen komende juni ook fabrieksteams van Corvette, BMW en Jaguar deel. Vooral de Corvette is vreselijk snel. Die is denk ik de favoriet in onze divisie. Dus we zullen flink aan de bak moeten om wederom in de topvijf te kunnen finishen.’’

Le Mans Series
De 24 uur van Le Mans is voor Spyker, die met de C8 Laviolette GT2R racet, de hoofdmoot van een heel seizoen Le Mans Series. Deze reeks endurance wedstrijden doen de circuits van Paul Ricard, Spa-Francorchamps, Hungaroring, Portimao en Silverstone aan. Bij de openingsmanche, 11 april op Paul Ricard, zitten Bleekemolen en Dumbreck achter het stuur. ,,Ik ken Peter nog uit mijn DTM-periode en kijk uit om met hem samen te rijden’’, zegt Bleekemolen. ,,En met Tommie heb ik vorig jaar een hele leuke tijd gehad. We gaan er met zijn drieën een mooi seizoen van maken.’’

FIA GT1: Nicky Pastorelli in GT1 met Lamborghini Murciélago

480_nicky_pastorelli

Nicky Pastorelli neemt komend seizoen met een Lamborghini Murciélago LP670 RS-V deel aan het FIA GT1 World Championship.

Tekst en foto: PR

Pastorelli is blij komend seizoen toch in een sterk kampioenschap uit te komen: "2009 eindigde heel vervelend vanwege het debacle met Scuderia Corse (waarin Nicky samen met Meindert van Buuren afgelopen seizoen plannen had voor deelname aan het Dutch GT4 Championschip van 2010. Het was een harde les maar dan moet je gewoon weer door. Gelukkig is het voor dit jaar allemaal goed gekomen. Ik ga voor het Muennich Motorsport team uit Friedersdorf (Duitsland) rijden.
We rijden met twee Lamborghini Murciélago LP670 RS-V's in het FIA GT1 World Championship. Mijn teamgenoten zijn de uit Duitsland afkomstige Marc Basseng (Leutenbach) en Dominik Schwager (München). De vierde coureur wordt in maart
bekend gemaakt en ook met wie van de drie ik samen ga rijden.

Het wordt een spannend seizoen in het FIA GT1 Wereld kampioenschap met een top teams, top coureurs en een indrukwekkende kalender."

Kalender FIA GT1
17/04/10 Yas Marina
02/05/10 Silverstone
23/05/10 Brno
04/07/10 Paul Ricard HTTT
01/08/10 Spa-Francorchamps
29/08/10 Nürburgring
19/09/10 Algarve
07/11/10 Provisional Durban
28/11/10 Interlagos
05/12/10 San Luis

Wild gerucht: Koen Wauters met Audi in Le Mans?

Door: Michaël Oosterlinck
Gepost op: 25-02-2010

Endurance Races
De krant Het Laatste Nieuws pakt vandaag uit met een wel heel opmerkelijk nieuwtje. Koen Wauters, in het dagelijks leven zanger van Clouseau en vice-kampioen in de Belgian GT, heeft interesse om deel te nemen aan de 24 Uren van Le Mans.
 
Volgens HLN kon Wauters volgende week tijdens de officiële test voor de Le Mans Series in Paul Ricard testen met een Audi R10 TDI van Kolles Racing, het team dat reeds vorig jaar in LMS en Le Mans actief was met wat één van de snelste prototypes in de wereld is.

Collin Kolles zou het echter te druk hebben met zijn activiteiten bij het F1-team van Campos. Daardoor zou de test uitgesteld zijn naar een andere datum.

Het lijkt zeer onwaarschijnlijk, maar wie weet staat Koen Wauters dus op uiterlijk 12 en 13 juni aan de start van wat één van de meest legendarische autoraces ter wereld is.
Bron: Het Laatste Nieuws
Foto's: www.grandprixfotografie.nl

Marco Andretti maakt mogelijk debuut tijdens Le Mans 24 Hours

  1.    
     
    Door: Wieger van den Bos
    Gepost op: 23-02-2010

    Marco Andretti (22) zal vermoedelijk dit jaar met Rebellion Racing debuteren in de 24 uur van Le Mans en hiermee als derde generatie familie historie schrijven. De officiële verklaring van Marco's management laat echter nog op zich wachten.
     
    Toch lijkt deze persverklaring een kwestie van tijd. Het rijden in sportcars is overigens voor de jonge telg uit de Andretti familie geen unieke gebeurtenis als we kijken naar zijn race activiteiten in 2008. Hij reed toen drie rondes in een LMP2 Acura de American Le Mans Series.

    De teamgenoten van Marco zullen Neel Jani en Nicolas Prost zijn. De Rebellion's LMP1 Lola zal met twee wagens deelnemen aan de race. De andere zitjes zijn voor Andrea Belicchi, Jean-Christophe Boullion en Guy Smith.

    Rebellion's team manager Bart Hayden: "We hebben het gevoel dat Marco uitstekend zal passen bij Neel en Nicolas, de andere twee coureurs in de #12 Lola-Rebellion. Hij heeft ons laten zien een topcoureur te zijn. Alle drie coureurs van de #12 Lola deden in hetzelfde seizoen mee aan de A1 GP Series. Ze zijn dus geen onbekenden van elkaar. In Le Mans zal Marco kunnen meeliften op de ervaringen van de andere teamleden. We kijken er naar uit om hem op Le Mans te zien racen.”
    Andretti reed voor het eerst in een Lola tijdens de Le Mans Series pre-season test op Paul Ricard, 7 en 8 maart.

    Marco is de derde generatie binnen de familie die op Le Mans zal uitkomen. Mario en Michael haalden er al een podiumplaats. Mario werd in 1995 tweede met een Courage naast Bob Wollek en Eric Helary. Met zoon Michael en Philippe Alliot werd hij derde in 1983 met een Porsche 956.

Sportscars: Sebring Test eindigt voor Aston Martin Racing in mineur

24 FEBRUARI 2010
PAGINA 1 VAN 1
De Wintertest op Sebring eindigde voor Aston Martin in mineur. Hoewel de Lola B09/60 de snelste tijd liet registreren crashte Harold Primat zwaar en moest zelfs ter observatie naar een nabijgelegen ziekenhuis worden gebracht.

Tekst Willem J. Staat
Foto: ALMS

lola_primat
Aan de Lola Aston Martin moet veel werk verricht worden.

Veel werk voor Aston Martin Racing
Hoewel Harold Primat het ziekenhuis ongeschonden kon verlaten, kon dit bepaald niet van zijn bolide gezegd worden. Aston Martin Racing heeft voor de 12 Uur van Sebring veel werk te verrichten. De fabrieks ingeschreven Lola Aston Martin liet een tijd van 1.46.894 noteren. De tweede tijd werd opgeëist door de LMP2 Lola B06/10 van Jon en Clint Field met een tijd van 1.47.925. Het team van Highcroft Racing zet een ARX 01 C in. Deze bolide is een gemodificeerde versie van het 2008-type dat één overall zege boekte en viermaal zijn klasse won. De Highcroft Acura Arx 01 C liet in handen van de combinatie Brabham/Pagenaud/Marino Franchitti met een tijd van 1.48.153 de derde tijd noteren. De Lola Mazda 09/86 van Chris Dyson en Guy Smith was slechts 0.4 seconden langzamer. Het team van Dyson Racing tekende recentelijk een ontwikkelingsprogramma met Dunlop.

dyson_racing
Dyson Racing verricht in 2010 ontwikkelingswerk voor Dunlop.

In de GT2 klasse was de Risi Ferrari F430 van Jamie Melo en Gianmaria Bruni het snelst. De Risi Ferrari bracht een 2.02. 559 op de klokken. In de GT2 klasse lagen de tijden van de eerste acht binnen een seconde.produceerde met 1.56.753 de zesde tijd algemeen.Ook was er op Sebring het debuut van de Le Mans Prototype Challenge met het Oreca FLM09-chassis. Larry Connor van Genoa Racing. De GT2 Jaguar XKRS van Gentilozzi/Marc Goossens kwam door diverse problemen niet verder dan één ronde.



Sportscars: Anthony Davidson naar Peugeot, Loeb niet in Le Mans

peugeot_le_mans_2010
Artist's impression van de Peugeot 908 HDi FAP voor het seizoen 2010

Peugeot Sport heeft in Parijs het programma én de coureurs voor het seizoen 2010 bekendgemaakt. De grootste verrassing daarbij is het vastleggen van de Britse oud-Formule 1-coureur Anthony Davidson. Ook het ontbreken van Sébastien Loeb kwam als een verrassing: in de zaal zaten opmerkelijk veel rallyjournalisten, die allemaal op de komst van de zesvoudig wereldkampioen hadden gerekend. Loeb verklaarde echter de voorkeur te geven aan zijn campagne in het WK Rally met zustermerk Citroën en de ontwikkeling van de nieuwe DS3 WRC, waarmee Citroën volgend jaar aan het WK Rally gaat deelnemen. Een Le-Mans-deelname met Peugeot past daar volgens Loeb niet bij.

Tekst: René de Boer
Foto: PR


Anthony Davidson, die enkele weken geleden nog een DTM-auto testte voor Peugeots aartsrivaal Audi, maar daar geen stoeltje kreeg na het vastleggen van de Spanjaard Miguel Molina, gaat in Le Mans in de Peugeot 908 HDi FAP met startnummer 1 een team vormen met de Oostenrijker Alexander Wurz en de Spanjaard Marc Gené. Wurz en Gené maakten vorig jaar samen met David Brabham deel uit van het winnende team in Le Mans. Dat Brabham er niet meer bij is, weten we al een paar weken: hij werd voor Le Mans aangekondigd als één van de rijders van de Highcroft-Acura in de LMP2-klasse.

Onze tip voor de pole-position in Le Mans

De Peugeot met nummer 2 krijgt een volledig Franse rijdersbezetting met Franck Montagny, Stéphane Sarrazin en Nicolas Minassian. We tippen deze auto nu al als favoriet voor de pole-position. De 908 met startnummer 3 zal worden gereden door Sébastien Bourdais, Simon Pagenaud en Pedro Lamy. Daarbij promoveert Pagenaud vanuit het Pescarolo-team, waar hij vorig jaar tijdens de 24 Uur van Le Mans een 908 reed. Christian Klien is aangewezen als reserverijder.

Sebring, Spa, Silverstone, Sjanghai

Naast de deelname als titelverdediger aan de 24 Uur van Le Mans heeft Peugeot twee auto’s ingeschreven voor de 12 Uur van Sebring op 20 maart aanstaande, waar Audi dit jaar voor het eerst sinds 1999 ontbreekt. Verder staat deelname aan de 1000-kilometer-race van Spa-Francorchamps op het programma als laatste voorbereiding op Le Mans. In de Ardennen wil Peugeot drie auto’s laten racen. Ook de 1000 kilometer van Silverstone en de Asian Le Mans Series-race in Sjanghai zijn gepland. De deelname aan ‘Petit Le Mans’ op Road Atlanta is een optie. In Sebring zullen Sébastien Bourdais, Pedro Lamy en Nicolas Minassian de eerste auto besturen. De andere auto is toevertrouwd aan Marc Gené, Alex Wurz en Anthony Davidson.

Nieuwe auto in 2011

Tijdens de presentatie van de plannen van Peugeot Sport voor 2010, waarbij overigens Anthony Davidson (GT1-test op Paul Ricard) en Simon Pagenaud (tests met de Highcroft-Acura in de VS) ontbraken, maakte Jean-Marc Gales, topman van de merken Peugeot en Citroën, bekend dat Peugeot voor 2011 een nieuwe wedstrijdauto voor de lange-afstandsracerij ontwikkelt. Zoals bekend wordt in 2011 in Le Mans een nieuw reglement van kracht.

Sportscars: Marco Andretti met Rebellion Racing naar Le Mans

Teameigenaar Alexandre Pesci van Rebellion Racing bevestigde afgelopen zondag in een radioprogramma op Radio Monte Carlo zijn zesde rijder voor de 24 Uur van Le Mans. Als zesde rijder voor het team werd niemand minder dan Marco Andretti gecontracteerd.


Tekst Willem J. Staat
Foto: Rebellion Racing

rebellion_test
Marco Andretti waagt met de Rebellion Lola zijn eerste schreden op Le Mans.

Andretti met Rebellion Racing naar Le Mans
Voor Le Mans liggen van Rebellion Racing de volgende inschrijvingen vast: Andrea Bellichi/Jules Bouillon/Guy Smith en Neel Jani/Nicolas Prost/Marco Andretti. Daarmee beschikt het team van Rebllion Racing over een formidabele line-up voor de 24 Uur van Le Mans. Opa Mario Andretti eindigde in 1995 samen met Bob Wollek en Eric Helary als tweede op Le Mans met een Courage Porsche.

Sportscars: Peter Kox als 'Young Driver' naar Le Mans

peter_kox_24-Vorige week gaf Peter Kox al aan, dat hij ook interessante opties voor Le Mans heeft. Inmiddels is duidelijk waar hij rijdt. “Je moet niet lachen”, vertelt hij in gesprek met AUTOSPORT.NL, “maar het team heet ‘Young Driver AMR’.” Vinden we eigenlijk wel passend voor iemand die ooit in ons land de Marlboro Challenge won! Het team komt met een Aston Martin DBR9 uit in de GT1-klasse en geldt daar als serieuze kanshebber voor de overwinning. Kox’ teamgenoten in Le Mans zijn de Tsjech Tomas Enge en de Deen Christoffer Nygaard.

Tekst: René de Boer
Foto: PR









Lamborghini in FIA GT, Aston Martin in Le Mans voor Peter Kox


Onder de meerdere opties, waarover Kox sprak, waren ook teams in de LMP1-categorie. “LMP1 is natuurlijk heel aantrekkelijk. Zelfs vorige week kwam er nog een aanvraag, maar toen had ik al mijn toezegging aan het Young Driver AMR-team gedaan.”, zo zegt hij. “Een LMP1-auto is voor een coureur toch het mooiste om te rijden, de auto die het dichtst bij een Formule 1 komt… Maar je moet ook realistisch zijn: als je niet in één van de fabrieksauto’s van Peugeot of Audi zit, ben je vrijwel kansloos voor de overwinning, terwijl ik in de GT1-klasse gewoon om de zege kan meestrijden.” Wat het is om in Le Mans de klasse te winnen, ondervond Kox al een keer in 2003, toen hij met de Veloqx Prodrive Ferrari 550 de GT1-klasse op zijn naam wist te schrijven. Ook toen was Tomas Enge zijn teamgenoot. “Ik ken hem, weet wat hij kan”, zegt Kox. Ook over Christoffer Nygaard is hij positief: “Ik heb hem vorig jaar één keer meegemaakt, die is wel snel.”

Concurrenten in FIA GT, teamgenoten in Le Mans

Het Young Driver AMR-team wordt ingezet door het Duitse Fischer Racing, dat doorgroeide vanuit het Europees GT3-kampioenschap. “Dat team ken ik nog helemaal niet, maar ik begrijp wel dat er volop ondersteuning vanuit Aston Martin komt”, aldus de Eindhovense rijder. Saillant detail: Young Driver AMR komt met Enge en Nygaard ook uit in het nieuwe FIA GT1-wereldkampioenschap, waar ze de concurrenten van Peter Kox in de Reiter-Lamborghini zijn. “Maar in Le Mans gaan we natuurlijk samen proberen er het beste van te maken”, verzekert Kox. Ter voorbereiding op de Franse klassieker staat voor het team begin mei de deelname aan de 1000-kilometer-race van Spa-Francorchamps op het programma.

Sportscars: Matech Ford GT1 met damesbezetting op Le |Mans

Martin Bartek van het Matech Concepts bevestigde dat het Matech Team met een volledige damesbezetting aan de 78e editie van de 24 Uur van Le Mans zal deelnemen.

Tekst Willem J. Staat
Foto's Matech


ford_gt1


Damesbezetting bevestigd
Het team van Matech Concepts is ontzettend verheugd dat de ACO de inschrijving voor de Ford GT1 geaccepteerd heeft. Men wacht nog op een acceptatie voor de tweede inschrijving. De eerst ingeschreven bolide zal bestuurd worden door de Zwitserse rijdsters Cyndie Allemann en Natacha Gachnang. Beide kwamen de afgelopen jaren in diverse Formule-klasses en de Radicals uit. Martin Bartek van Matech Concepts onderhandelt met verschillende partijen voor een derde rijdster.

cyndie_allemann_1
Cyndie Allemann in het verleden in de F3 Euroseries
en Indy Lights uit.

Sportscars: 55 toegelaten teams voor Le Mans gepresenteerd

le_mans_pitlane_atmosphere
Op 12 en 13 juni vindt de 78e editie van de klassieke race plaats


De Automobile Club de l’Ouest, de organisatie van de 24 Uur van Le Mans, heeft vanmorgen tijdens een persconferentie in het museum op het circuit de teams bekendgemaakt die op 12 en 13 juni van dit jaar mogen deelnemen aan de 78e editie van de jaarlijkse lange-afstandsklassieker. De 55 beschikbare startplaatsen zijn verdeeld over 21 prototypes in de categorie LMP1, negen prototypes in de LMP2-klasse, acht LMGT1’s en 17 GT2’s. Voor het eerst moest er per team ook één rijder worden ingeschreven, en daarbij werden er maar liefst vier Nederlandse namen bevestigd: Christijan Albers op één van de twee Audi R10 TDI’s van het Team Kolles, Ho Pin Tung op de Pescarolo-Judd van Pescarolo Sport, Tim Coronel op de Spyker C8 van het Spyker Squadron en Paul van Splunteren op de Porsche 911 van het Belgische Prospeed-team. Wat rondbellen van onze kant leerde echter dat die zaken nog niet allemaal zo zeker zijn als ze lijken.

Tekst: René de Boer
Foto: Rolex/Jad Sherif


Albers: "Ben met een aantal dingen bezig"
“Ik ben met een aantal dingen bezig, en mede daarvan hangt af of ik al dan niet in Le Mans rijd, maar Colin Kolles wil graag dat ik bij hem rij, dus toen heb ik gezegd dat hij mij er maar op moest zetten”, zegt Christijan Albers als we hem vragen naar de status van zijn inschrijving. Albers liet vorig jaar bij zijn debuut in Le Mans wel een goede indruk achter, onder meer door de snelste trainingstijd van een debutant neer te zetten. Daarmee mocht hij de prijs voor ‘rookie of the year’ in Le Mans in ontvangst nemen. Ook tijdens de Asian Le Mans Series op het circuit van Okayama deed hij het goed.

Tim of Tom Coronel?

De inschrijving van Tim Coronel op de Spyker was een verrassende, maar zorgde tegelijkertijd voor wat verwarring, want ACO-sportdirecteur Vincent Beaumesnil kondigde hem aan als ‘de reguliere fabrieksrijder van Spyker’, en iedereen weet natuurlijk dat dat juist tweelingbroer Tom Coronel is. Bruno Vandestyck, de presentator van de persconferentie, wees er dan ook al fijntjes op dat het hier om een tweeling gaat. Tim Coronel bevestigt desgevraagd wel dat hij plannen voor Le Mans met Spyker heeft: “Na Dakar heeft Peter van Erp me gebeld en gevraagd of ik Le Mans zou willen rijden. Nou, dat wil ik natuurlijk wel! Maar het zou in eerste instantie gaan om een tweede auto, en naar ik heb begrepen staat die op de reservelijst. Hoe dat nou precies zit, zal de komende weken wel duidelijk worden.” Vooralsnog staat de naam van Tim Coronel ook op de officiële lijst op de website van de ACO, maar we houden het er in eerste instantie maar even op dat Tom rijdt.

Paul van Splunteren verrast

Nog een verrassing is de deelname van Paul van Splunteren, en die is op zijn beurt weer verrast als we hem bellen. “Hoe weet jij dat nou weer?” Maar ja, hij is officieel aangekondigd tijdens de persconferentie, dus dan ligt het nieuws op straat. “Ja, gaaf hè”, aldus de Eindhovense Porsche-dealer, wanneer hij beseft dat ontkennen geen zin meer heeft. Vorig jaar nam hij met het Prospeed-team al deel aan de 24 Uur van Spa-Francorchamps en dat beviel wederzijds zo goed, dat er aan dat project nu in Le Mans een vervolg wordt gegeven. “Als je op mijn leeftijd nog de kans krijgt om Le Mans op je CV te kunnen bijschrijven, dan moet je dat natuurlijk doen”, zegt Van Splunteren. “Ik ga er heel hard voor trainen en werken. De auto is super, dat weten we al, maar de concurrentie in de klasse is enorm. Een plaats bij de eerste vijf zou fantastisch zijn.”

Sterke bezetting in GT2
Inderdaad is de GT2-klasse met fabrieksteams van Corvette (twee C6 ZR1’s, waarbij Oliver Gavin en Jan Magnussen bevestigd zijn), BMW (twee M3 E92’s bij Schnitzer met Andy Priaulx en Jörg Müller als genomineerde rijders) en Spyker bijzonder sterk bezet. Voeg daarbij het door Ferrari ondersteunde AF Corse en de teams Felbermayr en IMSA Performance, die op de nodige fabriekssteun van Porsche kunnen rekenen, dan wordt duidelijk dat het er in de GT2-klasse hard aan zal toegaan. Interessant is de terugkeer naar Le Mans van Jaguar. Het Amerikaanse Jaguar RSR-team heeft een XKRS ingeschreven met Paul Gentilozzi als rijder.

Acht GT1's

Lange tijd was het de vraag of er dit jaar een GT1-klasse in Le Mans zou zijn, maar uiteindelijk is het aantal van acht GT1’s zelfs groter dan dat van vorig jaar. Het Belgische Pekaracing is er met een Corvette voor onder anderen Anthony Kumpen. Ook het team van oud-skikampioen en oud-Dakar-winaar Luc Alphand brengt twee Corvettes aan de start. Daarnaast zijn er twee Ford GT’s: een van het eveneens Belgische Marc VDS Racing Team en één van het Zwitserse Matech Competition. Daarbij is Natacha Gachnang bevestigd als rijdster en dat is een mooie naam, precies 50 jaar na de deelname van haar opa George Gachnang in Le Mans met een AC Ace-Bristol van de Equipe Lausannoise. Het gerucht gaat overigens dat het rijdersteam op de Matech-Ford wel eens volledig uit dames zou kunnen bestaan.

Honda (Acura) in LMP2

In de LMP2-klasse zijn er negen auto’s. Geen Porsches RS Spyder meer dit jaar, maar wel de uit de American Le Mans Series bekende Acura’s, die hier echter als HPD (Honda Performance Development) rijden. Zo brengt bijvoorbeeld het ALMS-kampioensteam Highcroft Racing zo’n HPD ARX 01 aan de start met als coureur David Brabham, die vorig jaar nog deel uitmaakte van het winnende Peugeot-team. Ook het team van Gérard Welter keert terug in Le Mans met een WR-Zytek. Verder zijn er de nodige Lola Coupés, Ginetta’s en twee Pescarolo-Judd’s.

Peugeot, Audi en Ho Pin Tung in LMP1

Titelverdediger Peugeot en aartsrivaal Audi schrijven elk drie fabrieksauto’s in de LMP1-klasse in. Bij de Fransen werden Sébastien Bourdais, Nicolas Minassian en Alexander Wurz als rijders op de respectievelijke 908 HDi FAP’s bevestigd, Audi kondigde voor de drie R15 TDI’s Mike Rockenfeller, André Lotterer en Tom Kristensen aan. Aston Martin Racing is met twee Lola-Aston Martins en Darren Turner en Harold Primat van de partij. Rugdekking is er voor Peugeot in de vorm van een extra 908 bij het Oreca Matmut-team voor Olivier Panis. Het team van Hugues de Chaunac heeft verder nog een Oreca-AIM met Soheil Ayari. Audi krijgt versterking van de twee R10 TDI’s van het Team Kolles, waarop zoals gemeld Christijan Albers en Christian Bakkerud zijn ingeschreven. Verder rijdt Ho Pin Tung op de Pescarolo van het team van Henri Pescarolo zelf. Daarnaast zijn er nog Lola’s, een Dome en een Ginetta (met Nigel Mansell).

De teams, auto’s en rijders zoals die zijn aangekondigd:


LMP1
Michael Lewis-Autocon – Lola AER – Michael Lewis
Sora Racing – Pescarolo-Judd – Christophe Tinseau
Pescarolo Sport – Pescarolo-Judd – Ho Pin Tung
Team Kolles – Audi R10 TDI – Christian Bakkerud
Team Kolles – Audi R10 TDI – Christijan Albers
Rebellion Racing – Lola Rebellion Coupé – Andrea Belicchi
Rebellion Racing – Lola Rebellion Coupé – Nicolas Prost
Drayson Racing – Lola Judd Coupé – Paul Drayson
Dome Racing Team – Dome S102 – Sébastien Philippe
Signature Plus – Lola Aston Martin – Pierre Ragues
Beechdean Mansell – Ginetta Zytek – Nigel Mansell
Oreca Matmut – Peugeot 908 HDi FAP – Olivier Panis
AIM Team Oreca – Oreca AIM – Soheil Ayari
Aston Martin Racing – Lola Aston Martin – Darren Turner
Aston Martin Racing – Lola Aston Martin – Harold Primat
Audi Sport North America – Audi R15 TDI – Mike Rockenfeller
Audi Sport Team Joest – Audi R15 TDI – André Lotterer
Audi Sport Team Joest – Audi R15 TDI – Tom Kristensen
Peugeot Sport Total – Peugeot 908 HDi FAP – Sébastien Bourdais
Team Peugeot Total – Peugeot 908 HDi FAP – Nicolas Minassian
Team Peugeot Total – Peugeot 908 HDi FAP – Alexander Wurz

LMP2:

Strakka Racing – HPD ARX.01 – Nick Leventis
Bruichladdich – Ginetta Zytek 09S – Karim Ojjeh
Quifel ASM Team – Ginetta Zytek 09S – Miguel Amaral
Gérard Welter – WR Zytek – Philippe Salini
Racing Box – Lola Judd Coupé – Luca Pirri
Highcroft Racing – HPD ARX.01 – David Brabham
RML – Lola HPD Coupé – Mike Newton
Oak Racing – Pescarolo Judd – Richard Hein
Oak Racing – Pescarolo Judd – Jacques Nicolet

LMGT1:

JLOC – Lamborghini Murciélago – Yogo Atsushi
Pekaracing – Corvette C6.R – Anthony Kumpen
Young Driver Aston Martin – Aston Martin DBR9 – Christopher Nygaard
Marc VDS Racing Team – Ford GT – Eric de Doncker
Matech Competition – Ford GT – Natacha Gachnang
Luc Alpahnd Aventures – Corvette C6.R – Stéphane Grégoire
Luc Alphand Aventures – Corvette C6.R – Luc Alphand
Larbre Competition – Saleen S7R – Roland Berville

LMGT2:

BMS Scuderia Italia – Porsche 997 GT3 RSR – Matteo Malucelli
AF Corse – Ferrari F430 – Luis Perez Companc
JMW Motorsport – Aston Martin Vantage – Rob Bell
Hankook Farnbacher – Ferrari F430 – Dominik Farnbacher
Spyker Squadron – Spyker C8 Laviolette – Tim Coronel
Modena Group Racing – Ferrari F430 – Roman Rusinov
Risi Competizione – Ferrari F430 – Jaime Melo
Risi Competizione – Ferrari F430 – Tracy Krohn
Jaguar RSR – Jaguar XKRS – Paul Gentilozzi
Prospeed Competition – Porsche 997 GT3 RSR – Paul van Splunteren
Felbermayr Proton – Porsche 997 GT3 RSR – Horst Felbermayr
IMSA Performance Matmut – Porsche 997 GT3 RSR – Raymond Narac
BMW Motorsport – BMW M3 E92 – Andy Priaulx
BMW Motorsport – BMW M3 E92 – Jörg Müller
Corvette Racing – Corvette C6 ZR1 – Oliver Gavin
Corvette Racing – Corvette C6 ZR1 – Jan Magnussen


Sportscars: Column: Jeroen Bleekemolen kijkt uit naar seizoen Amerika

480_team_jeroen_045

Na een begin met veel pech zijn we erin geslaagd toch weer ver terug te komen tijdens de 24 uur van Daytona. De race begon met enorm slecht weer en startte achter de safety car. Mijn teamgenoot Craig Stanton was gestart. Hij kon snel plaatsen goedmaken, totdat het achterraam los kwam te zitten. Die moest gemaakt worden, waardoor we meteen weer terug vielen. Ik ging daarna de auto in. De baan was inmiddels aardig opgedroogd. Bij mij ging de radiateur lekken. Het water uit de motor kwam op het raam, waardoor ik helemaal niets meer kon zien. Zelfs de weg terug naar de pits was echt moeilijk te vinden. De reparatie duurde ongeveer 20 minuten, waardoor we echt ver achter kwamen te liggen. Daarna is het achterraam nog een keer los gegaan en ook was de bumper een keer los komen te zitten.


Tekst: Jeroen Bleekemolen
Foto's: PR

480_actie_24-uur-005

Het tweede deel van de race verliep echter probleemloos en konden we ons langzaam terug naar voren vechten. De tijden die we konden rijden waren super. Het enige probleem was dat we weinig topsnelheid hadden, doordat er een gat in het achterraam zat. Daar werd de auto behoorlijk door afgeremd. Dat was vooral lastig op de oval, waar we vaak voorbij gereden werden.

480_daytona-24-uur-030

Dan moet je ze na de oval weer uitremmen en als je de oval opgaat rijden ze je weer voorbij. In de laatste paar uur werd het echt spannend, omdat we weer heel dicht bij de kop kwamen. Zelfs het podium was niet meer zo ver weg. Twee uur voor het eind heb ik nog een heel mooi gevecht met Jan Magnussen in zijn Corvette. Niet rustig aan doen tijdens een 24 uursrace, gewoon vol gas als tijdens een sprintrace. Dat is het mooie aan Daytona. Wil je winnen, dan moet je alles geven. We waren inmiddels in gevecht om de 4e plaats. En de auto die 3e lag, klonk niet echt goed meer, dus ergens hadden we nog hoop dat we het podium konden bereiken.

480_pitstop_024

Helaas moesten we 5 minuten voor de finish nog een splash ’n dash maken, waardoor we net terug vielen naar de 5e plaats in de GT klasse. Algemeen kwamen we als 12e over de finish.

480_portret_jeroen_023

Natuurlijk hadden we op iets meer gehoopt. Maar na een moeizame start waren we toch tevreden zo ver terug te komen. Zonder de pech in het begin hadden we makkelijk het podium kunnen halen en zelfs mee kunnen doen voor de overwinning. Het team was heel blij met het resultaat. Het was hun eerste race en ze hebben laten zien dat ze absoluut tot de top horen in het Grand Am kampioenschap. Voor het kampioenschap hebben ze belangrijke punten gehaald, dus geen slecht begin.

480_pitstop_24-uur-017

Ik heb volop genoten van mijn eerste 24 uur van Daytona. Ik wil zeker weer terugkomen hier volgend jaar. Het is onderdeel van de Grand Am klasse, waardoor er veel professionele teams en rijders meedoen. En dat maakt het tot een van de mooiste races. Ook doordat er steeds “yellows” zijn blijft het veld bij elkaar. Bijna ieder uur word de race wel geneutraliseerd en dan begint het weer opnieuw. Dus je bent continu echt aan het racen. Het lijkt soms meer of je steeds een race hebt tot de volgende yellow en dan begint het weer opnieuw. Autoracen is super populair in Amerika. Toen ik hier maandag wakker werd en de TV aanzette zag ik ineens mijn eigen naam op het nieuws voorbij komen. Er werd gemeld dat ik gecontracteerd was door Black Swan Racing voor de American Le Mans Series. Dat kampioenschap is hier ook heel populair en het is leuk om te zien hoe ze hier van de autosport houden. Ik kijk heel erg uit naar het hele seizoen in Amerika, na deze week nog veel meer!

Groeten,

Jeroen

480_daytona-24-uur-044

Sportscars: Aston Martin maakt LMP-programma bekend

Aston Martin zal voorafgaande aan de 24 Uur van Le Mans driemaal in de American Le Mans Series aan de start verschijnen.

Tekst en Foto: Willem J. Staat

amr_2010

Aston Martin in geselecteerde ALMS races en Le Mans
Ter voorbereiding van de 24 Uur van Le Mans zal Aston Martin Racing deelnemen aan de 12 Uur van Sebring en de Long Beach GP voor sportscars. In Europa zal men aan de openingswedstrijd van de Le Mans Series op Paul Ricard deelnemen. Zoals verwacht zal de Mexicaan Adrian Fernandez in de ALMS-wedstrijden en de 24 Uur van Le Mans deel uitmaken van het team.

Voor 2010 bestaat het team uit Stefan Mïcke, Chris Buncombe, Darren Turner en Harold Primat. De naam van een zesde rijder zal op korte termijn bekend gemaakt worden.

George Howard Chapell van Aston Martin Racing: “Het zal moeilijk zijn om het succes van 2009 te herhalen. En ik hoop dat wij een goed resultaat op Le Mans zullen behalen. De ervaring van Adrian Fernandez binnen ons team is een fantastische aanvulling voor onze rijdersbezetting.”

Sportscars: Max Angelelli verrassend op Pole voor de Rolex24

De kwalificaties voor de 24U zijn beslist. In de DP klasse pakte een Ford Dallara de pole en in de GT-klasse zoals verwacht de Mazda RX8. Voor Jeroen Bleekemolen verliep de kwalificatie wat onfortuinlijk omdat een van zijn teamgenoten de Porsche aan de kant moest zetten.

Copyright tekst en Foto’s Ed Heuvink

angelelli
Max Angelelli op weg naar de pole.

Pole voor Angelelli bij de Daytona Prototypes
De Italiaanse rijder Max Angelelli was in de kwalificaties een halve seconde sneller dan de Braziliaan Oscar Negri. De Italiaan legde in zijn Ford Dallara de 3,6 mijl af in een minuut 40,681 seconden. De Braziliaan bestuurt een Ford Riley ingezet door het team van Michael Shank. Dit was enigzins verrassend want iedereen gokte op de BMW Rileys van Chip Ganassi. Zijn twee auto's kwalificeerden zich als vierde en vijfde.

negri_en_nierop
Oswaldo Negri gevolgd door de Nederlandse Canadees Kees Nierop.

Bob Stallings Racing Team, het regerend kampioenschaps team, met sterrijders Jimmie Johnson, Alex Gurney en Jimmy Vasser wist zich op de eerste dag zich niet te kwalificeren. De viervoudig Nascar Sprint Cup kampioen Johnson zette de Chevrolet Riley al in de vrije ochtend training hard in de banden. De rest van de dag werd besteed aan het repareren van de zwaar beschadigde auto. Morgen - vrijdag - heeft het team een tweede mogelijkheid zich te plaatsen voor de Rolex 24.
Lees verder...

Sportscars: Kwalificatie bericht Jeroen Bleekemolen vanuit Daytona

De kwalificatie zit erop in Daytona. Helaas hadden we een probleem met de voorkant van de auto tijdens de kwalificatie, waardoor we maar 1 ronde gereden hebben. Door fibratie's ging de bumper los en was de auto niet te besturen. In de avond training was het probleem opgelost en ging de auto echt super. We reden de 4e tijd en zaten constant bij de top. Alle rijders waren snel, dus dat maakt ons team sterk voor de race. Helaas moeten we redelijk ver achteraan starten, maar de race is lang. We zijn zeker een van de snellere auto's, dat hebben we vanavond weer bewezen. De tijden blijven constant, ook op oude banden. En mijn teamgenoot Richard Lietz zei nog nooit zo'n goede auto gehad te hebben en die heeft toch al veel gereden hier.


stanton


Morgen hebben we nog 2 korte trainingen, maar ik ga ervan uit dat we niet te veel meer rijden. Alles voelt goed, dus dat heeft weinig zin. En dan moeten we klaar zijn voor de race. Er kan zaterdag een beetje regen vallen, dus dat kan nog wel voor wat extra spanning zorgen. Maar Porsche is goed in de regen, dus dat moet geen probleem zijn. En er is niet veel regen voorspeld. We hebben er zin in en zijn er klaar voor.

Groeten,
Jeroen

Sportscars: Voorbeschouwing 24U Daytona 2010

A.s. weekend vindt in Florida de 48e editie van de 24 Uur van Daytona plaats. De tijden dat evenement tussen de 60 en 80 inschrijvingen telden lijken definitief voorbij. De 48e editie telt slechts 43 inschrijvingen waarvan 14 in de Daytona Prototypes. In 2009 telden de organisatoren ruim 20 deelnemende bolides. De GT’s blijven redelijk stabiel maar ook in GrandAm heeft het crisisspook duidelijk toegeslagen.

Tekst Willem J. Staat
Foto’s GrandAm

daytona_prototypes_2010

Slechts 14 Daytona Prototypes op de grid
Voor de 48e editie van de 24 Uur van Daytona staan slechts veertien Daytona Prototypes ingeschreven. Niet de kwantiteit maar de kwaliteit is bepalend. “Ondanks het verminderde aantal inschrijvingen is de kans groot dat het net zo’n spannende finish als in 2009 wordt” denkt de Portugees Joao Barbosa die vorig jaar de zegevierde Porsche Riley als eerste over de streep bracht. Ganassi Racing, Suntrust, Doran Racing en GAINSCO Racing zijn op volles sterkte aanwezig. Chip Ganassi heeft twee ijzersterke combinaties ingeschreven. De No 1 bolide wordt bestuurd door Scott Pruett, Memo Rojas en Indycar-coureur Memo Rojas. De tweede bolide wordt bemand door Dario Franchitti en de NASCAR-rijders Jamie McMurray en Juan Pablo Montoya. De Colombiaan verloor de wedstrijd in 2009 met een miniem verschil. In de VS heeft Lexus haar samenwerking met het team van Ganassi with Felix Sebastes beëindigd. Bij Ganassi Racing moest er noodgedwongen naar een andere motorenleverancier uitkijken. Uiteindelijk koos men voor de in Amerika getunede motoren van Dinan. Hoewel de BMW-Rileys van Ganassi Racing tijdens de voortests snel genoeg waren blijft de betrouwbaarheid voor de 24U van Daytona een groot vraagteken.

brumos_porsche
Het legendarische Brumos Team is met slechts 1 inschrijving vertegenwoordigd.

Het befaamde Brumos Racing schrijft slechts één Porsche Riley in voor de combinatie Hurley Haywood/David Donohue/Darren Law/Butch Leitzinger/Raphael Matos. Gezien de enorme ervaring van dit team komen zij zeker voor de zege in aanmerking. Voor de legendarische Hurley Haywood zou het fraai zijn indien hij zijn carrière op Daytona met een zege af zou kunnen sluiten. Haywood won driemaal de 24 Uur van Le Mans en vijfmaal op Daytona en is nog steeds de stuwende kracht achter Brumos Racing.

hurley_haywood
Hurley Haywood hoopt zijn carriere met een zege af te sluiten.


Lees verder...

Sportscars: Column Jeroen Bleekemolen. Going to the States! ALMS in 2010

480_bahrain09-15

Mijn raceprogramma voor 2010 staat vast. In de winter heb ik mijn opties goed afgewogen en besloten een nieuwe uitdaging aan te gaan door in de American Le Mans Series te gaan racen. Na een paar hele succesvolle jaren in de Porsche Supercup waren er genoeg mogelijkheden om daar weer te blijven en dat te combineren met een aantal andere raceklassen. Maar rond de kerstdagen kreeg ik een hele goede aanbieding om naar Amerika te vertrekken en te gaan racen in de American Le Mans Series. Binnen een paar dagen waren de details uitgewerkt en stond het programma daar vast. Ik zal gaan rijden in een Porsche RSR in de GT2 voor Black Swan Racing samen met Tim Pappas.


Tekst: Jeroen Bleekemolen
Foto's: PR


American Le Mans Series
Black Swan Racing is een team dat al een paar jaar meedoet in de ALMS en wil komend jaar echt een grote stap maken. Ze hebben veel nieuwe en goede mensen aangetrokken en een hele goede Porsche RSR aangeschaft. Alles staat er nieuw bij en het ziet er als een van de meest professionele teams uit waar ik voor gereden heb. In 2011 willen ze verder, dus dat behoort ook tot de mogelijkheden. Teameigenaar Tim Pappas zal mijn teamgenoot worden tijdens alle races. Hij heeft inmiddels al veel ervaring in de lange afstandsraces in Amerika en doet er alles aan om het maximale eruit te halen. Bij de langere races komt er nog een 3e professional bij.

Sterke competitie
De competitie in de GT2 in de ALMS is komend seizoen heel sterk. We moeten het opnemen tegen de fabrieksteams van Porsche, Ferrari, Corvette en BMW. We krijgen heel veel steun van Porsche Motorsport, dus dat zal zeker helpen. Races winnen zal lastig zijn gezien de concurrentie, maar we moeten er gewoon altijd staan en onze momenten pakken. Ik zie het voor mezelf als de uitgelezen kans om in Amerika een goede naam op te bouwen. De ALMS kalender bevat totaal 9 races. Het begint in maart met de 12 uur van Sebring. Daarnaast hebben we nog een 6 uursrace op Laguna Seca en Petit Le Mans als extra lange races. De andere 6 races gaan door heel Noord-Amerika en duren meestal ongeveer 2 uur. We gaan ook veel testen, te beginnen met de officiële test op Sebring 22 en 23 februari.

Racen in Amerika
Het racen in Amerika bevalt mij enorm. Ik heb de 12 uur van Sebring al eens gereden en in het voorprogramma bij de Formule 1 op Indianapolis. Toen ik begin januari aan het testen was voor de 24 uur van Daytona had ik meteen weer het gevoel dat ik een goede keuze gemaakt had. Ik heb nu een paar jaar een beetje hetzelfde programma gehad, dus het is ook leuk weer wat nieuws te gaan doen.
Lees verder...

FIA GT: Fia ontvangt 24 aanmeldingen voor WK GT1

PAGINA 1 VAN 1
Bij de FIA heeft men voor komend seizoen 24 inschrijvingen bevestigd. 12 teams en zes merken hebben zich voor het seizoen 2010 aangemeld.

Tekst Willem J. Staat


Fia GT1 WK telt 24 aanmeldingen
Afgelopen vrijdag was de sluitingsdatum voor het nieuwe FIA GT1 wereldkampioenschap. Bij de FIA bevestigde men de volgende inschrijvingen. De provisional lijst van de FIA telt de volgende inschrijvingen:

Aston Martin
Hexis AMR dat in 2009 in FIA GT3 het team kampioenschap won.
Young Drivers AMR.

Corvette
Madcroc Racing dat is ontstaan uit een fusie tussen SRT en DKR.
Phoenix Racing Carsport dat een “joint venture” is tussen Phoenix Racing en Carsport Holland van Toine Hezemans

Ford
Matech en Team VDS. Beide namen in 2009 aan het FIA GT kampioenschap deel.


Lamborghini
Munnich Sport dat door Rene Munnich gerund wordt en All Inkl.Com van Hans Reiter. Beiden waren eerder in het FIA GT kampioenschap actief.

Nissan
Swiss Racing Team dat gerund gaat worden door Oltmar Welti.
Sumo Power een nieuw Brits Team van James Rumsey.

Deze inschrijvingen zullen door de FIA bestudeerd worden. Aan het eind van de maand zal de FIA de definitieve lijst publiceren.

IMSA Performance MATMUT Porsche op pole-position voor de Dunlop 24H of Dubai

480_dunlop-24hdubai

De Franse coureur Patrick Pilet kwalificeerde de IMSA Performance MATMUT-Porsche 911 GT3 RSR op de pole-position voor de vijfde editie van de Dunlop 24H of Dubai. In de slotfase van de 90 minuten durende tijdtraining reed Pilet met 2.02,701 minuten de snelste tijd, die niet alleen de snelste van de dag was, maar ook genoeg om de pole-position voor de eerste lange-afstandsrace van het jaar voor zich op te eisen.


Tekst en foto: PR

“De vele auto’s op de baan maken het niet eenvoudig. Zelfs op mijn vliegende ronde moest ik nog vijf of zes auto’s inhalen, maar dat was geen probleem. De baan ligt me en de sfeer is prima, dit evenement is gewoon fantastisch”, zei Pilet, die voor het eerst in Dubai rijdt. “Ik heb met behulp van een computerspelletje geprobeerd de baan te leren kennen”, gaf hij toe. De Fransman deelt de auto met zijn landgenoot Raymond Narac en de Duitse Porsche-fabrieksrijder Marco Holzer.

Het IMSA Performance MATMUT-team toonde al met de plaatsen één en twee in de tweede vrije training zijn potentieel aan. Toch stond het Gravity Racing International-team uit Luxemburg in de kwalificatie lange tijd bovenaan. Al kort na het begin van de training nam de Belgische routinier Vincent Radermecker met de Mosler MT900 met een tijd van 2.03,812 minuten de leiding. Met drie minuten te gaan opende Pilet echter de aanval en pakte de pole-position. “We wisten dat we het konden en aan het eind klopte alles”, aldus de Fransman. De snelste tijd overall van de Porsche was ook de snelste rijd in de klasse A6. De Mosler start als snelste auto in de SP2-klasse als tweede algemeen. De Porsche 911 GT3 Cup S van het Italiaanse De Lorenzi Racing-team met startnummer 8 vertrekt als derde.

De snelste drie in het algemeen klassement:
1. IMSA Performance MATMUT Porsche 911 GT3 RSR 2.02,701 Raymond Narac/Patrick Pilet/Marco Holzer (F/F/D)
2. Gravity Racing International Mosler MT900 GT3 2.03,536 Loris de Sordi/Vincent Radermecker/Eric Lux/Gerard Lopez/Stéphane Lemeret (B/B/B/LUX/B)
3. De Lorenzi Racing Porsche 911 GT3 Cup S 2.04,006 Stefano Borghi/Pierguiseppe Perazzini/Marco Cioci/Gianluca de Lorenzi (I)

De snelste teams in de afzonderlijke klassen:
A2 Boutsen Energy Racing 1 Renault Clio 2.24,738
A3T Sunred 1 SEAT Leon Supercopa 2.12,448
A4 K&K Racing Team BMW 130i 2.23,298
A5 Al Faisal Racing 1 BMW Z4 Coupé 2.06,009
A6 IMSA Perf. MATMUT Porsche 997 GT3 RSR 2.02,701
D1 VW Motorsport Austria Volkswagen Scircocco TDI 2.25,521
D2 BMW Team Hungary BMW 120 D 2.16,882
SP1 Bovi Motorsport Brokernet Silversting 2.09,794
SP2 Gravity Racing International Mosler MT900 GT3 2.03,536
SP3 Nicholas Mee Racing Aston Martin Vantage 2.13,631


Sportscars: Lola presenteert 2010 LMP-versie

Bij Lola werden vandaag de eerste foto’s vrijgegeven van het nieuwe LMP1 chassis dat zowel in Europa als in de VS in actie zal komen.

Tekst Willem J. Staat
Foto: Lola


lola_lmp_2010

Verbeterde aërodynamica
Ontwerper Julian Sole heeft in het LMP-ontwerp van 2010 enkele mechanische en aërodynamische aanpassingen aangebracht. Bij Lola heeft men dan ook veel geïnvesteerd van de ontwikkeling van het LMP-chassis. Zowel de LMP1 als LMP2 versies komen uiteraard bij de 24U van Le Mans in actie.

29 teams uitgenodigd voor 24 uur van Le Mans

 
Organisator ACO van de 24 uur van Le Mans heeft 29 teams uitgenodigd voor de race, die op 12 en 13 juni 2010 voor de 78ste maal wordt verreden. Hiermee staat een half jaar voor de start van de race meer dan de helft van het startveld al vast.

Uitnodigingen

Op basis van de resultaten in 2009 in de Petit Le Mans, LMS, ALMS en Asian Le Mans Series zijn de uitnodigingen verstuurd. Ook de winnaar van de Michelin Green X Challenge mag meedoen. In de periode 21 december 2009 en 20 januari 2010 kunnen andere teams zich inschrijven voor de 24 uur van Le Mans.

Lijst

Hieronder volgt de lijst van de uitgenodigde teams.

LMP1 (7 Teams):

Peugeot Sport Total (Peugeot 908 HDI-FAP)
Peugeot Sport Total (Peugeot 908 HDI-FAP)
Team Peugeot Total (Peugeot 908 HDI-FAP)
Patron Highcroft Racing (Acura ARX-02a)
Aston Martin Racing (Lola-Aston Martin B 09/60)
Pescarolo Sport (Pescarolo-Judd)
Sora Racing (Pescarolo-Judd)

LMP2 (7 Teams):

Team Essex (Porsche RS Spyder)
Speedy Racing Sebah (Lola Judd)
Speedy Racing Sebah (Lola Judd)
Speedy Racing Sebah (Lola Judd)
Lowe's Fernandez Racing (Acura ARX-01b)
Quifel ASM Team (Ginetta-Zytek)
Oak Racing (Pescarolo-Mazda)

GT1 (6 Teams):

Corvette Racing (Corvette C6-R)
Luc Alphand Aventures (Corvette C6-R)
Luc Alphand Aventures (Corvette C6-R)
Vitaphone Racing Team (Maserati MC 12)
PK Racing (Corvette Z06)
JLOC (Lamborghini Murcielago)

GT2 (9 Teams):

Risi Competizione (Ferrari F 430 GT)
Risi Competizione (Ferrari F 430 GT)
BMS Scuderia Italia (Ferrari F 430 GT)
Flying Lizard Motorsports (Porsche 911 GT3 RSR)
Team Felbermayer-Proton (Porsche 911 GT3 RSR)
JMW Motorsport Ferrari F 430 GT)
AF Corse (Ferrari F 430 GT)
Prospeed Competition (Porsche 911 GT3 RSR)
Hankook Team Farnbacher (Ferrari F 430 GT)

Sportscars: Nigel Mansell start partnership met Beechdean Racing

Het team van Beechdean Racing wordt in 2010 omgevormd tot Beachdean Mansell Racing. Beechdean Mansell Racing heeft zich als doel gesteld om in de toekomst de 24 Uur van Le Mans op haar naam te schrijven.

ginetta_zytek
De Ginetta Zytek die door Beehdean Mansell Motorsport in 2010 ingezet gaat worden.

Mansells in Le Mans Series
Het team van Beechdean Mansell Mansell Motorsport zal in de 2010 Le Mans Series een Ginetta Zytek Z09R LMP1 Prototype inzetten voor Leo en Greg Mansell. Oud Wereldkampioen Nigel Mansell zal zelf tijdens de 1000 KM van Silverstone en de 24 Uur van Le Mans van Le Mans in actie komen indien een inschrijving zal worden toegewezen.

Naast zijn Word Series by Renault 3,5L programma kwam Greg Mansell afgelopen seizoen samen met zijn vader en Laurence Tomlinson tijdens de 1000 KM van Silverstone met de Ginetta Zytek in actie. Leo Mansell kwam afgelopen seizoen al in de Le Mans Series met een Team Modena Ferrari 430 GT uit. Samen met de Spanjaard Antonio Garcia eindigde hij als derde in de GT2 klasse van de Le Mans Series en kwam direct bij zijn debuut tijdens de 24 uur van Le Mans aan de finish.

Nigel Mansell: “Ik ben blij dat ik de samenwerking met Beechdean Motorsport kon aankondigen. Het team heeft in de Le Mans Series enorm veel ervaring opgedaan en heeft de volledige steun van Zytek Engineering. Ik kijk met genoegen naar het seizoen 2010 uit en vooral het feit dat ik met mijn beide zoons kan racen. En als we tot Le Mans toegelaten zullen worden is dat als team van vader met zijn twee zoons!

Beechdean Mansell Motorsport teambaas Andrew Howard: “Nadat we in de GT’s begonnen zijn hebben wij een LMP programma als doel gesteld en Le Mans is natuurlijk het ultieme doel. Voor ons jonge team is de droom waarheid geworden om met één van de meest beroemde namen op dit niveau te kunnen racen. Nigel brengt natuurlijk enorm veel kennis en ervaring mee terwijl zijn zonen inmiddels ook al een behoorlijke staat van dienst hebben opgebouwd. Op korte termijn gaan wij met testen beginnen en wij staan nu al te trappelen."

Sportscars: Porsche keert terug naar Le Mans

porsche_cup_2009_macht
"Autosport is deel van het DNA" - Porsche-topman Michael Macht

Porsche komt op het hoogste niveau terug in Le Mans. Dat mag worden geconcludeerd na afloop van de jaarlijkse “Champions’ Night” van het merk, gisteravond in het prachtige Porsche-museum in Zuffenhausen. “Autosport is een centraal onderdeel van het DNA van ons bedrijf, en zal ook in de toekomst een belangrijke rol spelen. Bij de 24 Uur van Le Mans weer om de overall-zege meestrijden, dat zou bij Porsche niet alleen voor mij een uitdaging zijn”, zei Michael Macht, bestuursvoorzitter van Porsche AG, in zijn officiële toespraak. Als iemand bij Porsche zoiets “on the record” zegt, dan kun je er gevoeglijk van uitgaan, dat de beslissing daartoe al lang is genomen. Al langer doen geruchten de ronde dat Audi volgend jaar voor het laatst deelneemt in Le Mans, en dat Porsche vanaf 2011, wanneer de nieuwe reglementen van kracht worden, de vertegenwoordiger van de Volkswagen-groep in de sportwagenracerij wordt.

Tekst: René de Boer
Foto's: Porsche AG


Veel meer dan zijn voorganger Wendelin Wiedeking, die na Porsches mislukte poging om Volkswagen over te nemen, in Zuffenhausen roemloos het veld moest ruimen, geldt Michael Macht als iemand die de autosport een warm hart toedraagt. Bij zijn eerste officiële toespraak voor groot publiek, medio september op de IAA in Frankfurt, sprak Macht al over het belang van de autosport voor Porsche en dat bekrachtigde hij gisteren tijdens de jaarlijkse prijsuitreiking. Met 16 algehele overwinningen sinds 1970 is Porsche het succesvolste merk in de historie van de 24 Uur van Le Mans, maar de laatste overall-zege dateert alweer uit 1998, toen het merk met de 911 GT1 won. Sindsdien acteerde Porsche niet meer op het hoogste niveau. Plannen voor een nieuwe LMP1-sportwagen in het jaar 2000 (waarvoor ook onze landgenoot Patrick Huisman na zijn Supercup-successen tussen 1997 en 2000 als kandidaat gold) werden door de toenmalige topman Wiedeking de nek omgedraaid.

Fabrieksrijders verdedigen titels in ALMS en LMS
Volgend jaar blijft Porsche actief in de GT-racerij. Jörg Bergmeister en Patrick Long zullen met de 911 GT3 RSR van het team Flying Lizard Motorsports hun GT2-titel in de American Le Mans Series verdedigen. Marc Lieb en Richard Lietz blijven namens Porsche met het team Felbermayr-Proton actief in de GT2-klasse van de Le Mans Series, waar ze dit seizoen kampioen werden. Fabrieksrijder Patrick Pilet blijft aan boord bij het IMSA Performance Matmut-team in de LMS. Wolfgang Dürrheimer, als lid van de raad van bestuur van Porsche verantwoordelijk voor technische ontwikkeling, wees op het grote belang van de GT-racerij, maar pleitte tegelijkertijd voor meer stabiliteit: “Het is ons belang bij Porsche dat de GT-sport zich op lange termijn stabiel ontwikkelt. Daarvoor zijn een stabiel reglement, de mogelijkheid tot planning en kostenbeheersing cruciaal, net als een gemeenschappelijk reglement van de FIA en de ACO.”

Nieuwe merkencups met 911 GT3 Cup
De diverse merkencups bij Porsche met de 911 GT3 Cup worden in 2010 nog belangrijker: het aantal stijgt van 13 naar 19. Nieuw zijn de GT3 Cup Challenge Middle East, die dit weekeinde in Bahrein zijn première beleeft, plus de GT3 Cup Challenge-series in Groot-Brittannië, Japan, Scandinavië, Turkije en Zwitserland.

porsche_cup_2009_wernerDirk Werner wint "Porsche Cup"
Winnaar van de “Porsche Cup”, de goed gedoteerde competitie voor Porsche-privérijders in de autosport, werd dit jaar de Duitser Dirk Werner. Dr. Wolfgang Porsche, voorzitter van de raad van commissarissen, overhandigde Werner tijdens de “Night of Champions” de bijbehorende wisselbeker. Daarnaast krijgt Werner een nieuwe Porsche 911 GT3 met een waarde van (in Duitsland) 120.000 Euro. Met het winnen van de Porsche Cup komt Werner in de rij van illustere voorgangers als Jochen Mass, Klaus Ludwig, Bernd Schneider, Bob Wollek, Henri Pescarolo en Gijs van Lennep. Werner was het afgelopen seizoen actief in de Amerikaanse Rolex GrandAm-serie, waarin hij samen met Leh Keen de GT2-rijderstitel won in een Porsche 911 GT3 RSR van het Farnbacher-Loles-team. Na zijn succes in 2007 werd Werner de eerste niet-Amerikaan die twee maal een titel in de GrandAm-serie won. Overigens kan Werner zijn Porsche mooi verkopen, want vorige week werd hij aangekondigd als nieuwe fabrieksrijder bij BMW, en het moet wel heel raar lopen als hij daar geen fatsoenlijke M3 als dienstauto bij krijgt. Tenzij hij privé liever Porsche rijdt, wat we ons ook wel weer kunnen voorstellen…

Sportscars: LMP2 Lola’s domineren 6 Uur Vallelunga. Valentino Rossi maakt indruk.

De 6 Uur van Vallelunga is de jaarlijkse afsluiter van het Italiaanse autosportseizoen. Deze Italiaanse langeafstandsklassieker staat al sinds 1973 op de autosportkalender. In het verleden zegevierden de fabrieks- Porsches en Matra’s. Tegenwoordig is dit een open wedstrijd voor diverse Sportscar en GT-klasses Voor deze Italiaanse langeafstandsklassieker waren er 28 inschrijvingen. MotoGP wereldkampioen Valentino Rossi maakte in een Ferrari F430 GT behoorlijk wat indruk.

Tekst Willem J. Staat
Foto’s “Fotoforchini”.

rossi_2vallelunga_2
Ook op vier wielen zorgde Valentino Rossi in Vallelunga voor spektakel.

Racing Box LMP2 Lola’s domineren 6 Uur Vallelunga
De beide Racing Box LMP2 Lola’s van de combinaties Francioni- Biagi-Piscopo en Fernando Geri-Ciacomo Piccini-Andrea Piccini domineerden de wedstrijd op Vallelunga volledig. Vanwege natte en mistige weersomstandigheden werd er onder safetycar gestart. In de negende ronde nam de LMP2 Lola Judd van Francioni de kop en zou die eigenlijk niet meer afstaan.
winnende_lmp2_racing_box_lola
De Racing Box LMP2 Lola Judds waren dominant in Vallelunga.

De tweede LMP2 Racing Box Lola Judd wordt in het tweede wedstrijd uur het slachtoffer van een beschadigde wielophanging en met de grootste moeite wist Andrea Piccini de pits te bereiken. Herstel vergde nogal wat tijd en de tweede Racing Box LMP2 Lola Judd eindigde uiteindelijk als tweede op 8 ronden achterstand.

lucchini_cn4_chassis
Het fraaie Italiaanse Lucchini CN4-chassis dat als derde eindigde.

Lees verder...

LMS nieuws: 'a.s. Weekend de 1000 km van de Nurburgring in de Le Mans Series'



Life uitzendingen op Eurosport, raadpleeg de programmagids.

Nederlandse deelname van o.a.: Charles Zwolsman en Christian Albers.

lms nieuws: Charles Zwolsman:“Het circuit ziet er niet makkelijk uit.”



De volgende race in de razend populaire Le Mans Series zijn van 30 juli t/m 2 augustus a.s. op  het “Algarve Motor Park” circuit in Portugal. Het is een praktisch nieuw (2008) circuit in de Portugese Algarve met een totale lengte van plm. 4,6 km. Het circuit is eigenlijk nergens vlak en dat maakt veel blinde bochten. En om het, volgens Charles, leuk te maken mét hoogte verschillen. Vooral bocht 9 is met een 0-G val erg spectaculair, een enorme steile zwarte afdaling waardoor je in je stoel wordt gedrukt. Daarop gelijk een volgas linker bocht met veel onderdruk in je buik.




De race begint in de avond schemering

De race wordt verreden over 1000 km, begint in de schemering van de avond en eindigt ‘s nachts. Tijdens de race kunnen naar verwachting snelheden bereikt worden van ruim 300 km/h. Na zijn mega prestatie met het Kolles Audi R10 team in de 24 hrs van Le Mans, overdenkt Charles Zwolsman de komende wedstrijd.

Lees verder...

ALMS "Sounds Of Speed" zet je vollume maar wat hoger!!!

Le Mans Series 2009 nieuws: 'Charles Zwolsman finisht op een uitstekende 7e plaats in de 24hrs van Le Mans'

 Charles Zwolsman en teamgenoot Andre Lotterer legden met de Kolles Audi R10 beslag op een 7e plaats in het eindklassement. Deze race was super zwaar na het niet kunnen deelnemen aan de race van de derde rijder Narain Karthikeyan. Karthikeyan kwam vlak voor de start ten val in een poging over een muurtje heen te springen. Waar anders drie coureurs voor nodig zijn moesten Zwolsman en Lotterer nu deze 24hrs klus met z’n tweeen klaren.

 Na een perfecte constant gereden race met mooie acties wisten beiden beslag te leggen op een uitstekende 7e plek. Charles Zwolsman werd daarmee tevens beste Nederlander en reageerde na afloop dat dit de zwaarste race is geweest die hij ooit heeft gereden.



Bron: Charles Zwolsman Racing Media Services

24 uur nieuws: 'XAVIER MAASSEN DEBUTEERT MET TWEEDE PLAATS IN 24 UUR VAN LE MANS'



LE MANS. Debuteren met een podium in de 24 Uur van Le Mans, de hardste endurancerace ter wereld is zonder twijfel heel weinig piloten gegeven, maar Xavier Maassen heeft het gedaan. In een Corvette C6.R van het Franse team Luc Alphand Aventures reed hij samen met Julien Jousse en Yann Clairay naar de tweede plaats in de LM GT1 klasse, na een vlekkeloze race. Xavier Maassen mocht dus iets na drieën naar het legendarische podium in Le Mans, waarna hij voor de internationale pers zijn vreugde kon uiten: “Wat een debuut...!!”

Woensdag 10 juni: prekwalificaties & donderdag 11 juni: kwalificaties   

Xavier Maassen kwalificeerde zich op donderdag voor het eerst in zijn carrière voor de 24 Uur van Le Mans. Gedurende twee dagen kon hij tijdens de vrije trainingen en kwalificaties met de mythische omloop kennis maken. “Het is een circuit als een ander, maar dan wat langer”, grapte hij tijdens een interview met de wereldvermaarde reporters van Radio Le Mans.

Lees verder...

Sportscars: Peugeot-dubbelzege in Le Mans

 
 
   
 

De 77e editie van de 24 Uur van Le Mans heeft een dubbelzege opgeleverd voor Peugeot. De nummer 9-Peugeot met David Brabham, Marc Gené en Alexander Wurz won met een totale afstand van 382 ronden. Het trio eindigde één ronde voor hun merkgenoten Stéphane Sarrazin, Sébastien Bourdais en Franck Montagny. Audi, dat er niet in geslaagd is om de negende overwinning in Le Mans binnen te halen, eindigde met de winnaars van vorig jaar, Tom Kristensen, Dindo Capello en Allan McNish op de derde plaats.



Tekst: René de Boer

Best geklasseerde Nederlander in de eindstand was Charles Zwolsman, die samen met Narain Karthikeyan en André Lotterer in de nummer 14-Kolles-Audi R10 TDI als zevende overall eindigde. Christijan Albers, Giorgio Mondini en Christian Bakkerud eindigden met de andere Kolles-Audi als negende. Daarmee deed het Kolles-team het bij de première in Le Mans een stuk beter dan menigeen van tevoren verwacht had. De Lola-Aston Martin met Jos Verstappen, Darren Turner en Anthony Davidson eindigde als dertiende overall en elfde in de klasse.

In de LMP2-klasse ging de overwinning naar de Deense Essex-Porsche RS Spyder, nadat de Japanse Goh-Porsche zo’n anderhalf uur voor het eind in één van de chicanes op het lange rechte eind van Hunaudières zwaar crashte. De Speedy-Lola eindigde als tweede in de klasse, met maar liefst 14 ronden achterstand op het Essex-team. In GT1 won de fabrieks-Corvette van Magnussen, O’Connell en Garcia. De andere fabrieks-Corvette viel in de slotfase uit. Daardoor eindigde de Alphand-Corvette met Xavier Maassen, Yann Clairay en Julien Jousse als tweede in de klasse, een fraai podiumresultaat voor Xavier Maassen bij zijn debuut in Le Mans.

In GT2 won de Risi-Competizione-Ferrari met Jaime Melo, Mika Salo en Pierre Kaffer met twee ronden voorsprong op de BMS-Scuderia-Italia-Ferrari van Babini, Malucelli en Ruberti. De Spyker-équipe met Tom Coronel, Jeroen Bleekemolen en Jarek Janis deed het goed: het trio eindigde als vijfde in de GT2-klasse en als 25e overall. De Virgo-Ferrari met Michael Vergers en vader en zoon McInerney kwam als tiende in de klasse aan.

Sportscars: Sarrazin zet Peugeot opnieuw op pole

 
 
   
 
le_mans_quali_montagny_sarrazin_480
Franck Montangy (links) en Stéphane Sarrazin, blij met de pole voor Peugeot (Foto: Peugeot Sport)


De Peugeot 908 HDi FAP met startnummer 8 van Stéphane Sarrazin, Sébastien Bourdais en Franch Montagny vertrekt zaterdag om 15.00 uur vanaf de pole-position tijdens de 77e editie van de 24 Uur van Le Mans. Tien minuten voor het eind van de spannende kwalificatietraining was het Stéphane Sarrazin die de snelste trainingstijd van 3:22,888 minuten op de klokken zette en daarmee, net als vorig jaar, de pole voor zich opeiste. Zijn tijd was overigens wel langzamer dan de 3:18,513 van 2008, mede het gevolg van de beperkende maatregelen die de organiserende ACO voor de dieselmotoren invoerde. Op de tweede plaats start het winnende team van vorig jaar, Tom Kristensen, Allan McNish en Dindo Capello met de Audi R15 TDI. Beste Nederlander in de startopstelling is Jos Verstappen: de nummer 008-Aston Martin, die hij deelt met Anthony Davidson en Darren Turner start als negende.

Tekst: René de Boer
Foto's: Frits van Eldik, Peugeot Sport (1)


Aanvankelijk leek Audi de pole-position voor zich op te eisen. In de slotfase van de eerste helft van de kwalificatie liet Allan McNish weer eens zijn uitzonderlijke klasse zien. Geholpen door een goede strategie van zijn team reed hij net voordat de zwart-wit geblokte vlag werd getoond over de finishlijn, zodat hij zijn snelle ronde nog mocht afmaken. Op dat moment was er weinig verkeer meer op de baan, zodat de Schot een nagenoeg vrije ronde had. Dat bleek uit de rondetijd: McNish reed als op rails en zette 3:23,650 op de klokken en was daarmee ruim 2,3 seconden sneller dan de vorige snelste tijd van de Audi nummer 1. Tot een half uur voor het eind van de tweede sessie slaagde niemand erin McNish’ tijd te verbeteren.

480_audi_0560
Allan McNish reed een uitstekende ronde met de Audi R15 TDI, maar het was niet genoeg voor pole

Spanning in laatste half uur

In dat laatste half uur werd het echter flink spannend. Stéphane Sarrazin met de nummer 8-Peugeot leek 30 minuten voor het einde riant op weg naar naar een nieuwe pole-tijd. In de eerste twee sectoren reed hij de snelste tijd, maar in het laatste gedeelte vond hij André Lotterer in de nummer 14-Kolles-Audi voor zich en die maakte in de Ford-bochten geen plaats. Niettemin verbeterde Sarrazin de tijd van de Peugeot van 3:24,658 naar 3:23,728m naar daarmee kwam hij nog wel een tiende tekort op de Audi. Bij Sarrazins tweede poging lukte het ook niet, daarin bleef de Fransman steken op 3:23,792. Een paar ronden later ging het uiteindelijk wel goed: met 3:22,888 zette Sarrazin met nog tien minuten te gaan de voorlopig snelste tijd neer. Die bleek uiteindelijk genoeg om, net als vorig jaar, de pole-position voor Peugeot veilig te stellen.

480_verstappen_0792
Jos Verstappen klimt uit de Aston Martin

De Aston Martins en Kolles-Audi's

Achter de Peugeot en de Audi op de eerste startrij volgen nog drie Peugeots, met de Pescarolo-908 keurig tussen de beide fabrieksauto’s in, en dan de twee overige fabrieks-Audi’s op de plaatsen zes en zeven. Dan op de achtste plaats de snelste Aston Martin, startnummer 007 met Jan Charouz, Tomas Enge en Stefan Mücke, en de zusterauto met Jos Verstappen, Darren Turner en Anthony Davidson als negende. De 007-Aston Martin crashte echter laat in de avond met Jan Charouz aan het stuur en naar verluidt was de schade fors. Op de dertiende plaats staat de snelste van de beide Kolles-Audi’s met Albers, Bakkerud en Mondini. De tweede Kolles-Audi met Narain Karthikeyan, André Lotterer en Charles Zwolsman staat één plaats daarachter als veertiende. De laatste Nederlander in het LMP1-veld is Peter Kox, die samen met zijn teamgenoten Stuart Hall en Harald Primat de 17e tijd reed.

480_albers_0630
Christijan Albers vertrekt met zijn teamgenoten als dertiende bij zijn Le Mans-debuut

Lees verder...

24 Uur van Le Mans op TV

(9/6/2009) Net als vorig jaar wordt ook in 2009 de 24 Uur van Le Mans in zijn geheel uitgezonden door Eurosport. De zender wisselt daarbij wel tussen haar twee kanalen: Eurosport 1 en 2.
Onderstaand het uitzendschema (Nederlandse tijden):

Woensdag 10 juni18:00-19:00 uur Eurosport 2 - Vrije training19:15-00:00 uur Eurosport 2 - Vrije trainingDonderdag 11 juni19:00-21:00 uur Eurosport 2 - Kwalificatie22:00-00:00 uur Eurosport 1 - KwalificatieZaterdag 13 juni08:30-09:15 uur Eurosport 1 - Warm-up14:30-15:30 uur Eurosport 1 - Race start15:45-19:00 uur Eurosport 2 - Race19:00-20:30 uur Eurosport 1 - Race20:30-22:30 uur Eurosport 2 - Race22:30-00:00 uur Eurosport 1 - RaceZondag 14 juni00:00-11:00 uur Eurosport 1 - Race11:00-13:15 uur Eurosport 2 - Race13:15-15:15 uur Eurosport 1 - Race finish

Voor de volledigheid vermelden we ook nogmaals het tijdschema van de 24 Uur van Le Mans 2009:

Woensdag 10 juni   18.00-24.00u                  Vrije trainingDonderdag 11 juni  19.00-21.00u en 22.00-24.00u  KwalificatieVrijdag 12 juni    18.00-19.00u                  RijdersparadeZaterdag 13 juni   08.30-09.15u                  Warm-up                   15.00u                        Start 24 Uur van Le MansZondag 14 juni     15.00u                        Finish 24 Uur van Le Mans

Wanneer je even geen TV voor handen hebt maar wel een internverbinding kun je naar Radio Le Mans luisteren: www.radiolemans.com. Zij verslaan ook de hele race live.
Samen met de live timing op de officiële site van Le Mans (klik hier) kun je dan toch nog alles volgen.

Daarnaast blijft ook Verstappen.nl je de volledige week voorzien van tekst en foto's. Daarbij is er vanzelfsprekend extra aandacht voor de verrichtingen van Jos!

Aston Martin kijkt uit naar start 77e editie 24 Uur van Le Mans

(10/6/2009) Aston Martins voorbereidingen voor de start van de 77e editie van de 24 Uur van Le Mans, voor het merk de eerste in de LMP1 categorie, zijn goed van start gegaan nadat de drie in GULF kleuren gesporen Aston Martin race wagens goed door de technische keuring zijn gekomen dinsdagochtend.
Voor alle auto's die deelnemen aan de 24 Uur van Le Mans is deze keuring vereist. Tijdens de keuring wordt bepaald of alle onderdelen, en de wagens als geheel, in overeenstemming met de reglementen zijn gebouwd. De technische keuring geeft liefhebbers doorgaans ook een unieke kans dicht bij de wagens en de rijders te komen.

Voor Aston Martin is de deelname dit jaar ook bijzonder want het is 50 jaar geleden dat het team een algemene overwinning wist te behalen op La Sarthe in 1959. Na die tijd heeft Aston Martin nog wel overwinningen behaald, onder meer de laatste twee jaar in de GT1 klasse op Le Mans, maar de uitdaging voor het team is nu groter dan ooit.

lms_spa_7

Met een totaal nieuwe combinatie auto's en rijders, net als bij sommige geduchte rivalen op diesel, zullen de drie nieuwe fabrieksmodellen van Aston Martin met de nummers 007, 008 en 009, bergen moeten verzetten dit weekeinde. Niettemin kan het team gebruik maken van de betrouwbare en uitgeteste V12 krachtbron die het hart vormt van de LMP1 auto en waarmee Aston Martin in de GT1 klasse in 2007 en 2008 de overwinning wist te behalen.
In het zicht van het enthousiaste publiek, dat massaal was toegestroomd om de 55 deelnemende wagens de technische controle op de Place des Jacobins te zien voltrekken, vertelden de negen Aston Martin coureurs over hun verwachtingen voor de megarace die zaterdag 13 juni om 15.00 uur lokale tijd van start zal gaan:

Lees verder...

Le mans nieuws: Charles Zwolsman: “24 hrs van Le Mans betekent voor mij 2268 keer op de remmen.”



De Lelystadse coureur Charles Zwolsman is klaar voor zijn volgende race op 13 en 14 juni a.s. Dat dit de beroemde 24 hrs van Le Mans is voelt voor Charles toch wel anders aan. “Ik benader de race als elke andere. Maar ik denk dat als ik eenmaal daar ben en de week voorbij gaat het toch echt wel anders gaat voelen.” Is het Kolles Team en de Audi R10 klaar voor 24 uur autosport op topniveau? “Wij hebben ons zo goed mogelijk voorbereid maar het blijft voor de meesten van het team een nieuwe ervaring. Voor mij geldt hetzelfde, ik heb er in ieder geval heel veel zin in.” Lees verder...

Audi maakt Le Mans line-up bekend

Audi heeft de definitieve line-up voor de aankomende 24 Uur van Le Mans bekend gemaakt. Het Duitse merk hoopt met de nieuwe R15 haar onafgebroken reeks aan overwinningen voort te zetten.

Weinig veranderingen

Grote veranderingen zijn er niet ten opzichte van vorig jaar. Het winnende drietal Tom Kristensen, Allan McNish en Rinaldo Capello uit 2008 krijgt de Audi R15 #1. Lucas Luhr, Mike Rockenfeller en Marco Werner zijn wederom verkozen om de tweede fabrieksauto te besturen. De derde auto van het team is voor Timo Bernhard, Romain Dumas en Alex Premat.

Jos Verstappen de Lola Aston Martin met 308 km/h in Monza!


Foto(25/5/2009) Vanmiddag ging Jos Verstappen op Autodromo Nazionale Monza verder met de test voor Aston Martin Racing. Net als in de ochtend voerde Jos de tijdentabel aan. "Het ging weer heel gemakkelijk en goed. Ik zit lekker in de auto en was weer de snelste op de baan. Over de Aston Martin LMP1 ben ik dan ook zeer tevreden", vertelt Jos ons. "Ik zei nog tegen het team dat de auto heel erg vergeeflijk is. Het voelde heel erg goed aan tot het mis ging..."

Aan het einde van de middag ging het inderdaad mis en kwam Jos in de bandenstapels terecht. "Ik was niet eens aan het pushen voor een snelle rondetijd. Sterker nog, ik reed zelfs 1,4 seconde langzamer dan mijn snelste tijd", aldus een beduusde Jos. Hoe gebeurde het? "Ik kwam aan bij de bocht Parabolica en remde precies op hetzelfde punt als waar ik de ronde ervoor remde. Dat konden we ook op de data zien, er zat nog geen meter verschil tussen. Maar op het moment dat ik het rempedaal aanraakte, blokkeerden de achterwielen en spinde de auto. Daarna ging ik met 308km/uur de bandenstapel in en was het natuurlijk einde oefening. Het was een klap van bijna 15G en de auto is afgeschreven."
Jos vervolgt: "Ik baal hier echt ontzettend van en vind het nog het ergste voor het Aston Martin Racing team. Ik begrijp niet hoe dit heeft kunnen gebeuren want ik ging er niet eens vol voor. Het leek wel of er iets mis was, heel raar. Voor mijn gevoel heb ik het niet in de hand gehad. Ik heb er geen verklaring voor en dat maakt het ook voor mij extra zuur. Maar het is niet dat ik een excuus probeer te zoeken want ik was gewoon degene die in die auto zat.

Klik op Lees verder voor de rest van het verhaal!

Lees verder...

Sportscars: Jos Verstappen test zijn Aston Martin voor Le Mans

 
 
   
 
480_verstappen_8236

Jos Verstappen weet nu hoe het is om in een LMP1-bolide te rijden. Vandaag stapte de 37-jarige Limburger in Monza voor het eerst in de Aston Martin, waarmee hij volgende maand aan de 24 uur van Le Mans zal deelnemen. Vorig jaar maakte 'Jos the Boss' een succesvol debuut tijdens de vermaarde endurance-klassieker door met Jeroen Bleekemolen en Peter van Merksteijn in een Porsche in de LMP2-klasse te zegevieren. Dit jaar hoopt hij de race overall te winnen.

Tekst: Marc Kok
Foto's: Frits van Eldik

Verstappens team heeft twee Aston Martins meegenomen naar Italië. ,,Het gaat als een speer, echt heel erg goed'', meldde Jos Verstappen vandaag op zijn eigen website. ,,Ik stapte in en was direct snel. Het is een heel makkelijke auto om te rijden en erg comfortabel. In het begin hebben we mijn stoeltje nog aangepast, want mijn been schuurde er tegenaan maar ik heb verder vijftien probleemloze rondes kunnen rijden. Het is echt een waanzinnige auto. De remmen zijn geweldig. Er is een lichte neiging naar onderstuur en dat is juist prettig op Le Mans. Na drie rondjes kon ik al op de limiet rijden met de Aston Martin. Ik ben heel erg tevreden'', aldus Jos op zijn site.

480_verstappen_8064

Sportscars: Jos ‘007’ Verstappen krijgt 'License to thrill' in 24 uur Le Mans

 
 
   
 
verstappen_fans

,,De afgelopen dagen heb ik heel wat keren op mijn tong moeten bijten, maar nu mag ik het voor mij goede nieuws eindelijk wereldkundig maken: ik heb een contract getekend bij Aston Martin Racing en doe volgende maand mee aan de beroemde 24 Uren van Le Mans!’’, meldt Jos Verstappen in zijn column in De Telegraaf. ,,En ik zeg het er eerlijk bij, ik ben apetrots dat ik door dit historierijke team ben gevraagd op jacht te gaan naar de overwinning in de misschien wel beroemdste langeafstandsrace ter wereld.’’

480_verstappen__7726
Foto PR/Frits van Eldik

,,Het was best een verrassing, toen ik zo'n drie weken geleden werd benaderd door het team met de vraag of ik eventueel interesse had in een van hun fraaie bolides plaats te nemen. Een paar dagen later zat ik op het circuit van Spa, waar mijn zoon Max een kartrace had, met de bazen van Aston Martin Racing te praten en eigenlijk waren we er snel uit. Vrijdag 8 mei - ja, zo lang zit ik al op mijn tong te bijten - zijn de handtekeningen gezet en sinds die dag staat alles voor mij in het teken van de race op 13 en 14 juni.’’

Stoeltje passen
,,Eergisteren heb ik in Engeland, de thuisbasis van het team, het racestoeltje gepast en kon ik van dichtbij zien dat de Lola-Aston Martin LMP1 een prachtige bolide is. En een snelle bolide ook, zoals de zege tijdens de openingsrace van dit seizoen, de 1000 km van Catalunya, heeft bewezen. Toen was ik er natuurlijk nog niet bij, maar straks in Le Mans zit ik wel degelijk achter het stuur.’’

’s Nachts racen
,,Zoals het er nu naar uitziet, zal ik mijn deel van de 24 uren vooral 's nachts gaan racen. Dat is een verzoek dat ik zelf bij de teambazen heb ingediend en zij hebben daar wel oren naar. Ze zijn immers niet 'per ongeluk' bij mij terechtgekomen, maar hebben gekeken naar de prestaties die ik afgelopen jaar tijdens de 24 Uren van Le Mans met de Porsche RS Spyder heb geleverd. Ze waren onder de indruk van mijn rondetijden, zeker gedurende de nachtelijke uren. Van dat racen in de duisternis heb ik vorig jaar ook het meest genoten. Ik heb er, in tegenstelling tot menig ander coureur, geen enkele moeite mee. Uiteindelijk reed ik, samen met teamgenoten Jeroen Bleekemolen en Peter van Merksteijn, naar de zege in de zogenoemde LMP2-klasse, nu zal ik het als coureur in de Aston Martin in de hoogste divisie van het Le Mans-spektakel moeten waarmaken.’’

Opdracht is winnen
,,Mijn nieuwe team, dat onder de vleugels van Dave Richards - inderdaad, hij loopt met serieuze Formule 1-plannen rond - opereert, rijdt volgende maand met minimaal twee auto's op Le Mans. Over de invulling van de rijderposities mag ik nog niets verklappen, maar wel kan ik zeggen dat de bolide die ik samen met twee teamgenoten 24 uur lang ga rondracen het speerpunt van het team wordt. Onze opdracht is simpel: winnen.’’

Nieuwe speeltje
,,Aanstaande maandag stap ik op het circuit van Monza voor het eerst in mijn nieuwe speeltje voor een flinke testsessie. Ik verheug me nu al op het geluid dat deze raceauto pur sang produceert, de Aston Martin-motor - ruim 650 pk, op Le Mans goed voor topsnelheden tot 340 km/u - maakt beslist het mooiste geluid van het hele veld. Bij die eerste test kan ik ook even wennen aan het feit dat ik voor het eerst met een helm op in een dichte raceauto zit. Het wordt even wennen met uitstappen, ik zal nu toch echt eerst een deurtje moeten openen. Al is het dan wel weer zo'n futuristisch naar boven openklappend deurtje. 'Jos als James Bond', kun je wel zeggen; zeker wanneer je bedenkt dat een van de Aston Martin-bolides rondrijdt met nummer 007!’’

Als dit door gaat is het de doodsteek voor de autosport.

 
 
   
 
Momenteel probeert men met diverse brandstoftechnieken het wiel uit te vinden. Audi en Peugeot vertrouwen op TDI en HDI Fap techniek, bij Volkswagen houdt men het op CNG Techniek en in de Formule 1 heeft het “omstreden” KERS-systeem dit seizoen haar opwachting gemaakt. Het Zwitserse Green GT Racing kan daarbij met een nieuw radicale verandering aan worden toegevoegd!

Tekst Willem J.Staat
Foto’s PR/Willem J. Staat

green_gt_5
Futuristische uitstraling van de LMP2 Green GT.De toekomst van de autosport?

Elektrisch naar Le Mans?
Het Zwitserse GreenGT Racing maakte eerder deze week bekend dat zij voor de 24 Uur van Le Mans in 2011 een elektrisch aangedreven Le Mans racer willen inzetten. De GreenGT LMP 2011 is ontworpen door studentien van de Design School in het Franse Valenciennes, waarbij men voor de auto, die door de Fransman Thomas Clavet ontworpen is, uiteraard gebruik maakt van koolstofvezel. Het gewicht bedraagt niet meer dan 860 kg. De auto zal door GreenGT in de LMP2 klasse worden ingeschreven en wordt aangedreven door een zonnepaneel en een lithium-ion batterijenset. Green GT geeft in haar statement nog geen omschrijving of deze set omgewisseld gaat worden. Tijdens het bijladen bij een pitstop zou men teveel tijd verliezen.

De initiatiefnemers voor dit project hebben vrijwel allemaal jarenlange autosportervaring. Jean Francois Weber was geruime tijd CEO bij Heini Mader Components(Mecachrome International) terwijl Trevor van Poperinge ruim tien jaar voor Honda in de Formule l heeft gewerkt.

green_gt_2
De GreenGT LMP2011 moet voor een revolutie op Le Mans gaan zorgen.
Lees verder...

De Aston Martin in detail, de auto voor Jos Verstappen?????

It's that time of year again. The cars that are going to star in the coming season start to emerge from the winter gloom and in 2009 that gloom has gone on for far too long. So it was a relief to get on the plane bound for Marseille en route to Le Castellet for the Le Mans Series Test days. Star of the show was the first public appearance of the Lola Aston Martin LMP1, decked out in the iconic blue and orange of Gulf Oil.

There is a saying in motorsport that if a car looks right at first glance, then it generally turns out OK. That is the case I think with new/revised Lola Aston Martin LMP1 which combines the sleek, slippery shape required for top speed with obvious muscle..............an athlete at the peak of fitness then. And one that does not end in i.........Ferrari, Lamborghini, Maserati, errrr......... Audi but you get the idea, this is a British car from one of the most iconic and famous brands on the planet.......thank you and goodnight 007!

Lees verder...

Sportscars: Jos Verstappen met Lola-Aston Martin naar Le Mans

 
 
   
PAGINA 1 VAN 1
 
lms_spa_7
Met zo'n Lola-Aston Martin rijdt Jos Verstappen vermoedelijk in Le Mans

Zelf kon hij er nog niets over zeggen toen we hem ernaar vroegen, maar we gaan ervan uit dat Jos Verstappen dit jaar met een Lola-Aston Martin van het Aston Martin-fabrieksteam zal uitkomen in de 24 Uur van Le Mans. De Limburger was dit weekeinde aanwezig tijdens de 1000-kilometer-race in het Belgische Spa-Francorchamps, waar hij ondermeer sprak met Aston Martin-baas David Richards. Medio deze week is er meer nieuws, zo vernamen we uit Britse kringen.

Tekst: René de Boer
Foto: Willem J. Staat


Hoe de teamsamenstelling bij Aston Martin bij een eventuele komst van Jos Verstappen gaat worden, is niet helemaal duidelijk. Met de Tsjechen Jan Charouz en Tomas Enge en de Duitser Stefan Mücke in de ene auto en de Zwitser Harold Primat, de Portugees Miguel Ramos en de Brit Darren Turner in de andere leek Aston Martin Racing in Spa een complete rijdersbezetting te hebben, waarvan werd aangenomen dat die ook zo in Le Mans zou worden ingezet.

50 jaar na laatste Le Mans-zege Aston Martin

Hoe dan ook, de mogelijkheid dat Verstappen bij het gerenommeerde Britse merk gaat rijden, is een interessant vooruitzicht. Tijdens de twee tot dusver verreden races in de Le Mans Series eindigde er telkens minstens één Aston Martin op het podium: in Barcelona werd er gewonnen, in Spa werd de Aston Martin derde. Natuurlijk is de concurrentie in Le Mans met drie fabrieks-Audi's, drie Peugeots plus de Pescarolo-Peugeot en nog tal van andere auto's wel sterker, maar het Britse team worden zeker serieuze kansen op een goede klassering toegedicht. Het is dit jaar precies 50 jaar geleden dat Aston Martin met Roy Salvadori en Carroll Shelby in de DBR1 de beroemde race won. Nog een uniek feit: de Aston Martins zijn uitgevoerd in de zeer tot de verbeelding sprekende kleuren van oliemaatschappij Gulf, die beroemd werden gemaakt door de onvolprezen film "Le Mans" van Steve McQueen.

Coupé in LMP1-klasse première voor Verstappen
Jos Verstappen leverde vorig jaar een belangrijke bijdrage aan de klassezege van Van Merksteijn Motorsport by Equipe Verschuur in de LMP2-klasse op Le Mans, door vooral in de nacht in de regen fabuleuze rondetijden te draaien. Als hij inderdaad tot een overeenkomst met Aston Martin komt, wordt dat voor hem ook weer een nieuwe uitdaging: hij reed nog niet eerder met een coupé (een gesloten prototype) en ook nog niet eerder in de LMP1-categorie, de hoogste divisie bij de sportwagens. We moeten een hele tijd teruggaan naar de laatste Nederlander die deel uitmaakte van een fabrieksteam in de LMP1-klasse in Le Mans en komen dan uit bij Jan Lammers, die in 1998 reed voor het fabrieksteam van Nissan Motorsport en destijds een R390 bestuurde met Eric Comas en Andrea Montermini.

LMS: Pole voor Peugeot op Spa

 
 
   
 
De beide fabrieks Peugeots bevestigde op Spa in hun tweede uitje na Sebring hun favoreitenrol. De Peugeot van de combinatie Minassian/Simon Pagenad/Christian Klein pakte met 2.01.056 de pole. Slechts 0.00.026 seconden sneller dan de tweede Peugeot van Alexander Wurz.

Tekst en Foto’s Willem J. Staat

peugeot_pole
Simon Pagenaud pakte de pole voor Peugeot.

Peugeot bevestigt favorietenrol
Voor hun plaatsen op de eerste startrij hadden de Peugeot 908 HDI Fap’s maar één vliegende ronde nodig en dat was voldoende. De Lola Aston Martin van Harold Primat, Miguel Ramos en Darren Turner kwalificeerde zich met 2.02.488 als derde. Hun teamgenoten Jan Charouz/Tomas Enge/Stefan Mücke waren minder fortuinlijk. Hun Peugeot spinde aan het begin van de sessie in La Source. Ondanks de hulp van de marshall kon men de Lola Aston Martin niet meer aan de praat krijgen en moest de training met code rood onderbroken worden. Dat was eveneens het geval in het GT segment waardoor de kwalificaties enigszins vertraagd werden De Peugeots en de Lola Aston Martin bleven daarna binnen. Zij hadden hun tijd op exact het juiste moment gezet.

spin
De 007 Lola Aston Martin moet als laatste vertrekken.


De Oreca AIM van Bruno Senna/Stephane Ortelli kwalificeerde zich als vierde. De beide Kolles Audi R10 TDI;s kwalificeerden zich als negende en elfde, waarbij de combinatie Karthikeyab/Meyruch.Zwolsman zich in de Top 10 nestelde.

danny_watts
Danny Watts schrikt van een plotselinge rode vlag.

In de LMP2 klasse ging de pole naar de Essex Porsche van Casper Elgard/Emmanuel Collard/ Kristian Poulsen. In de LMGT1 categorie kwalificeerde de Aston Martin DBR 9 vanLichtenhofer/Gruber/Müller zich als eerste voor de Lamborghini van Kox/Salaquarda/Janis. In GT was de pole weggelegd voor de Porsche van Marc Lieb Richard/Horst Felbermayr. De Spyker C8 L:aviolette van Tom Coronel/Peter Dumbreck kwalificeerde zich als negende in het sterke LMGT2 veld.

kolles_audi
Snelste Kollesman, Narain Karthikeyan.

Kwalificatie
1. Minassian/Pangenaud/Klien Peugeot 908 HDi FAP 2.01.056
2. Gene/Wurz/D. Brabham Peugeot 908 HDI Fap 2.01.082
3.Primat/Ramos/Turner Lola Aston Martin 2.02.488
4. Ortelli/Senna B. Oreca AIM 2.02. 570
5, Bouillon/Tinseau Pescarolo Judd 2.02.674
6. Bellichi/Fássler/Prost Lola Aston Martin 2.03.022
7. Smith G./Kerr. R./Tomlinson Ginetta Zytek 2.03.598
8. Jouanny/Barbosa Pescarolo Judd 2.04.390
9. Kartikeyan/Meyrick/Zwolsman Audi R10 TDI 2.04.476
10. Ragues/Mailleux Oreca Judd 2.04.614. (allen LMP1)


LMS nieuws: '1000 km SPA Le Mans Series 8 t/m 10 mei 2009'

LMS nieuws: 'Beperkingen voor de diesels van Audi en Peugeot in de Le Mans Series.'



Strafgewicht

De seizoenstart op Sebring (ALMS) en Barcelona (LMS) heeft aangetoond dat de diesels in het voordeel zijn. Daarom zulllen vanaf de race op Spa-Francorchamps op 10 mei Peugeot en Audi tien kilogram strafgewicht moeten meetorsen. Dat geldt ook voor de Audi's van Christijan Albers en Charles Zwolsman.

Diameter
Bovendien wordt de diameter van de brandstoftoevoer-restrictor voor dieselvoertuigen met vijf millimeter verkleind tot 33 millimeter. Hierdoor zal het bijtanken voor Peugeot en Audi langer duren.

Bron: RTL GP

LMS nieuws: Charles Zwolsman info: “Wij boeken vooruitgang, maar de concurrentie is sterk.”



Het Kolles team gaat zich met de Audi R10 opmaken voor de races in de Le Mans Series op het Circuit van Spa op 10 mei a.s.

Terugblikkend op de race in Barcelona is Charles toch redelijk tevreden. “Met z’n drieen op een auto betekent toch minder testen. Zelf had ik maar 20 ronden kunnen rijden voor de wedstrijd begon. Daarbij kwam dat wij al vroeg in de race werden aangereden met als gevolg een half uur in de pits voor reparatie.

Vervolgens kwamen er problemen met de remmen, waardoor het steeds moeilijker werd om de auto de bocht in te remmen. Maar ik heb de finish gehaald met toch nog redelijke ronde tijden ondanks de remproblemen. Uiteraard is team eigenaar Colin Kolles niet tevreden met in Barcelona 1 auto niet aan de finish en de andere met problemen aan de finish.”

Lees verder...

Jos ziet af van LMS deelname met Pescarolo

(29/4/2009) Twee weken geleden gaf Jos Verstappen te kennen dat er gesprekken liepen met Pescarolo Sport over deelname aan de Le Mans Series en de 24 Uur van Le Mans. Hij gaf toen al meteen aan daar zijn bedenkingen bij te hebben aangezien het een zitje in één van de auto's met een Judd benzine motor betrof. Die vraagtekens zijn niet weggenomen en Jos heeft er dan ook vanaf gezien om in te stappen.

Is het niet gelukt? "Nee, ik heb Henri Pescarolo vriendelijk bedankt voor zijn aanbod en hem uitgelegd dat ik graag een auto wil hebben waarmee ik kans maak op de overwinning. Het gaat mij met name om de 24 Uur van Le Mans want de LMS races zijn er nog maar een paar. Pescarolo begreep me volkomen. Hij probeert wel nog iets voor me te betekenen voor Le Mans aangezien hij daar ook een Peogeot 908 diesel inzet." De deur staat dus nog op een kier? "Ja. Ik zou echt dolgraag weer de 24 Uur van Le Mans rijden maar dan wel in een diesel."



De ACO (Automobile Club de l'Ouest) heeft voor dit jaar de reglementen aangepast om in de LMP1 klasse de benzine aangedreven auto's dichter bij de diesels te brengen. Vorige week zijn daar nog een paar nieuwe regels aan toegevoegd. Je bent niet overtuigd? "Nee, volgens mij leg je het in een benzineauto nog altijd af tegen de nieuwe fabrieksdiesels van Audi en Peogeot." Op 10 mei kunnen de Judd's van Pescarolo Sport zich tijdens de 1000km van Spa-Francorchamps meten met de Peugeot's. "We zullen zien. Als ik er naast zit, hang ik meteen aan de telefoon bij Pescarolo."

Niels Hendrix

24 uur van Le Mans volledig live te volgen op tv

 
 
   
 
audi_lmes_2008

Eurosport doet in het weekend van 13 en 14 juni van start tot finish non-stop verslag van de 77e editie van de 24 uur van Le Mans. Commentatoren Jeroen van der Ploeg en Peter Baert zullen in een marathon-uitzending via Eurosport en Eurosport2 live verslag doen en daarbij uiteraard ook de Nederlandse en Vlaamse coureurs in het veld volgen.

Sportscars: Christijan Albers definitief deelnemer Le Mans Series

 
 
   
 
dtm_zaanse_schans_17

Vorige week meldde AUTOSPORT.NL al dat Christijan Albers op de LMP1-deelnemerslijst staat, maar was zijn deelname volgens de Nederlander nog niet zeker. Nu is dat het wel. De voormalige Formule 1-coureur van Spyker staat komend weekend aan de start bij de eerste seizoenswedstrijd, de 1000 kilometer van Barcelona.

Tekst en foto: Marc Kok

Albers racet voor het Duitse team van Kolles, waarvoor hij vorig jaar DTM reed. De formatie heeft de beschikking over de Audi R10 TDI, de diesel die de afgelopen drie jaar de 24 uur van Le Mans heeft gewonnen. Albers vormt dit jaar een raceteam met de Deen Christian Bakkerud en de Indiër Narain Karthikeyan.

Zwolsman
Charles Zwolsman staat ook op de lijst van rijders die zondag op het Circuit de Catalunya nabij Barcelona gaan racen in de LMS. Ook hij is bij Kolles in een Audi R10 TDI ingedeeld en deelt de vierwieler met de Brit Andy Meyrick en de Duitse GT-specialist Michael Krumm. De twee Nederlandse LMP1-Nederlanders komen onder meer Bruno Senna tegen, die voor het Franse team Oreca Matmut samen met Stéphane Ortelli racet.

Nog drie landgenoten
Naast Albers en Zwolsman doen er meer Hollanders mee. In de GT1-klasse rijdt Peter Kox met de Lamborghini Murcielago R-GT van IPB Spartak Racing. In de GT2 deelt Tom Coronel met de Tsjech Jarek Janis de Spyker C8 Laviolette GT2-R van het Snoras Spyker Squadron. Het bekende LMS-gezicht van Michael Vergers zit in een Ferrari F430 GT van het team Virgo Motorsport.

LMS nieuws: 'Colin Kolles heeft LMS-team rond'



Colin Kolles heeft zijn team, dat uitkomt in de Le Mans Series en de 24 uur van Le Mans, rond. De voormalige teambaas van Spyker en Force India kocht afgelopen jaar twee Audi's R10 TDI, waarmee de Duitse fabrikant vele successen vierde.
Zwolsman en Albers.

Kolles heeft gekozen voor twee Nederlanders: Charles Zwolsman en Christijan Albers. Beide coureurs werkten in het verleden al samen met Kolles. Zwolsman in Formule 3 en Albers in Formule 1 en DTM.

Teams
Zwolsman vormt een trio met Andrew Meyrick en Michael Krumm. Albers deelt de Audi met Christian Bakkerud en Narain Karthikeyan.

Nederlanders
Komend weekend staat in Barcelona de eerste race in de Le Mans Series op het programma. In totaal zullen vijf Nederlanders aan de start verschijnen. Naast Zwolsman en Albers zijn ook Peter Kox (IPB Spartak Racing/Lamborghini), Tom Coronel (Spyker) en Michael Vergers (Virgo Motorsport/Ferrari) van de partij.

Kalender
Datum Locatie
5 april  Barcelona 
10 mei  Spa-Francorchamps 
2 augustus  Algarve 
23 augustus  Nürburgring 
13 september  Silverstone

Bron: RTLGP

Sportscars: Gloednieuwe Audi R15 TDI grossiert in records bij debuut op Sebring.

 
 
   
 
Bij Audi is men er succesvol in geslaagd een hattrick op Sebring te scoren. Voor de derde maal zegevierde een gloednieuw prototype bij het debuut op Sebring. Eerder zegevierden de R8(2000) en de R10 TDI(2006) bij hun debuut op het Amerikaanse vliegveldcircuit Met een perfecte brandstofstrategie van Audi moest Peugeot in de slotfase het onderspit delven.

Tekst: Willem J. Staat
Foto's: Audi, Peugeot, GM, Porsche

start_senring
De 12 Uur van Sebring kende relatief weinig deelnemers. Het betekende absoluut
niet minder spanning. De eerste vier werden vaak door tienden van seconden gescheiden!

Audi vestigt records in 100e ALMS wedstrijd
Audi vestigde niet alleen een hattrick met het debuut van een nieuwe bolide in de 100e ALMS-wedstrijd, ook vestigde het Duitse merk twee nieuwe records. Voor het eerst in de geschiedenis van de 12 Uur van Sebring werden er 383 wedstrijden genoteerd en werd het wedstrijdgemiddelde verbeterd. Dat was volgens de statistieken sinds 1986 niet meer gebeurd. Tevens was het de negende zege van het merk op Sebring, sinds 2000 wist alleen Porsche in 2008 deze hegemonie te doorbreken. In de z.g. “Michelin Green X Challenge” ging de hoofdprijs voor het meest efficiënte brandstofverbruik eveneens naar Audi.

De Acura Honda’s waren slechts korte tijd snel. Zij vieren al snel terug. Al snel begon zich een spannende wedstrijd tussen Audi en Peugeot te ontwikkelen waarbij de koppositie liefst twaalfmaal wisselde. Het verschil tussen de beide merken bedroeg vaak slechts tienden van seconden
Lees verder...

Sportscars: Verrassende pole voor Acura Honda op Sebring

 
 
   
 
De gloednieuwe ALMS-Acura Acura Honda ARX 02a heeft bij zowel Audi als Peugeot aardig wat roet in het eten gegooid. IRL-coureur Scott Dixon pakte in de slotseconden van de kwalificatie verrassend de pole.Hij versloeg langeafstandsexpert Tom Kristensen met 0.082 seconden.

Tekst Willem J. Staat
Foto’s Honda, Peugeot, Audi

scott_dixon
Scott Dixon is niet alleen snel in de IRL maar ook in de LMP1's!

Acura verrast
Scott Dixon zorgde met de nieuwe Acura Honda ARX 02a voor een complete verrassing door direct bij het debuut van het team De Ferran Racing de pole te pakken. Toen men zich bij Audi realiseerde dat Kristensen geen kans meer had om deze tijd te verbeteren brak men zijn run direct af. Tom Kristensen: “Wouw, het zou fantastisch geweest zijn indien we direct bij het debuut van de R15 TDI de pole gepakt zouden hebben. Als coureur had ik die graag willen hebben. Maar wij concentreren ons hier natuurlijk op de race en uiteraard Le Mans.”

peugeot_sebring
Voor Peugeot was Christian Klien de snelste man.

Voor Peugeot eiste Christian Klien de derde tijd op. In zijn tweede ronde reed Klien al een 1.45.462. Klien: “Sebring is natuurlijk nieuw voor mij. Het is een erg hobbelige baan waar ik mij trouwens wel op mijn gemak voel." Klien vormt samen met Pedro Lamy en Nicolas Minassian een team."Sebastien Bourdais crashte overigens op dinsdag tijdens de vrije trainingen met de tweede auto van het team. Uren later deed zich een probleem voor met het chassis. Dit was vorig jaar na een crash door een extern bedrijf hersteld. Bruno Famin van Peugeot Sport: “Dit was duidelijk niet goed uitgevoerd en hier moesten wij met onze eigen “composite-specialist” een oplossing vinden. Tijdens de wedstrijd zullen we dit dan ook nauwlettend in de gaten houden.”
Lees verder...

Le Mans nieuws: 'LE MANS SERIES 2009 - Charles Zwolsman in de Kolles Audi R10 Tdi'



Autocoureur Charles Zwolsman komt dit jaar uit voor het team van Dr. Colin Kolles in de Le Mans Series 2009. Zwolsman zal achter het stuur van een Audi R10 Tdi plaatsnemen. Zwolsman en Kolles kennen elkaar uit de Formule 3 periode van de Lelystadse coureur. In die tijd reed Charles ook al voor het team van Kolles. Lees verder...

Entreelijst Le Mans 2009

(26/2/2009) De Automobile Club de l'Ouest (ACO) heeft uit de 82 aanmeldingen voor de 24 Uur van Le Mans van 2009 zoals elk jaar weer 55 deelnemers geselecteerd. Ondanks de kredietcrisis is het ook dit jaar een gezonde lijst geworden in alle vier de categorieën: 21 LMP1 auto's, 12 LMP2's, 8 LMGT1's en 14 LMGT2's.

In de LMP1 klasse zien we drie grote fabrikanten die samen in totaal twaalf auto's inzetten in hun eigen teams. Maar daar blijft het niet bij. Aston Martin komt met drie gloednieuwe Lola-Aston Martin prototypes naar La Sarthe en heeft een vierde chassis ondergebracht bij Speedy Racing Team Sebah. Audi, de winnaar van de 2008 editie, zal met drie nieuwe R15's aan de start staan en daarnaast rijdt Kolles met twee R10's. Peugeot tenslotte heeft drie 908 Hdi FAP's en een vierde – tot grote verrassing – beschikbaar gesteld aan Pescarolo Sport.
De overige LMP1 auto's gaan het dus zwaar krijgen met vier Aston Martins, vijf Audi's en vier Peugeots.

In de klasse LMP2 staan, zoals eerder bericht, drie Porsche RS Spyders op de lijst; Navi Team Goh, Team Essex en Vitaphone Racing Team. Zij zullen het opnemen tegen twee door Judd aangedreven Lola coupés en vier auto's met een Mazda motor. Maar ook de 'outsiders' zullen zich niet zomaar gewonnen geven en ook in deze klasse belooft het dan ook een pittige strijd te gaan worden.

Klik hier voor de volledige deelnemerslijst van de 24 Uur van Le Mans 2009.

De data en tijden met betrekking tot de 77e editie van de 24 Uur van Le Mans:

Woensdag 10 juni   18.00-24.00u                  Vrije trainingDonderdag 11 juni  19.00-21.00u en 22.00-24.00u  KwalificatieVrijdag 12 juni    18.00-19.00u                  RijdersparadeZaterdag 13 juni   09.00-09.45u                  Warm-up                   15.00u                        Start 24 Uur van Le MansZondag 14 juni     15.00u                        Finish 24 Uur van Le Mans

Sportscars: Jeroen Bleekemolen: ‘Superdag voor Spyker’

 
 
   
 
test_spyker_paulricard_maart2009_01

,,We hebben een super tweede testdag achter de rug in Paul Ricard met Spyker met een derde plaats’’, meldt Jeroen Bleekemolen vanuit Frankrijk over de Le Mans Series-test.

,,We hadden veel te testen en begonnen vroeg in de ochtend.’’, vertelt Jeroen over zijn activiteiten op maandag. ,,De wind was enorm toegenomen ten opzichte van gisteren en we hadden wind mee op het lange rechte stuk. Daardoor gingen we vandaag ongeveer 10 km/uur harder. De LMP1’s reden al rond de 330 km/uur, wij haalden zo’n 285 km/uur.’’

test_spyker_paulricard_maart2009_02

Afstellen
,,Mijn ploegmaat Jarek Janis is begonnen met afstelwerk in de ochtend en langzaam werd de auto steeds beter. Hij heeft twee verschillende sets nieuwe banden gebruikt. Ik nam aan het eind van de ochtend de auto over en kon op zijn gebruikte banden al een stuk harder rijden dan gisteren. Natuurlijk een gedeelte door de sterke wind mee op het lange rechte stuk. Op de terugweg heb je niet zo veel rechte stukken, dus daar verlies je minder dan dat je wint. Maar we waren ook zeker sneller door de veranderingen aan de auto.’’
Lees verder...

Le Mans 2009: Vijf Audi’s contra vier Peugeots, één entry Spyker

26 februari 2009 Pagina 1 van 3
le_mans_audi_finish

Dit jaar zullen er 33 LMP-bolides en 22 GT’s – en daarmee in totaal 55 wagens - participeren in de 24 uur van Le Mans. Bovendien zijn er tien reserveteams aangewezen. Dit valt op te maken uit de officiële deelnemerslijst die de Franse organisatie vandaag bekendmaakt.

Tekst: Marc Kok

Van de 21 LMP1-bolides hebben liefst negen het predikaat Audi of Peugeot. Zo zet titelverdediger Audi drie nieuwe R15-modellen in. De oude R10, die de afgelopen drie jaar onklopbaar bleek op de vermaarde piste, komt ook in actie. Colin Kolles heeft immers twee Audi’s R10 gekocht en zal daarmee aan de start verschijnen. De kans is niet uitgesloten dat Christijan Albers één van de R10's zal besturen.

haan_lm_div7

Peugeot op volle oorlogssterkte
Peugeot, dat Audi het afgelopen jaar het vuur na aan de schenen legde en de Duitse hegemonie nu echt wil doorbreken, komt met drie fabriekswagen naar Le Mans. De renstal van Henri Pescarolo, die als rijder liefst 33 keer Le Mans racete en vier keer won, zal dit jaar als klantenteam een Peugeot 908 inzetten. Daarmee komt het aantal deelnemende LMP1-diesels in 2009 op liefst negen stuks: Vijf Audi's contra vier Peugeots.

Tom Coronel
De Nederlandse sportwagenfabrikant Spyker heeft dit jaar één officieel startbewijs gekregen. In de GT2-klasse zal Tom Coronel met zijn ploegmaat Jarek Janis de nummer 85-wagen delen. Er staat nog een tweede Spyker op de reservelijst. In de GT2-divisie staan 14 deelnemers vermeld. Liefst negen daarvan besturen een Ferrari F430 GT. Er zijn ook drie Porsches 911 GT3 RSR aanwezig, alsmede één Aston Martin V8.
Lees verder...

LMS nieuws: 'Jarek Janis teamgenoot Tom Coronel'

 Spyker Squadron heeft Jarek Janis aangetrokken als teamgenoot van Tom Coronel in de Le Mans Series (LMS) en de 24 uur van Le Mans.

Zowel de Tsjech als Coronel kwam eerder uit voor de Nederlandse fabrikant, maar ze deelden nooit samen een auto.

Test
Janis testte vorige week net als Coronel op Vallelunga twee dagen voor Spyker Squadron. De Tsjech, die volledig is hersteld van zijn zware crash in 2007 op Spa-Francorchamps, legde in Italië meer dan tweehonderd ronden af. Lees verder...

Audi R15 TDI met technische uitleg

[image]

Voor uitleg en gegevens klik hier!
De moeite waard voor de Audi fans!

24 uur nieuws: 'Bourdais met Peugeot naar 24 uur van Le Mans'



Zo heeft Sébastien Bourdais (foto) niks, zo heeft hij alles. Nadat hij recent al werd bevestigd als tweede coureur bij Toro Rosso heeft Peugeot bekendgemaakt de Fransman in te zetten tijdens de 24 uur van Le Mans.

Bourdais finishte in 2007 al eens als tweede in de Peugeot met startnummer acht. Ter voorbereiding op de slijtageslag komt hij ook in actie tijdens de 12 uur van Sebring. De Toro Rosso-coureur vormt dan een trio met Nicolas Minassian en Pedro Lamy.

'In 2007 ben ik samen met het team van Peugeot begonnen aan dit fantastische project. In 2008 had ik niet genoeg tijd over om Le Mans erbij te doen, maar dat is nu anders en dus keer ik terug,' reageert Bourdais verheugd.

Lees verder...

24 uur / LMS nieuws: 'Coronel blijft aan de weg 'spijkeren''



ZEEWOLDE -  Autocoureur Tom Coronel gaat een druk raceseizoen tegemoet. Nadat vorige week bekend werd dat hij met Seat voor het vijfde jaar in successie aan het WK Toerwagens (WTCC) deelneemt, is het nu ook zeker dat hij de Le Mans Series en de 24 Uren van Le Mans in zijn agenda kan bijschrijven. De 36-jarige coureur gaat voor de Nederlandse automobielfabrikant Spyker uit Zeewolde rijden met de vertrouwde C8 Laviolette GT2R.

Onderhandelingen met een teamgenoot zijn nog gaande. Er zijn vier kandidaten, onder wie bekende Spyker-namen als Peter Dumbreck en Ralf Kelleners. Wel is sinds gisteren zeker dat de 25-jarige Brit Tim Boardman zijn nieuwe teamgenoot bij RedSun in het WTCC is geworden.

Spyker Squadron zet in de LMS één auto in en voor de Franse klassieker twee wagens onder voorwaarde van acceptatie. Omdat vanaf volgend jaar een nieuw reglement voor GT1- en GT2-wagens van kracht wordt, blijft Spyker dit seizoen nog bij de C8 Laviolette GT2R. Mocht Spyker met twee wagens aan de 24 Uren mogen deelnemen, dan worden uiteraard meer rijders aangetrokken. Beide wagens vallen volledig onder de vleugels van Spyker. Het Speedyteam dat vorig jaar de tweede Spyker runde, is overgestapt naar de prototypeklassen LMP1 en LMP2.

Bron: Telesport

Titel 24h Le Mans terug naar Aston Martin?

Presentatie: Aston Martin Racing Works

Tekst: - +

Dit jaar zal Aston Martin deelnemen in de koningsklasse LMP1 van de 24 Uren van Le Mans. Met twee nieuwe Works LMP1 racebolides wil het de titelhouder van de afgelopen jaren Audi van de troon stoten. De Le Mans-titel moet terug naar Groot-Brittanië, aldus Aston Martin.
In de afgelopen tien jaar wist Audi maar liefst acht keer de winst in de koningsklasse LMP1 van de 24 Uren van Le Mans binnen te slepen. De laatste jaren wist Peugeot het Audi bijzonder moeilijk te maken, maar uiteindelijk waren het toch de Duitsers die op het hoogste podium stonden. Aston Martin deed met de DBR9 erg goede zaken in de GT1-klasse en wist deze de afgelopen twee edities op haar naam te schrijven. Maar dit jaar zal Aston Martin haar titel in de GT1-klasse niet gaan verdedigen. De Le Mans ambities zijn gegroeid. Dit jaar wil het Aston Martin Racing Works de LMP1-titel terug naar Groot-Brittanië brengen. Als dat gebeurt zal het precies vijftig jaar geleden zijn dat Aston Martin voor het laatst de LMP1-beker naar huis mocht nemen. In 1959 wist legendarisch coureur Caroll Shelby en Roy Salvadori dit voor het Aston Martin Team te realiseren. Toen in een DBR1.
Twee bolides
Aston
Lees verder...

Honda zonder concurrentie in ALMS. Audi en Porsche stoppen!

Hoe cynisch kan het soms in de autosportwereld gaan. Zowel Audi als Porsche maakten afgelopen weekend hun definitieve plannen voor 2009 bekend. Audi twijfelde afgelopen week nog over haar volledige deelname aan de ALMS-series. Helaas zal het merk alleen nog met de gloednieuwe R15 TDI aan de 12 Uur van Sebring deelnemen. Ook Porsche staakt haar LMP2 sportprogramma. Honda daarentegen bevestigde haar deelname aan de LMP1 klasse!

Tekst Willem J. Staat
Foto's Audi, Porsche en ALMS

ca-acura
Christijan Albers op Laguna Seca voor de Acura Honda met de R10 TDI. Jammer genoeg komt
er geen vervolg aan. 

Audi en Porsche niet meer in de American Le Mans Series
Sinds 2000 is Audi in de ALMS actief en het merk beschouwt het kampioenschap als één van de beste sportscar series ter wereld. Met het Champion Racing Team van David Maraj heeft Audi maar liefst negenmaal de ALMS titel op haar naam geschreven. Het afgelopen seizoen domineerde het merk in zeven van de elf wedstrijden. De TDI Techniek in de autosport heeft de invoering van de TDI Technologie op de Amerikaanse markt volgens Dr. Wolfgang Ulrich perfect ondersteund. De Amerikaanse fans kunnen de R15 TDI alleen tijdens de 12 Uur van Sebring in actie zien. Lees verder...

Nat. autosport nieuws: 'Jos Verstappen neemt tijd voor zichzelf'



In zijn column in de Telegraaf van donderdag 18 december geeft Jos aan dat hij heeft nagedacht over een 'sabbatical', een jaartje rust. Verder gaat hij in de op de gevolgen die de kredietcrisis op de Formule 1 heeft. Onderstaand Jos' column.

"Op dit moment heeft de racerij niet mijn prioriteit, want mijn hoofd staat er niet naar om weer achter het stuur van een racewagen te kruipen. Dat heeft alles te maken met de berichtgeving rond die rechtszaak en de privéproblemen met mijn vrouw Sophie. Nu begrijp ik best dat er verslag van zo'n rechtszitting naar buiten komt wanneer je wel of niet gaat scheiden, maar er werden daar dingen gezegd en geschreven die absoluut niet waar zijn. Dat heeft me pijn gedaan. Ik werd nu afgeschilderd als de grote boosdoener en dan krijg je een stempel opgedrukt waar je moeilijk meer van afkomt. Voorlopig lijkt het me dan ook het beste om even de luwte op te zoeken om te proberen het privé weer zo leuk mogelijk te krijgen. Dat heeft tijd nodig en zoiets moet je niet forceren. Daarom heb ik overwogen om volgend jaar niet meer te gaan racen. Weg uit de publiciteit. Misschien dat ik er volgend jaar maart, april, als het seizoen van de Le Mans Series weer begint, anders over denk. Zou kunnen.

Lees verder...

24 HOURS OF LE MANS NIEUWS: 'Jos Menten – 24 HEURES DU MANS -RACE – 14-15/06/2008'



Na de moeilijke kwalificaties op woensdag en donderdag, begint op zaterdagmorgen voor Team Modena de zon te schijnen. Voor de warm-up heeft het Britse team immers nog een verrassing in petto voor de piloten. Een zelfontwikkeld aërodynamisch pakket en een krachtigere motor moeten Jos Menten, Christian Fittipaldi en Terry Borcheller vleugels geven. De vernieuwde Aston Martin DBR9 laat meteen een goede indruk achter, nadat Menten de bolide naar de vijfde chrono in LMGT1 stuurt – net achter het fabrieksgeweld.

Klik op "Lees verder" voor meer

Lees verder...

Audi en Van Merksteijn winnen Le Mans

Tegen de verwachting in heeft Audi de 76ste editie van de 24 Uur van Le Mans gewonnen. In een heroïsch gevecht bleef de #2 Audi R10 TDi (Tom Kristensen, Dindo Capello en Alan McNish) de #7 Peugeot 908 HDi (Jacques Villeneuve, Nicolas Minassian en Marc Gené) voor. Team van Merksteijn scoorde een historische overwinning in de LMP2-klasse.
Klik op "Lees verder" voor meer!!
 
Lees verder...

Le Mans nieuws: Jos Menten - 24 HOURS OF LE MANS – 24 HEURES DU MANS - QUALIFYING – 11-12/06/2008'



Op maandag 9 en dinsdag 10 juni zijn 54 van de 55 deelnemende wagens de technische controle gepasseerd. Enkel de Lucchini Judd-proto van het Italiaanse Racing Box bleef achter op het circuit van Le Mans. Onder de 54 wagens bevond zich ook de Aston Martin DBR9 van Team Modena. Om 10u50 bood het team rond Rik Bryan en Graham Schulz zich aan op de traditionele ‘pesage’ aan de Place des Jacobins. Ook Jos Menten en zijn teamgenoten Christian Fittipaldi en Terry Borcheller waren van de partij. Lees verder...

Le Mans / 24 uur nieuws: 'Le Mans is vooral een evenement'



door Jos Verstappen -
Ik heb in de aanloop naar mijn eerste 24 Uren van Le Mans al veel gehoord en gelezen over de beroemdste langeafstandsrace ter wereld. Maar nu ik begin deze maand aan de pre-test heb meegedaan en afgelopen dagen bij de technische keuringen ben geweest, besef ik wat een enorm festijn het is. Je zou kunnen zeggen dat Le Mans behalve een race ook vooral een evenement is. Lees verder...

Le mans nieuws: 'Van Merksteijn Motorsport maakt zich op voor 24 Uur van Le Mans'



LE MANS (10 juni 2008) Met de technische keuring, traditioneel op de “Place des Jacobins” voor de kathedraal in het historische stadscentrum van Le Mans, heeft het Team Van Merksteijn Motorsport by Equipe Verschuur de laatste stap gezet voor de deelname aan de 76e editie van de legendarische 24-uursrace van Le Mans. Jeroen Bleekemolen, Peter van Merksteijn en Jos Verstappen nemen met de Porsche RS Spyder deel aan de beide kwalificatietrainingen en de wedstrijd. Lees verder...

Le Mans nieuws: 'Jos Menten 24 HOURS OF LE MANS – 24 HEURES DU MANS -TEST DAY – 01/06/2008'



De voorbije weken heeft Team Modena hard gewerkt om de Aston Martin DBR9 te prepareren voor de 24 Heures du Mans. De technische crew, onder leiding van Hans Muehlbauer, heeft de wagen in optima forma aan de start van de testdag gebracht. Maar van optimale weersomstandigheden konden we in Le Mans jammer genoeg niet spreken.

Klik op "Lees verder" voor meer!!

Lees verder...

Lemans nieuws: 'Creation AIM maakt coureurs Le Mans 2008 bekend.'




Stuart Hall (UK), Creation AIM’s vaste coureur zal in goed gezelschap verkeren tijdens de 24 uurs race van Le Mans dit jaar. Met enthousiasme wordt bekend gemaakt dat hij in de LMP1 Creation-AIM CA07 zal worden vergezeld door de ervaren Belgische coureur Marc Goossens en de Engelsman Johnny Mowlem. Goossens en Mowlem hebben samen al 13 starts op La Sarthe. Voor Hall wordt het de 2e keer na zijn succesvolle 4e plaats in 2007.

Klik op "Lees verder" voor meer!!

Lees verder...

VM laat Wilhelmus klinken op Spa-Francorchamps!

 

 

(11/5/2008) "Van Merksteijn Motorsport by Equipe Verschuur" heeft na de winst op Spa-Francorchamps een haast perfect verlopen raceweekend achter de rug. In elke verreden sessie stonde paars/witte Porsche RS Spyder bovenaan de tijdentabellen. De kleine probleempjes gedurende het weekend konden niet verhinderen dat Jos Verstappen en Peter van Merksteijn op zondagavond het hoogste treetje van het LMP2 podium in de Le Mans Series mochten beklimmen.

De inJos Verstappen, Van Merksteijn groten getale aanwezig toeschouwers (circa 35.000) maakten zich op voor de start maar hun geduld werd nog even op de proef gesteld toen Joey Foster (Embassy Racing) de neus van zijn LMP2 auto al in de opwarmronde op een concurrent kapot reed. Doordat de race daarna achter de safety car van start ging, bleef de vooraf gevreesde chaos -met 41 auto's de scherpe bocht La Source induiken- achterwege.
Gestart vanaf een achtste plek overall, moest Jos na blokkerende remmen bij de Bus Stop chicane, een positie gewonnen geven aan de Lola van het Speedy Racing Team Sebah. Jos kon wel direct aanhaken en bleef in de kielzog van Andrea Belicchi rijden. Na zijn eerste pitstop, kwam "The Boss" goed op gang en zette hij enkele snelle ronden neer, naar eigen zeggen doordat dit setje banden beter "werkte". De rijderswissel in de 44e ronde van de in totaal 143, verliep prima maar helaas moest de Porsche RS Spyder een paar ronden later voor een extra pitstop naar binnen komen. Één van de koplampen brandde namelijk niet en een wissel van de neus was noodzakelijk. Het wierp het Van Merksteijn team terug naar de derde plaats. Maar Peter, die in zijn dubbele stint nog twee keer een safety car periode uit moest zitten, gaf het stuur weer over aan Jos ondertussen weer rijdend in tweede positie.


Lees verder...

LMS nieuws: “Thuisrace” voor Van Merksteijn Motorsport met Porsche RS Spyder in Spa-Francorchamps



SPA (7 mei 2008) Komend weekend vindt op het circuit van Spa-Francorchamps in de Belgische Ardennen de derde race plaats van de Le Mans Series. Voor het Nederlandse team Van Merksteijn Motorsport by Equipe Verschuur is het optreden op het Belgische Grand Prix-circuit een soort thuisrace, waarbij oud-Formule 1-coureur Jos Verstappen en teameigenaar Peter van Merksteijn uiteraard hopen op de enthousiaste ondersteuning van tal van Nederlandse fans. Lees verder...

Jos op Spa-Francorchamps, mis het niet!

 

(1/5/2008) Over slechts één week doet de Le Mans Series het prachtig gelegen circuit Spa-Francorchamps aan. In het pinksterweekend van 9, 10 en 11 mei zal in de Belgische Ardennen de derde ronde van het LMS kampioenschap verreden worden. Voor Jos Verstappen een thuisrace en voor de Nederlandse, Belgische en Duitse fans een uitgelezen kans om Jos weer eens live in actie te zien. Dit keer is hij er gegarandeerd bij!

Lees verder...

24 uur nieuws: '24 HOURS OF LE MANS – 24 HEURES DU MANS JOS MENTEN AGAIN WITH TEAM MODNA'



De 24 Heures du Mans is in 2008 aan haar 76ste editie toe en dit jaar zien we twee Limburgers aan de start. Naast Jos Verstappen heeft ook Haelenaar Jos Menten onderdak gevonden voor de legendarische etmaalrace. De 27-jarige Nederlander heeft opnieuw gekozen voor de Aston Martin DBR9 van Team Modena. Jos Menten krijgt op de prachtige LMGT1-bolide het gezelschap van de Amerikaan Terry Borcheller en de Braziliaan Christiano Lees verder...

LMS nieuws: 'Tweede plaats voor Van Merksteijn Motorsport na fraaie inhaalrace in Monza'



MONZA (27 april 2008) Een fraaie inhaalrace leverde het team Van Merksteijn Motorsport by Equipe Verschuur de tweede plaats op tijdens de tweede race van de Le Mans Series op het circuit van Monza. Jos Verstappen en Peter van Merksteijn, die vanaf de pole position in de LMP2-klasse startten en gedurende de eerste anderhalf uur probleemloos het veld aanvoerden, verloren enkele ronden nadat een concurrent uit de langzamere GT2-klasse de Porsche RS Spyder van het team aan de achterkant geraakt had. Na de reparatie maakten Verstappen en Van Merksteijn de ene na de andere plaats goed, met het genoemde resultaat als beloning.

 

Klik op "Lees verder" voor meer!

Lees verder...

LMS nieuws: 'Tweede ronde voor Van Merksteijn Motorsport met Porsche RS Spyder in Monza'



MONZA (23 april 2008) Komend weekend komt het team Van Merksteijn Motorsport by Equipe Verschuur opnieuw in actie met de Porsche RS Spyder. Oud-Formule 1-coureur Jos Verstappen en teameigenaar Peter van Merksteijn nemen op het beroemde circuit van Monza in Italië deel aan de tweede ronde van de Le Mans Series. Tijdens de opening van het seizoen, drie weken geleden in Spanje, wonnen Verstappen en Van Merksteijn de LMP2-klasse bij de Europese racepremière van de Porsche RS Spyder. De start van de race op zondag om 12.50 uur is live te zien via Eurosport. Op zondagavond om 23.00 uur zendt Eurosport een samenvatting uit. De gespecialiseerde zender Motors TV toont de volledige race vanuit Monza live. Lees verder...

LMS nieuws: 'Jos blij met de vele positieve reacties na 1000 km Spanje'



In zijn column van donderdag 10 april in de Telegraaf blikt Jos terug op zijn eerste LMS race. Hij is blij verrast met hetgeen zijn eerste winst heeft losgemaakt.
"Als een goed begin het halve werk is, dan belooft het een mooi seizoen in de Le Mans Series te worden. Nadat Peter van Merksteijn en ik afgelopen zondag met de Porsche RS Spyder onze klasse wonnen in de 1000 kilometerrace van Barcelona, heb ik veel positieve reacties gekregen.

Waanzinnig gewoon. Kennelijk heeft het veel raceliefhebbers beziggehouden en dat heeft me toch wel een beetje verrast. De mensen zijn mij dus blijkbaar niet vergeten en daar kom ik steeds meer achter. Ik moet eerlijk zeggen dat het me goed doet dat de racefans zo enthousiast reageerden."

Klik op "Lees verder" voor meer!

Lees verder...

LMS nieuws: 'Zege voor Jos Verstappen'



MONTMELÓ -  Het Wilhelmus werd voor Jos Verstappen en Peter van Merksteijn halverwege weggedraaid, maar dat kon de feeststemming niet bederven. Hun monteurs en technische staf zongen daarentegen gistermiddag het hoogste lied tijdens de huldigingsceremonie op het Circuit van Catalunya. Het was dan ook partytime bij het Nederlandse raceteam Van Merksteijn Motorsport dat in de Le Mans Series schitterend debuteerde door met de Porsche RS Spyder de prestigieuze LMP2-categorie te winnen. Lees verder...

Jos Verstappen samen met Peter van Merkensteijn winnaar in de LMP2 klasse.

 

(6/4/2008) Met nog tien minuten te rijden stapt Peter van Merksteijn in de auto en belt Jos meteen naar Nederland om zijn enthousiasme over de serie te kunnen uiten: "Ja, het resultaat is hardstikke goed voor de eerste wedstrijd, maar wat een verschil met andere klasses in de racerij! Niet alleen dat een wedstrijd langer duurt, daar heb ik geen problemen mee, maar het is ongelooflijk hoe hoog je concentratie moet zijn. In al die uren vijf seconden de aandacht verslappen kan fataal zijn. Je bent continue bezig met mensen inhalen. En het snelheidsverschil tussen de klasses is echt heel hoog.

Wij zijn echter heel tevreden, ook Peter heeft het erg goed gedaan en de Porsche... die gaat als een kogel, geen enkel probleem. In het begin van de race liep ik tegen een 'stop & go' aan, maar dat hoeft geen probleem te zijn tijdens een lange afstandsrace."

Jos, vanaf hier namens alle fans en het VIP team alvast hartelijk gefeliciteerd met de eerste overwinning in de LMP2!

Lees verder...

Jos Verstappen is wéér bezig.

LMS nieuws: 'Van Merksteijn Motorsport op pole position in Barcelona'



Jos Verstappen en Peter van Merksteijn vertrekken morgen met de Porsche RS Spyder van Van Merksteijn Motorsport by Equipe Verschuur vanaf de pole position in de LMP2-klasse voor de openingsrace van de Le Mans Series op het Circuit de Catalunya nabij Barcelona. In de kwalificatietraining, die eenmaal moest worden onderbroken nadat een gestrande deelnemer de baan blokkeerde, reed Jos Verstappen een snelste rondetijd van 1.34,422 minuten, die ruimschoots voldoend was om de pole in de klasse veilig te stellen. Verstappens voorsprong op het tweede team in de klasse bedraagt 1,375 seconde. In het totaalklassement staat het Nederlandse Porsche-team op de vijfde plaats, achter de beide fabrieks-Peugeots en de beide fabrieks-Audi’s uit de LMP1-klasse. Lees verder...

LMS nieuws: 'Van Merksteijn Motorsport klaar voor première met Porsche RS Spyder'



BARCELONA (3 april 2008) Dit weekend maakt Van Merksteijn Motorsport by Equipe Verschuur zijn debuut in de Le Mans Series. Oud-Formule 1-coureur Jos Verstappen en teameigenaar Peter van Merksteijn zullen met de Porsche RS Spyder aan de start verschijnen van de eerste race van het seizoen op het Circuit de Catalunya nabij Barcelona. De race over 215 ronden start op zondag om 11.35 uur en zal worden uitgezonden via Eurosport Lees verder...

Gigantische vuurzee! Spyker in vlammen op te Paul Ricard

PAUL RICARD - Een Spyker C8 Spyder GT2R heeft rond drie uur vlam gevat op het HTTT testcircuit Paul Ricard van F1-baas Bernie Ecclestone. De Spyker, met aan boord Andrea Chiesa, ging volledig in de vlammen op. Het inferno had plaats in de laatste bocht vlak voor het opkomen van het rechte eind. Chiesa ontkwam op het nippertje aan de hevige vuurzee. De C8 Spyder GT2R is compleet in de as gelegd.

Jos Verstappen

Goed begin van tweede dag

(3/3/2008) Ondanks de voor sommige teamleden (en aanwezig pers) zeer korte nachtrust, was het hele Van Merksteijn Motorsport team weer op tijd present op Paul Ricard. Op maandagochtend werd daar vanaf negen uur 's ochtends de tweedaagse testrit voortgezet. Jos Verstappen mocht vandaag het spits afbijten op het High Tech Test Track (HTTT) in het zuiden van Frankrijk.
Onder een stralend zonnetje duurde het niet lang voordat Jos weer in zijn ritme zat. De tijden van gistermiddag werden niet alleen benaderd maar zelfs iets scherper gesteld tot een 1:43.997. Na achttien ronden van Jos en ongeveer een zelfde aantal van Jeroen Bleekemolen, mocht Peter van Merksteijn weer kilometers maken. Het feit dat hij twee keer spinde toont aan dat hij er vol tegenaan gaat en het uiterste uit zichzelf en de auto probeert te halen.

Lees verder...

LMS nieuws: 'Deelnemerslijst LMS 2008'



De Automobile Club de l'Ouest (OCA), de organisatie van de Le Mans Series (LMS), heeft de deelnemerslijst voor 2008 bekend gemaakt.

Daarop staan maar liefst 50 teams in de vier verschillende klasses en 15 deelnemers in de klasse LMP2. In die laatste klasse, voluit "Le Mans Prototype 2", zal Jos Verstappen samen met teambaas Peter van Merksteijn en Jeroen Bleekemolen voor team "Van Merksteijn by Equipe Verschuur" uitkomen.

Lees verder...

Jos Verstappen is weer bezig.

LMS nieuws: Verstappen weer als 'Jos the Boss'



GAUDIX -  Met op de verre achtergrond de besneeuwde bergtoppen van de Sierra Nevada was het decorum landelijker dan bij een Hollywoodpremière van één van de Spiderman-movies. De opwinding bleef er gisteren niet minder om bij de eerste test van het Nederlandse Porsche RS Spyder-team dat komend seizoen aan de 1000 km-races uit de Le Mans Series en aan de befaamde 24 Uren van Le Mans gaat meedoen. Op het Zuid-Spaanse Circuito de Gaudix dat even buiten Granada in een soort niemandsland ligt, liepen de koontjes zelfs rood aan toen Jos Verstappen instapte.

 

Lees verder...

24 uur Le Mans nieuws: 'Jos Verstappen 'zin om weer te racen' '



Jos Verstappen gaat dit jaar zijn debuut maken in de 24 uur van Le Mans. De voormalig Formule 1-coureur gaat woensdag en donderdag met VM Motorsport Team alvast tests afwerken op het circuit Guadix in Spanje. "Ik heb er heel veel zin in", blikt Verstappen op zijn eigen site vooruit.

 

Lees verder...